照相机的200年消亡史

照相机的200年消亡史
2019年01月07日 08:27 新浪科技综合

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  本文来自爱范儿

  打开微信扫一扫支付,拍一段宠物视频上传抖音,用淘宝拍照识别商品。在摄影术诞生后 180 年的 2019,摄像头已经成为我们日常生活不可分割的一部分。

  历史上第一张照片曝光要 8 小时,曾经拍照还要冲洗胶卷,而如今手机标配摄像头,咔嚓按下快门,一张照片就出炉了。摄影技术是怎么演变到如今这个阶段的?有哪些公司和产品推动了演变发生?演变带走了什么,留下了什么?带着这些疑问,我们回顾了一番摄影技术的演变历程。

  摄影走向大众

  世界上第一张照片要追溯到 193 年前。第一次工业革命期间,欧洲科学家们通过研究增进了对感光物质和物影成像的理解。1826 年,从小对发明很感兴趣的法国人尼埃普斯,在前人研究的基础上,利用日光蚀刻法拍摄了人类历史上第一张存世照片:《窗外风景》。

▲ 这是经过修复的照片,原来的照片根本看不出细节▲ 这是经过修复的照片,原来的照片根本看不出细节

  尼埃普斯曝光了足足 8 个小时才获得了这张照片。为了改进曝光成像时间,他找到了舞美设计师达盖尔。两人一起合作改进技术,最终于 1839 年发布了达盖尔摄影术。这是人类历史上摄影技术真正的开端。

▲ 达盖尔拍摄的《巴黎寺院街》是世界上第一张被售出的照片▲ 达盖尔拍摄的《巴黎寺院街》是世界上第一张被售出的照片

  在随后 50 年间,尽管摄影技术一直在缩短曝光时间上演进,诞生了湿版摄影工艺和干版摄影工艺,但整套摄影设备依然非常笨重、且不易携带。

  《中国摄影》一篇文章这样描述 19 世纪中期流行的湿版摄影法,‘摄影师外出拍摄时必须携带着遮光的帐篷、化学药品、玻璃片、笨重的支架以及一壶水,全套装备通常是整整一马车’。

▲ 马车是湿版摄影法的标配▲ 马车是湿版摄影法的标配

  这对于普通人来说根本负担不起,学习成本也很高。让摄影变得轻便、并且走向大众的人,是乔治·伊斯曼(George Eastman)。

▲ 乔治·伊斯曼▲ 乔治·伊斯曼

  1880 年,在银行工作的伊斯曼辞去了职务,专心研究照片拍摄技术。他尝试用一种透明的材料作为曝光底片,并且于 1884 年发明了世界上第一款胶卷底片。为了推广胶卷,他在 1888 年又推出了一种傻瓜式的盒式照相机。

▲ 胸前的就是柯达盒式相机拍照▲ 胸前的就是柯达盒式相机拍照

  伊斯曼给自己的照相机和胶卷起名为‘柯达’,因为‘听起来就像相机快门声一样干脆’。伴随着‘你只需按动快门,剩下的交给我们来做’这句著名的口号,柯达盒式照相机和胶卷正式推向市场。

▲ 1888 年在纽约刊登的柯达相机广告▲ 1888 年在纽约刊登的柯达相机广告

  这句口号不是一句空话。没有任何经验的消费者,借助柯达盒式照相机,也可以轻易拍出一张照片。他们只需花 25 美元购买柯达盒式照相机后,只需按下快门,待拍完 100 张底片再花 10 美元寄回柯达,由工厂冲洗、印制照片并装帧,再把相机装入新胶卷后连同照片寄回。

▲ 柯达工厂里,冲洗底片的女工▲ 柯达工厂里,冲洗底片的女工

  傻瓜式的操作、较低的学习和金钱成本,让柯达盒式照相机在市场取得很大成功,以至于伊斯曼都把 1881 年成立的‘伊斯曼干版公司’改名为‘伊斯曼柯达’。

▲ 伊斯曼柯达早起的总部▲ 伊斯曼柯达早起的总部

  1900 年,柯达又推出售价仅为 1 美元的勃朗宁(Brownie)盒式相机,让更多人都能负担得起。自此,照相机变成大众消费品,大众摄影时代来临。

▲ 勃朗宁(Brownie)盒式相机▲ 勃朗宁(Brownie)盒式相机

  35 年后,柯达又推出了经典的彩色胶片柯达克罗姆(kodakchrome), 推动摄影进入彩色时代。

  《美国国家地理杂志》1985 年 6 月那张著名的封面《阿富汗女孩》,正是马格南摄影师史蒂夫·麦凯瑞(Steve McCurry)用柯达克罗姆胶片拍摄的。

  1963 年,柯达再次推出革命性产品系列——傻瓜相机 Instamatic。这一系列产品将胶卷盒制作成独立暗盒,可以在任何自然环境中打开相机后盖更换胶卷,并且具备自动曝光功能,让消费者操作完全‘傻瓜化’。

  发布第二年,Instamatic 销售 750 万架,创下了照相机销量的最高记录。20 世纪 60 年代和 70 年代期间,Instamatic 共销售了 6000 万台,成为柯达最赚钱的产品系列。

  得益于多款产品成功,柯达在 20 世纪 60-70 年代的地位如日中天,成为摄影的代名词。根据 HowMuch.Net 网站的统计,如果考虑通货膨胀因素,1967 年柯达的市值高达 1770 亿美元,仅排在 IBM 和 AT&T 之后。哈佛商学院 2005 年的一份研究报告显示,截止 1975 年,柯达垄断了美国 90% 的胶卷市场以及 85% 的相机市场份额。

  在柯达巨大光环之下,宝丽来的创新显得尤为珍贵。1948 年,宝丽来公司推出了世界上第一个即时成像相机 Polaroid 95,拍照之后一分多钟就能显影,开创了‘拍立得’这个品类。

  当时,柯达并不担心宝丽来会成为自己的对手,还为宝丽来生产了 20 年胶卷。没曾想,宝丽来后来通过接连推出新品、降低价格门槛的方式,逐渐走向大众,成为年轻人群体中的潮品。柯达不得不在 1976 年推出自己的即时成像相机和胶卷,但最终因宝丽来的诉讼退出了这个市场。

  如果说柯达让摄影平民化,宝丽来则是让摄影即时化、分享化,就像今天的 iPhone 和其他手机,让人们拍完照片后可以马上分享出去。事实上,乔布斯也确实非常欣赏拍立得的发明者埃德温 · 兰德(Edwin H。 Land)。乔布斯曾对为他写自传的沃尔特 · 艾萨克森说,他和兰德一样,十分尊敬‘人性和科学’的结合。

  直到今天,宝丽来所开创的拍立得品类,依然在年轻人中非常受欢迎。有意思的是,Instagram 图标设计灵感,也是来自宝丽来的 OneStep 彩虹机。

▲ 左是 Instagram,右是宝丽来 OneStep 彩虹机▲ 左是 Instagram,右是宝丽来 OneStep 彩虹机

  数码相机和手机的萌芽

  在柯达如日中天的 20 世纪 60、70 年代,正孕育着数码相机和手机的未来。

  1969 年,贝尔实验室的科学家维拉·博伊尔(Willard S.Boyle)在上司要求下,和乔治·史密斯一起在短短几个月之内,发明出来了电荷耦合元件(Charge-coupled Device,以下简称 CCD),能够将光学影像转换为电子信号,自此奠定了数码相机的根基。

  有意思的是,博伊尔和史密斯原先发明 CCD,是作存储用途,但后来却因 CCD 在相机领域的贡献,两人在 2009 年获得了诺贝尔物理学奖。

  同样是 1969 年,阿帕网(ARPANet)正式投入运行。阿帕网是美国国防部高级研究计划署组建的计算机网络,最初只有研究机构、大学和军事机构才能进入这个网络。阿帕网相关技术后来成为互联网的基础,而互联网彻底改变了大众使用相机的习惯和目的。

  1975 年,伊斯曼柯达的史蒂文·赛尚(Steven Sasson)基于 CCD 发明出了全球第一部数码相机。是的,让柯达走向衰落的数码相机,诞生在柯达。

▲ 史蒂文·赛尚和第一台数码相机▲ 史蒂文·赛尚和第一台数码相机

  和所有消费者设备的始祖一样,第一部数码相机完全看不出会大范围流行的潜力:分辨率仅为 100X100,从拍摄到写入要 23 秒。整机重 3.6 千克,是如今流行的专业数码单反佳能 5D3 机身重量的约 3.8 倍。

  除了上面这些,第一部数码相机还有个缺点:只能拍摄黑白照片。不过,仅仅一年后,同样任职伊斯曼·柯达的布莱斯·拜耳(Bryce Edward Bayer)解决了这个问题。他发明了拜耳滤镜(Bayer Filter),得以较低成本让 CCD 记录下彩色信息。

  第一部数码相机被发明出来的前两年(1973 年),第一部手机 Dyna TAC 在摩托罗拉的实验室里诞生,马丁·库帕成了‘手机之父’。有传言,马丁·库帕用手机打的第一个电话,正是打给了上文提到的贝尔实验室。当时,贝尔实验室正和摩托罗拉在通信领域展开激烈竞争。

▲ 马丁·库帕和第一台手机▲ 马丁·库帕和第一台手机

  事实上,柯达在数码相机这个领域还有好几个第一。1991 年,柯达推出了第一部面向民用数码单反 DCS100 ,采用尼康的胶片相机机身,售价在 1 万至 2 万美元之间。

  1994 年,柯达联合苹果推出第一款消费级数码相机——QuickTake 100,可连接 Mac 使用,售价 749 美元。由于柯达担心影响自己的胶片业务,才没有用自己的品牌命名。

  今天你很难想象,1992 年至 2000 年间,数码相机市场是柯达的天下。通过改造尼康或佳能胶片机身,加入 CCD 传感器,柯达在专业数码单反领域占据了统治地位。温哥华太阳报成为世界上第一家全部采用数码相机的报纸媒体,也得益于柯达的推动。

  但最终,由于没有设计和生产机身的能力,柯达在后来的竞赛中被尼康和佳能超越。

  手机摄影时代

  手机和数码相机在 20 世纪 70 年代中期被发明出来后,两者各自发展,手机的归手机,相机的归相机。直到 1999-2000 年,手机和相机才狭路相逢。

  2000 年,夏普在日本联合运营商 J-Phone(现在的软银移动)推出了全球首款拍照手机 J-SH04。

  这款手机的摄像头只有 11 万像素,没有自动对焦,没有闪光灯。在摄像头附件有一块小镜子,方便自拍。售价将近 500 美元的 J-SH04 在当时并没有引起多少关注,但启发了其他手机厂商,开启了拍照手机的大门。

  此后几年里,手机厂商不断提高摄像头的像素。夏普在 2003 年发布 J-SH53,将摄像头像素提高到 100 万;三星在 2006 年推出 SCH-B600,将摄像头像素提高到 1000 万;诺基亚在 2012 年发布 808 PureView,将摄像头像素提高到恐怖的 4100 万。

▲ 诺基亚 808 PureView▲ 诺基亚 808 PureView

  另一边,相机厂商在 2000 年左右定下了专业级单反和卡片机两条腿走路的发展基调。

  1999 年 6 月,和柯达合作破裂的尼康,为了抢 2000 年悉尼奥运会的窗口,发布了旗下第一款主打运动摄影的数码单反 D1。尼康 D1 虽然是台 APS-C 画幅的相机,有效像素也只有 266 万,但由于当时数码单反动辄数万美元,而尼康 D1 机身 仅需 5580 美元,让很多新闻媒体喜出望外。

  2000 年,佳能推出了第一款采用 CMOS 传感器的数码单反 D30。虽然 CMOS 传感器在画质上要逊色 CCD 不少,但是有易于制造、成本低等特点。佳能此后依托于 CMOS 传感器得到了快速发展。

  尼康 D1 和佳能 D30 的推出,不仅打破了柯达在数码单反领域的统治,也让很多摇摆不定的相机厂商,坚定了研发数码单反相机的道路。与此同时,数码相机也在往小型化、傻瓜操作化发展。佳能 PowerShot 系列、卡西欧 Exilim 系列等相机,都助推了这股潮流。

  2008 年,苹果推出了 iPhone 3G,这是第一款支持 App Store 第三方应用程序的 iPhone。得益于苹果这一转变,才有了图片社交平台 Instagram、图片编辑软件 Snapseed 等一众影响了数码摄影的 App。

▲ iPhone 3G 上的 App Store▲ iPhone 3G 上的 App Store

  同年,诺基亚卖出 4.6 亿部带摄像头的手机,超过了柯达卖出胶片相机的数量,成为世界上最大的‘相机制造商’。

  经过前几年的铺垫和积累,2010 年成为手机摄影和数码相机的一个重要的转折点。

  这一年,iPhone 4 发布,虽然后置 iSight 摄像头只有 500 万像素,但通过软件操作界面和优化算法,让手机拍照的用户体验和成像质量上了一个台阶。

  和 iPhone 4 采用同样 CMOS 传感器的摩托罗拉 Atrix 4G,成像质量完全不同与之相比。其他 Android 手机厂商开始觉醒,跳出像素之争,在镜头、处理器、优化算法等方面发力。

  同年,Instagram 诞生,让普罗大众用手机拍摄的照片,有了一个可以分享的移动原生平台。此外,海外主流运营商开始规模建设 4G,图片和视频传输变得更快更便宜。

  也是这一年,全球数码相机出货量达到顶峰——1.21 亿台,随后逐年下跌。而在 2003 年-2010 年,数码相机几乎每年都维持着正向增长。

  另外一个标志性事件是,2011 年 6 月,发布仅一年、像素仅有 500 万的 iPhone 4,超越尼康发布 3 年、像素有 1200 万的 D90,成为 Flickr 上最受欢迎的拍照设备。2004 年成立的 Flickr 是一个照片存储和分享平台,聚集了大量的专业摄影师和摄影发烧友。

  尼康 D90 长期以来都是 Flickr 上最受欢迎相机,iPhone 4 的超越意味着手机摄影逐渐被专业摄影师群体所接受。

  一年后,专业新闻机构开始在正规报道中采用 iPhone 拍摄的照片和 Instagram。2012 年,桑迪飓风肆虐,《时代》杂志先驱性地以 Instagram 为主阵地,找来五名专业摄影师,让他们在《时代》的 Instagram 上发布新闻照片。其中一张照片甚至被选作《时代》的封面。

  也正是在 2012 年,一代相机巨头伊斯曼柯达宣布破产重组。

  时至今日,摄像头已经成为手机标配,单反相机仍被专业工作者青睐,低端卡片机几乎销声匿迹。掌握了广大消费者拍摄这一动作主导权的,从传统相机公司变成了科技公司。2017 年,Snap 上市时,自我定位为‘一家相机公司’,虽然它并没有生产过一个镜头。抖音、快手以及一众直播 App,吃的也是手机摄像头普及的红利。Instagram 更不用说了,几乎是手机摄影的代名词。

  但在科技公司看来,手机摄像头用处不止拍照。2017 年,苹果在 iPhone X 上引入 3D 人脸识别,摄像头变成了身份验证装置。同年年,苹果和 Google 相继推出 AR 开发者套件,摄像头变成了虚拟和现实融合的入口。在 Google Lens 和 Google 翻译里,摄像头又变成了图像识别器。

  柯达在推广盒式照相机和胶卷时用的广告语是:‘你只需按动快门,剩下的交给我们来做’。如今科技公司们能帮用户做的,已经不止是呈现一张照片了。

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