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作弊危机:谁会有勇气对Alexa排名说NO


http://www.sina.com.cn 2005年01月28日 19:10 IT.COM.CN

  秦鸿华

  2005年1月24日,某网站发表了一篇名叫《Alexa开始清盘排名 疯狂作弊的网站将被清理出局》的文章,结尾说,“Alexa今天开始进行清盘作弊的网站,凡是被清理的域名今后不再做数据记录。”一时引起坊间闲谈,相关“被清盘”的网站一夜间成为众矢之的。

  1月25日,该网站又尾随某个人博客推出新的重头文章:《追踪:被Alexa处罚的世界TOP 500中文网站已达28家》。文章的作者宣称,“在中国炒作Alexa权威性的源头也是以这部分网站为主”。

  1月26日,该网站在《ALEXA表态数据出现异常 并非惩罚作弊者》一文中告诉读者:ALEXA一位不愿透露姓名的内部人士承认“ALEXA的流量排名有时会长达数天失常”,这并不是要惩罚作弊者,而且ALEXA尚不知道在中国获得这么多人重视,他表示将会考虑加速本地化、尽快开发中文版TOOLBAR。

  短短三天时间,对于开始憧憬于快乐地过春节的中国IT人来说,似乎是一段难熬的日子。但更难熬的,却是陡然间遭遇Alexa数据变故及随之以来的信任危机的一众中国网站们。向投资者解释、向广告客户解释、向自己的员工解释……

  伴随之而来的,各种流言蜚语不一而足。有网名在呐喊:XXX网不可能作弊的!它又不靠Alexa排名生存,Alexa是不是出故障了?

  而涉嫌作弊的网站们,绝大部分都选择了沉默以对。

  莫非,那些榜上有名的网站,都因为做过些见不得光的事情,从而失去自我辩解的勇气了?事情似乎并没有这么简单。

  Alexa到底是何方神圣?

  Alexa网站排名是由美国网站Alexa.com所提供的全球网站访问量排名系统。只要某一网站被Alexa系统收录,输入网址即可看到该网站访问量在全球网站中的排名情况,对于在10万名以内的网站,还有更为详细的统计资料和访问量排名统计轨迹。

  作为一个非官方性质的网站,Alexa能够对全球的网站进行排名,起源于它在1997年7月发布的一款嵌入到微软IE浏览器中的插件,也就是现在业界赫赫有名的Alexa Toolbar。只要用户的电脑上安装有Alexa Toolbar这款插件,在他浏览网页的时候,Alexa Toolbar会自动把该网页的一些数据传回到Alexa的数据库里,并进行相关的分析操作。

  目前,Alexa的URL网址库已存储了400亿网址信息,超过了Google等搜索引擎,成为互联网上最全的网址信息数据库。Alexa数据库的每日平均增量高达1TB,每两个月就能对数据库进行一次全面更新。

  Alexa网站上写着,Alexa Toolbar在全球的下载量超过1000万人次,它在全球将越来越有影响力。不过,到目前为止,Alexa Toolbar并没有推出中文版。如果说CNNIC曾经推出的中国网站排名不得不黯然收场的话,Alexa Toolbar中文版的缺失也让某些热衷于全球排名的中国网站拥有了难以诉说的曲折故事。

  国内网站凭什么途径证明自己的价值?

  时间回溯到7年前——1997年11月,中国互联网络信息中心CNNIC从第一次《中国互联网络发展状况统计报告》的调查中获悉,有大量的网民反映当时的中文信息太少,建议在以后的调查中,增加“最常访问的网站”这一问题,以便使广大网民能够了解到优秀的中文网站。CNNIC决定从1998年开始进行互联网络网站影响力调查,网民可以投票选举自己“最常访问的网站”。

  CNNIC的问卷调查让一大批优秀的中文网站脱颖而出,在第一、第二届网站影响力调查中,网易都荣膺第一;随后几届,新浪都当上了冠军。但作弊的苗头也因此萌生。有一些网站为了争夺更高的排名,不惜采用作弊手段,伪造大量对自己有利的选票。排名的公正性遭受到越来越多网民的质疑,CNNIC黯然宣布,从2003年起,暂时停止网站排名工作。

  从当年起开始全面升温的国内互联网行业,不得不再次重新回到缺乏官方权威排名的历史时期。中国网站的运营官们可能都在郁闷:到底凭借什么途径才可以证明自己的价值,才可以在资本市场上挖掘到赖以生存下去的资源?

  何处有需要,何处便会有满足需要的产物。

  在有关方面的有意识牵引之下,在国内一直没什么名气的Alexa排名开始得以介绍和传播到国内,继而又充当起给国内网站排名的民间权威。

  也许有人会觉得迷惑:既然Alexa Toolbar没有中文版,那么,它的中国用户能够有多少?Alexa只会对使用了Alexa Toolbar的用户的浏览情况进行统计,这个Alexa排名又怎么会准确?

  如果说什么叫聪明的商业思维,那么,把Alexa介绍到国内的有关方面给我们带来了一个很完美的答案。

  正是因为国内使用Alexa Toolbar的用户数量不多,所以,只要经常访问某个网站的用户电脑上安装了这个插件,该网站的世界排名将会有非常大的改观,而它在国内网站中的排名,也将有机会取得更理想的名次。

  世界及全国范围内的名次得以大幅度提升,为自己的网民推介Alexa Toolbar的网站CEO们似乎又更多的理由偷笑:即使Alexa排名根本不足为信,但只要它能够给自己网站创造价值,本质上的荒谬又有什么关系呢?

  正所谓院子里种花,院子外也可以闻到花香,一家IT网站可以通过Alexa创造商业价值,其他有利益欲望的网站又岂会袖手旁观不参上一腿?崇尚和追求公平、公正的Alexa.com,也许根本不会想到,为了争一个虚无缥缈的排名,中国互联网上会以惊人的速度流传起各种针对Alexa排名的作弊工具和作弊方法,Alexa会转眼间爬升成为给成千上万的中国网站比试排名高低的民间权威。

  国内网站真的找到了证明自己价值的途径了吗?

  答案显然是否定的。

   理性主义者不得不面对的辛酸

  对那些迷恋于排名的狂热者透视,发现却是另外一番辛酸。

  有寻求通过各种技巧提升排名的网站,也会有脚踏实地默默耕耘好自己三分地,一步一个脚印地培育读者群的网站。后者更值得我们支持和信赖。

  但在今天的商业化浪潮中,后者不得不痛苦地看到:从Alexa上反映出来的网站排名、网民访问量,往往与实际情况有相当大的偏差。真正有实力的网站,其排名一直徘徊不前,其真实流量,也因为Alexa Toolbar统计上的缺陷而大打折扣。

  Alexa Toolbar不能够全面地统计一个网站的真实流量,这早已经是业界的共识,也是造成众多中国网站排名存有水分的根本原因。即使有些网站原本不愿意作弊,在市场竞争强大压力下,也可能不得不选择用作弊的方式来“更真实地”体现网站的流量。

  我们知道,在竞争环境公开透明的前提下,绝大部分公司都会选择用正当的方式来进行商业竞争,采用作弊手段的公司将会只占很少一部分,一旦作弊的事实被揭露,该公司将难以继续取得用户群体的支持和信赖,最终将会被社会淘汰。作弊的成本远远高于作弊所能带来的利益,正当竞争方能成为商业市场的主流意识。但在竞争环境不公开透明、作弊能带来极大收益的社会里呢?谁来监督和惩处作弊者?谁来维护正当经营者的利益?

  2004年国庆节后,国内众多著名网站在Alexa上的排名突然经历了一次大规模集体滑坡。究竟是节日期间的访问量正常下降所致?还是另有内情?不同的人有不同的说法。各种谣言开始在网民中流传,许多人相信,Alexa终于开始调整算法,对涉嫌作弊的中国网站进行一次大清洗。

  倘若此说法属实,那么,人们将不得不再次看到:光是凭借算法上的改进,能够阻挡某些网站大规模作弊的步伐么?

  答案依然是否定的。

  试图凭借真实实力来建设和壮大自己网站的理性主义者没有理由不继续面对一次又一次的辛酸。

  是否应该抛弃Alexa?

  如前文所说,率先用“清理作弊网站”之名来报道相关事件的某知名网站,在事实真相面前,不得不告诉读者:这次事件纯属意外,并非因为清理作弊。

  事件似乎得以完满解决,但善良的人们是否应该质疑:Alexa排名上的一次意外可以造就一连串的风波,谁敢保证以后不再有类似的意外事件?Alexa排名,在中国还有存在的价值吗?

  更尖锐的问题是:中国的网站,是否应该勇敢地抛弃Alexa排名?

  综观国内,至今尚没有哪家网站敢毅然提出这个听起来有些不合情理反而带有狂妄意味的想法。从Alexa排名中获益匪浅的网站,固然舍不得抛弃这个香饽饽;即使是曾经很受伤的网站,也未必愿意痛失这么一条实现自我价值的捷径。在目前没有其他更合理、准确的标准来衡量网站排名的情况下,Alexa排名,注定要继续在中国互联网的大舞台上翩翩起舞。

  但随着中国互联网站价值衡量标准的日趋成熟,谁又能保证,Alexa排名不会成为尘封起来的历史现象?

  谁有勇气第一个站出来对Alexa排名说NO?



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