美团王兴: 一台“深度学习机器”的十四年创业史

美团王兴: 一台“深度学习机器”的十四年创业史
2018年09月18日 10:26 第一财经

  作者:赵陈婷

  顶着互联网知名连续创业者光环已久的王兴终于迎来了属于自己的高光时刻。

  在《财富》杂志最新出炉的“2018年中国40位40岁以下的商界精英”榜单中,美团点评首席执行官王兴高居榜首。而9月20日,美团点评也将正式登陆港交所,成为继小米之后第二家在香港上市的同股不同权科技公司。

  两个多月前的7月9日,雷军代表小米在港交所敲响了那面花30万定制的加大版铜锣。3天后的7月12日,包括映客在内的8家公司同时在港交所上市,港交所现场破天荒并列摆出4个锣,8家公司负责人并列一排,两家公司老总共敲一个锣。

  当下这一批赴港、赴美上市热潮中,不乏成立没几年就火箭上市的科技公司。

  映客、拼多多从成立到上市花了3年,而趣头条只用了两年3个月。相比之下,熬了8年才登陆港交所的小米和美团,如今都能算得上是历史悠久了。

  要知道,在小米之前,雷军足足用了16年才把金山带上市。而对于王兴而言,除了美团8年创业史,业界还广为流传着他从2004年开始的校内网、饭否网等九败一胜的创业故事。

  或快或慢,二级市场有自己的反应,而美团点评的新故事也刚刚开始。

  “藏”在饭否里  

  9月4日,王兴发了条饭否消息,“希望接下来九天不要爆发战争或其他的黑天鹅事件。”

  那个时间点,美团点评正处于IPO关键期,9月7日起公开招股,并计划于9月20日在港交所挂牌交易。

  伴随着美团点评的上市进程,有关王兴的各种故事频频见诸报端。

  事实上,即使是连续创业者,王兴愿意主动见媒体的机会并不多,特别是这几年。

  2015年10月,美团和大众点评合并这么大的事情,他都情愿沉默以对。也就是公司对外发布融资消息,有时能成为例外。

  2017年10月19日,美团点评上市之前的最后一轮融资在传闻已久后终于落地。当天傍晚,王兴在北京总部接受了包括第一财经在内的媒体采访。王兴当时心情不错,谈融资、谈上市还有腾讯和阿里的投资风格,各式问题来者不拒。

  上一次,王兴出现在这样的场合还是3年多前的2015年1月。那时还只是美团CEO的王兴宣布美团获得了7亿美元的融资,估值达到70亿美元。

  不到万不得已,王兴就是不爱公开露面。于是,记者们只能跑去饭否看王兴的更新。

  相比在公众面前少言寡语,饭否里的王兴却是异常活跃。从2007年到2018年的10年多的时间里,王兴更新了一万多条饭否消息。这也印证了王兴在饭否上的个人签名,“如果我一整天都没看到、想到,或做过什么值得在饭否上说的事,那这一天就太浑浑噩噩了。”

  在这上万条消息里面,正儿八经说到美团的内容连50条都没有,但也就是这千分之几的概率,记者们还是愿意去搜寻蛛丝马迹,毕竟饭否里面活着一个更加真实的王兴。

  在饭否里面,王兴迷恋于推敲各种名词,喜欢地图、刀、统计数据。“又双叒叕”这四个字,王兴不仅要知道第三个字念ruò,还研究了第四个字居然有四种读音:zhuó、yǐ、lì、jué。

  没事的时候,他还要搞明白“砍、劈、剁、削、片、刺、捅、切、割、挑、剜、拍、插、撬、剖、格、挡、刮、雕、刻”等用刀能做的这些动作的区别。

  很难想象平日里面看着严肃正经的理工男会反复练习一个新技能,只为了不直接上手,而是用筷子和勺子把一个茶叶蛋剥干净。

  时不时地,王兴还会发展一个偏门小爱好,比如看中餐厅的英文菜单。

  更多的时候,作为创业者王兴会感慨,“重要的不是当前的位置,而是方向和速度,以及加速度。”又或者是,“‘风来了,猪都能飞起来’,想成为‘猪’的很多,想成为‘风’的就少多了。”

  除了作为饭否创始人的王兴,饭否上的大神级人物还有曾经潜水多年的微信创始人张小龙。2016年张小龙尘封已久的饭否账号突然被扒了出来。这个叫@gzallen 的饭否用户最后一条饭否发表于2012年4月9日,那时上线一年多的微信刚实现用户数破1亿。

  在2012年3月30日那天,@gzallen 发了一条饭否回应另一个用户说,“@viviyo 你改变了一亿人的一些赶脚”,而第二天发的另一条是,“多少艰苦不可告人”。

  张小龙曾说过,“微博是个穿衣服的地方,饭否是个脱衣服的地方”。

  2012年4月,张小龙离开了饭否,最终留下的是2359 条饭否消息。6年后的2018年6月,饭否关停了注册服务功能。这意味着,外面的人不再能进来,而饭否也真正成为老用户碎碎念的一片小天地。

  被挥别的社交情结

  虽然已经沦为王兴和一小群老用户的自留地,但饭否也曾红过。

  打着中国版Twitter旗号的饭否,成立于2007年5月12日。2009年上半年,饭否用户激增至百万级别。如果顺利走下去,这将是又一个改变中国社交格局的故事。

  但一切在2009年7月8日戛然而止了,饭否被关停到再度回归,已经是2010年11月25日。

  饭否被关停的一个月后,新浪微博诞生。再回归之后的2010年冬季,各大门户巨头已先后推出各自的微博服务,“死而复苏”的饭否已经失去了机会。

  饭否的创业经历成为王兴人生的一个分水岭。

  在此之前,王兴一直热衷于各种类型的社交创业。

  2004年初,25岁的王兴中断了在美国特拉华大学电子与计算机工程系的博士学业,从美国回国创业的时候,第一个项目叫“多多友” (一个泛人群的SNS)。在“多多友”之后又做了第二个项目叫“游子图”(针对海外的朋友)。等到2005年秋天,王兴决定要专注于一块细分市场,最终确定是大学校园SNS,这才有了后来的校内网。

  校内网发布三个月就吸引了3万用户,也让王兴在中国互联网圈打响了名气。但用户数增长迅速的另一面是,2006年王兴没有钱增加服务器和带宽,不得不将校内网卖给千橡互动集团,后来千橡CEO陈一舟将校内网改为人人网,2011年人人公司上市。王兴等校内网的核心团队成员也都随着这一收购加入了千橡集团。锁定期一过,大家就都陆续离开了公司。

  离开千橡集团之后,王兴继续做社交,2017年成立了饭否。而饭否的关停遭遇最终把王兴从社交领域推了出去,最终在2010年创立了美团网。

  有声音说,是饭否断送了王兴创业以来一直坚持的社交梦。但饭否之后,市场的确看到了一个更成熟的王兴。

  曾经有人问王兴,你之前做校内网,做饭否,它是一个社交媒体、社交网络,看起来是不是更能影响信息传播,更有社会意义的事情,做电子商务做美团也很好,但是不是有一点俗了?王兴认为自己可以非常理直气壮地告诉对方,不俗。

  理由是“消费者的每一次花钱都是在投票,投票选择你想要支持的那个世界”。那么每一次投票就是一次交易,交易额代表投票的多少,代表你影响了多少消费者。

  创业对于王兴而言就是改变世界的方式,“我希望活在一个更希望生活的世界里,但我等不及让别人去打造这个世界。”

  2014年,市面上有本书叫《九败一胜》,写的是王兴创业10年的经验总结。那个时间点,美团刚从千团大战中熬出头,经历了校内和饭否的失败之后,王兴终于可以长舒一口气。

  但市场并没有给王兴太多感慨的时间。随后的4年,王兴一直在打仗,或主动或被动,在不同的领域多线开战。

  当年团购这一仗,王兴认为自己是打赢了,美团成了团购行业里的领先者,市场份额一度达80%。但2015年外卖又成了行业风口。美团快速跟进,跟饿了么、百度展开了外卖补贴战,一直打到百度退出,收编了百度外卖的饿了么又被阿里拿下。

  外卖行业的格局还未完全稳定,今年4月,美团又迫不及待跨界进入了打车市场,大手笔收购了摩拜单车。做打车、收摩拜让美团成功跻身出行市场不可忽略的一极,但这个位置也的确是真金白银砸出来的。

  目前,美团除了外卖和到店餐饮外,还涵盖酒店、旅游、打车、票务、短租、生鲜零售等各个方面。

  值得一提的是,虽然美团点评如今还有着鲜明的外卖公司标签,但是在王兴规划中,公司的未来是服务电商平台,美团的学习目标是亚马逊。国内大约6.5亿的中产阶层,这一用户规模有着巨大的服务需求,包括餐饮、旅行、出行等。

  “虽然我们看起来像是在发展很多不同的业务,但实际上只是朝着一个目标在努力。”王兴曾表示,美团点评是一家围绕用户需求为中心的公司。“仔细观察所有垂直领域后,你会发现他们总会在某个用户群体形成交集。而就餐、点餐、看电影、旅游、出行的用户,基本上就是同一群人。”

  爱思考的“八爪鱼”

  如今互联网圈,BAT之后还有一个TMD(今日头条、美团和滴滴),这三家正努力突破BAT的围剿成为特立独行的存在。

  头条的创始人张一鸣和王兴是福建龙岩老乡。2008年起,张一鸣以技术合伙人的身份加入饭否,开始与王兴共事。2009年,饭否因为外部不可抗力被关闭,王兴转身做了美团,而张一鸣延续信息分发的思路最终做出了今日头条。而滴滴出行CEO程维是王兴曾经的创业指导对象。即使去年2月份,美团打车已经在南京低调上线了,市场广为流传着王兴和程维的励志故事。

  在美团和阿里还在恋爱期时,在支付宝商户事业部的程维负责对接美团的事宜。五年前,从阿里出来创业的程维拿着第一版“滴滴打车”给王兴看的时候,王兴说“这个产品的设计流程太垃圾”,并给出修改意见。

  2015年5月,程维出来分享创业经历的时称是王兴的一句“垃圾”骂醒了他,让滴滴走上了精心打磨产品的道路。

  后来的乌镇互联网大会上,有媒体组了个局让张一鸣、王兴和程维一起谈谈中国互联网下半场。当时,在互联网界以爱思考出名的王兴谈了不少对出行领域的想法。但现在看来,王兴当时不只是想想这么简单。

  因为业务涵盖各个方面,战线拉得太长而每个领域也都有一两个有挑战性的竞争对手存在,市场上一直有质疑美团不够专注的声音。

  “有一句话我是很同意的,做传统行业一定要很专注,但是做互联网其实要做八爪鱼,爪伸得到处都是,你看专注的都不灵。”今日资本创始人徐新的观点是传统行业要专注,是为了扩大规模,降低单个用户成本;而互联网时代,经济规律变了,用户数越大,每个用户的价值也就越大,形成网络效应。

  “要把边际打开,每个用户价值体现在多业务上,只要你管理得好,选对赛道,这些网络效应就会持续扩大。”徐新认为王兴就很擅长做这个,他是一个“深度学习的机器”,他会花很多时间研究、琢磨、学习,能够选对新赛道。

  而这背后,不管是团购、外卖还是酒店旅游业务,王兴的团队都不是第一个进入赛道,但是美团的神奇之处在于总能很快找到自己定位,最终抢到市场第一第二的位置。

  事实上,从校内网开始,王兴身上就被打上了中国互联网的Copy to China标签,他在社交领域的几次创业成功也被视为是借了Copy to China的直线方法。但王兴坚持“创新这个词的本义,应该是更好地做某个事情的办法,就是觉得这个事情做得更好,就可以了”。

  而在不停布局新赛道的美团内部,王兴要做的就是思考,找准美团下一步的落脚点。

  为了解一个行业,王兴会把这个行业最厉害的专家全部聊一遍,两三个月的时间来回聊,对同样一个问题,长期反复验证。

  徐新创办的今日资本如今重仓美团。但这些年经常和徐新接触的是王兴当年在清华的大学同学,如今美团点评的高级副总裁王慧文。

  在今日资本对饿了么做尽职调研准备投钱的时候,是王慧文给徐新打了一个两小时的电话,谈到了美团要做外卖的想法。最终,徐新决定两边一起看。

  而在大众点评和美团打得最凶的时候,也是王慧文代表王兴给徐新打了试探性的电话。

  徐新和王兴聊天谈得更多的是行业、市场还有最近读过什么好书。

  王兴是一个对万事万物都有着浓厚的好奇心,且精力旺盛,乐于思考的人。他似乎对任何一个自己不明白的事都有搞明白的兴趣。

  即使10年间发了上万条饭否,王兴还会质疑人一天到底有多少时间是真的在思考?最终的结论是,“我估计答案是很少很少。多数情况只是条件反射。”

  千团大战、移动互联网,他认为美团要做的就是拥抱变化,甚至成为变化本身。

  饭否刚成立不久的时候,王兴感慨地说对“You are never ready to be an entrepreneur.”这句话感触颇深。

  结果,一直都没准备好的王兴从校内、饭否到如今的美团,这条创业路已经走了十几年。

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