SpaceX首次载人飞行发射成功 飞往国际空间站

SpaceX首次载人飞行发射成功 飞往国际空间站
2020年05月31日 03:58 新浪科技

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  新浪科技讯 北京时间5月31日凌晨消息,据国外媒体报道,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX今日首次发射载人“龙飞船”,成功地将两名美国宇航员送入轨道,开启了商业航天的新纪元。

  美国东部时间5月30日下午3点22分(北京时间5月31日凌晨3点22分),一枚SpaceX“猎鹰9号”火箭在美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心39A发射台发射升空,将SpaceX的“龙飞船”太空舱送入轨道。

  此次发射拉开了SpaceX具有里程碑意义的“Demo-2”任务的序幕,即将NASA宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫利(Doug Hurley)送往国际空间站(ISS)。DEMO-2意味着缺席近十年的轨道载人航天重返美国,也标志着太空探索新纪元的开始,还是一个由商业公司领导的新纪元。

  赫利通过无线电告诉SpaceX的发射控制系统:“太不可思议了。我要感谢所有相关的辛勤工作,并感谢这一次伟大的太空之旅。”

  除了将两名宇航员成功送入轨道,猎鹰9号火箭的第一级还顺利降落在SpaceX的无人船上。事实上,今天的发射原计划在本周三进行,但由于天气原因而被迫取消。

  长达近10年的发射之旅

  2011年7月21日,亚特兰蒂斯号(Atlantis)航天飞机最后一次降落,结束了NASA航天飞机机队长达30年的传奇生涯。几十年来,有翼的轨道器一直是NASA的主力。航天飞机于1981年首次飞行,并一直服务到2011年,帮助建造了国际空间站,并发射了哈勃太空望远镜等关键卫星。

  2010年,NASA向后航天飞机时代的未来迈出了一大步,即依靠私营公司运送机组人员往返地球轨道,并开始授予合同,以鼓励私营企业发展太空业务。

  2014年,SpaceX和波音公司成为这场竞争的获胜者,获得了总价值68亿美元的合同,以完成他们的航天器工作,并各自向国际空间站运送六名人员执行任务。一旦投入使用,他们的飞行器(SpaceX的龙飞船和波音的CST-100 Starliner)将成为NASA将宇航员运送到地球轨道的主要工具。

  自从最后一次航天飞机飞行降落以来,美国的宇航员都搭乘了俄罗斯“联盟号”宇宙飞船前往太空。而如今,这一近10年的中断即将结束。

  Demo-2是NASA完全验证“龙飞船”和“猎鹰9号”用于载人航天之前的最后一次测试。一旦发生成功,SpaceX就可以开始定期运送宇航员往返空间站。

  这一次的发射选在肯迪尼航天中心39A发射台,即阿波罗11号宇航员在1969年登月的地方。在135次的航天飞机发射中,有82次也是在这里进行的。

  Demo-2发射细节

  贝肯和赫利在今天发射前大约3小时到达了发射台。他们乘坐的是一辆白色的特斯拉Model X电动汽车,上面装饰着NASA为发射而复活的旧的“worm”标志,让这次行程显得很有气派。

  到达发射台后,宇航员乘坐电梯来到离地面约265英尺(约合81米)的机组人员通道臂,然后爬进了太空舱。经过一系列的系统检查后,贝肯和赫利穿上了“龙飞船”的中止系统,这是一个重要的安全部件。

  这是从1986年”挑战者号“航天飞机失事中学到的教训之一,即所有未来的载人飞行器都应该配备紧急逃生系统,而这是航天飞机所没有的。

  虽然飞行中的异常情况很少见,但NASA需要确保,如果SpaceX的”猎鹰9号“火箭出现问题,宇航员仍会被安全带回家。因此,SpaceX在今年1月的一次关键飞行测试中展示了该系统,该测试故意摧毁了一枚猎鹰9号火箭。

  SpaceX在今天发射前45分钟开始用过冷液氧和煤油为Demo-2的”猎鹰9号“加注燃料。倒计时归零后,“龙飞船”踏上了有史以来第二次前往国际空间站的道路。(第一次是2019年3月,为Demo-1无人试飞。)

  贝肯和赫利大约需要19个小时才能达到空间站。在此期间,宇航员将测试“龙飞船”的机载系统,收集数据,以便NASA能够证明该航天器可以搭载人类。“龙飞船”是完全自动驾驶的,可以在没有任何人为干预的情况下飞行。但是,它有一个完整的控制面板,宇航员将使用它来测试手动控制模式。

  贝肯和赫利预计将于美国东部时间5月31日上午10点29分(北京时间5月31日晚上10点29分)抵达空间站,他们将在那里停留1~4个月。

  具体的停留时间,取决于几个因素,包括飞船的太阳能电池板,以及下一次载人任务的时间。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)估计,“龙飞船”的首次运营任务“Crew-1”有可能在今年8月底发射。

  Crew-1将运载三名NASA宇航员,维克多·格洛弗(Victor Glover)、迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)和山农·沃克(Shannon Walker),以及一名日本宇航员Soichi Noguchi。(李明)

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