宿醉,是为了保护?

  来源:原理微信公众号

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  你是否也有过在某个狂欢的夜晚多喝了几杯酒,结果第二天醒来时体会到醉酒带来的深切“痛苦”呢?通常,我们把这种不怎么美好的感受称为宿醉,这是一种自我们的祖先懂得酿酒以来,就一直困扰着人类的体验。

  在经历了一夜的喧闹之后,第二天醒来时出现的晕眩、盗汗、呕吐的感觉,都是你的身体在试图保护自己免受酒精伤害的一部分表现。这时你的肝脏正在分解摄入的酒精,以便让肾脏能尽快将它们排出。但在这个过程中,身体中出现的炎症和代谢反应会让你产生宿醉的感觉。

  只要还有人在遭受宿醉的折磨,就还会有人继续(徒劳地)找寻治愈方法。人们试图用各种药物、食物和设备来缓解醉酒的痛苦。但其实大多数治疗宿醉的方法都并没有什么科学依据,而且它们的效果往往与科学家所了解的“宿醉生物学”不相符。

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  当饮酒超过可以承受的量时,宿醉几乎是必然的。这个量因人而异,它取决于遗传因素,以及在体内是否有其他化合物伴随酒精形成。

  在酗酒过程中,血液中的酒精含量会持续上升。身体会努力地分解体内的酒精,形成有害的氧自由基和乙醛。乙醛本身就是一种有害的化合物,酒精和乙醛在体内停留的时间越长,对细胞膜、蛋白质和DNA造成的损害就越大。因此,体内的酶会迅速将乙醛代谢成一种毒性更小的化合物——醋酸盐。

  随着时间的推移,体内的乙醇含量会随着自然代谢过程下降。根据摄入的酒精量的多少,宿醉的感觉可能会在你体内的乙醇含量慢慢恢复到零的过程中产生。这时你的身体正在从高水平的酒精循环中抽离,同时试图保护自己不受酒精的影响。

  导致宿醉的主要原因究竟是什么?对于这一点,科学家们知之甚少。但他们知道一些身体反应的出现(比如荷尔蒙水平的变化)是为了减缓脱水情况和细胞压力。此外,饮酒会影响如谷氨酸、多巴胺和血清素等大脑中的多种神经递质系统。身体组织中的炎症也会因酒精而增加,消化系统中的健康肠道细菌也会受到影响,导致肠道渗漏等问题。

  总的来说,所有这些反应和由身体产生的保护机制结合在一起会导致宿醉,这种状况可以持续长达48小时。

  身体对高酒精摄入的反应会在醒酒期间对情绪产生影响。睡眠不足引起的疲劳和激素应激反应会改变人体的神经生物学反应和行为。当我们的身体在进行自我修复时,我们更容易感到生气、疲惫,只想一个人待着。自然,我们的工作效率也会在喝了一晚上的酒之后大打折扣。

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  虽然药理学家对宿醉的机制已经有了一定了解,但他们仍然缺乏真正的治疗方法。

  无数的文章描述过各种各样能预防和缓解宿醉的食物,比如咖啡因、离子补充剂、能量饮料、草药、姜、维生素等等,但是没有证据表明这些东西的有效性。它们既没有得到科学的验证,也没有得到很好的复制。

  例如葛根是一种颇受欢迎的宿醉治疗选择,已经有研究可以初步证实它具有缓解由酒精导致的压力和宿醉。但与此同时,葛根对可以分解乙醛的酶似乎会产生抑制作用,这对于想要从酒精中恢复是不利的,因为身体需要这些酶来尽快清除体内的乙醛。

  为了填补这一知识空白,药理学家正在寻找科学证据来判断潜在的宿醉疗法是否存在。例如二氢杨梅素是一种可以通过中草药获得的成分,目前被用作为一种减轻或预防宿醉的膳食补充剂。

  研究发现,二氢杨梅素似乎能通过增强酒精代谢和减少其有毒副产物乙醛来发挥作用。通过在小鼠身上进行实验,研究人员收集到了数据来支持二氢杨梅素可以有效地提高在肝脏中负责代谢乙醇和乙醛的酶的表达和活性。这在某种程度上解释了为什么二氢杨梅素可以保护身体免受酒精伤害和宿醉症状。

  此外,有研究表明二氢杨梅素会通过干扰大脑中特定的神经受体来抵消饮酒带来的松弛效应;实验中的小鼠并没有醉,这又导致它们减少了酒精的摄入量。研究人员可以利用这一现象来了解酒精代谢的增强会如何导致饮酒行为的改变。他们希望这些研究能阐明二氢杨梅素是如何减少过度饮酒所造成的负面效应,如何潜在地减少饮酒行为,以及如何减少因大量饮酒所造成的损害的。

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  当然,最好的避免宿醉的方法就是以水代酒。然而,当你发现你多喝了几杯酒时,要记住一定要多喝水,并尽快休息。若想要恢复得更顺利点,最好的方法可能是服用一些非类固醇的消炎药,比如布洛芬,然后停止折腾,让自己多休息休息。

  撰文:

  Daryl Davies(南加利福利亚大学临床药学教授)

  Joshua Silva(南加利福利亚大学临床与实验治疗学博士生)

  Terry David Church(南加利福尼亚大学监管和质量科学助理教授)

  原文标题为“Hangovers happen as your body tries to protect itself from alcohol’s toxic effects”,于2019年12月20日首发于The Conversation,原文链接:https://theconversation.com/hangovers-happen-as-your-body-tries-to-protect-itself-from-alcohols-toxic-effects-124630,中文内容有删减,仅供参考,一切内容以原文为准。

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