另一个月球 | 别问,爱过

另一个月球 | 别问,爱过
2020年03月05日 13:59 新浪科技综合

  来源:中国国家天文

  我们都知道地球有一个卫星,它就是月球。

  但是现在,我们知道,我们还拥有另一个“月球”。

  你好,我的月球

  前段时间,通过美国卡特琳娜巡天系统,天文学家们注意到一颗被地球引力捕捉到的小天体

这个神秘物体似乎是在昏暗固定背景下快速移动的几个像素的光点。/ KACPER WIERZCHOS / CATALINA SKY SURVEY / THE UNIVERSITY OF ARIZONA这个神秘物体似乎是在昏暗固定背景下快速移动的几个像素的光点。/ KACPER WIERZCHOS / CATALINA SKY SURVEY / THE UNIVERSITY OF ARIZONA

  [注]美国卡特琳娜巡天系统旨在研究地球附近的小行星和彗星,监控它们距离地球太近时可能造成的威胁。

  这颗微小的近地小行星被命名为2020 CD3是地球的临时卫星,对于我们,也可以说是“另一个月球”

夏威夷的双子座望远镜所观测到的2020 CD3(中心亮点),星空背景里这颗地球的临时“月球”。/ The International Gemini Observatory / NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / AURA / G。 Fedorets夏威夷的双子座望远镜所观测到的2020 CD3(中心亮点),星空背景里这颗地球的临时“月球”。/ The International Gemini Observatory / NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / AURA / G。 Fedorets

  它不是我们平常理解中那种能够照亮夜空的卫星,你无法用肉眼看到它,因为它太微小了。2020 CD3绝对亮度约32等,如果它和其他深色碳质C型小行星一样具有低反照率的特征,可以得出它的直径大约在1.9-3.5米之间,也就是说跟一辆小汽车差不多

你可以想象2020 CD3如同一辆环绕地球飞行的小汽车 / 电影《飞驰人生》你可以想象2020 CD3如同一辆环绕地球飞行的小汽车 / 电影《飞驰人生》

  当这样一辆“小汽车”飞行在宇宙里,意味着你几乎无法发现它;由于质量太小,2020 CD3也没有月亮那样强的引力效应,例如引发地球上的海洋潮汐。但它就在那里,绕着地球,伴随着我们环太阳旅行。

  / 别问,爱过……

  2020 CD3的发现迅速引起了世界各地天文学家和爱好者们的关注,但接下来,根据2020 CD3轨道模拟计算得出的结论却让人颇为意外:2020 CD3跟着地球已经快三年了。然而一直以来,我们对拥有这样一颗“月球”一无所知。

红线为2020 CD3的绕地轨道,白线是我们的月球的轨道。也有人说2020 CD3的轨道像一颗 “♡”。/ Tony Dunn轨道模拟器模拟红线为2020 CD3的绕地轨道,白线是我们的月球的轨道。也有人说2020 CD3的轨道像一颗 “♡”。/ Tony Dunn轨道模拟器模拟

  大约在2016-2017年左右,2020 CD3就已经被地球重力捕获,成为了地球的卫星。这颗“迷你月球”大约每四个月左右绕地球一周,每当它经过地球附近的轨道时,地球的重力就会把它拉近。根据目前算法预计,它将在2020年4月,也就是一个月后,离开环地球轨道。

  好吧……曾经有一颗小卫星围绕着我,我没有珍惜……

漫画 / 星与辰starstars漫画 / 星与辰starstars

  此情可待成追忆

  2020 CD3并不特殊,即使除去我们的“老铁”月球,它也不是人类发现的唯一一个地球的其他卫星

  2006年,天文学家们就曾发现一颗地球的临时卫星2006 RH120。被发现后,它又继续环绕地球运行了18个月,和大部分被地球引力捕获的小天体一样,它最终被甩出轨道。

  尽管到目前为止,天文学家们只发现过两个这样环绕地球运行的小卫星,我们有理由怀疑地球周围存在着许许多多这样的“迷你月球”,只是由于它们体积太小,被发现的寥寥无几

  2020 CD3发现初时,天文学家认为它可能是一块太空垃圾,但后来的观察显示这个物体和人类飞行器残骸似乎并无关系;也有天文学家曾经认为它有一点点可能是我们的月球被撞击后破裂的碎片;但是最新的观察都表明,它应该是一颗小行星,是地球附近漂浮的众多小行星之一。

  它有可能来自我们银河系外围的一颗恒星,在经过另一个星系时被撕裂的碎片落入了太阳系。由于日心轨道与地球的轨道类似,2020 CD3和地球的相对运动很慢,这让它能够缓慢优雅地接近并投入地球重力的怀抱。但这些力量,加上正牌月球自身的引力,也使2020 CD3演变出一个非常古怪的轨道。

 2015年至2020年间,2020 CD3在地球周围的轨迹和轨道。/ WIKI 2015年至2020年间,2020 CD3在地球周围的轨迹和轨道。/ WIKI

  由于月球的扰动可以传递足够的动能使2020 CD3摆脱地球的引力影响,轨道与月球反复接近的2020 CD3将在今年从绕地轨道中弹出,回到浩瀚宇宙里。

  但也并不是每个小卫星都会和绕转行星做出相忘江湖的选择。根据估计,一百多年后的2135年,另外一个名为“贝努”的小行星会进入到地月之间,成为我们新的小月亮。而在我们地月系统之间,存在着十多个所谓的引力锁眼(keyhole)轨道,一旦进入这些轨道,小行星最终将和地球相撞,贝努就是我们已知的其中较有威胁的一颗,相撞的概率为2500分之一。NASA于2016年发射了一个名为OSIRIS-REX的飞行器,希望对这个小行星的性质进行全方位的勘探研究,预期飞行器将在2023年携带小行星样本返回地球。

  不过,无论我们还将拥有多少个“月亮”,我们可以预见的只是,“小小月球”2020 CD3正在离开我们。

  蓦然回首,那星已归去星海深处。

月球小行星
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