中国“天眼”近日探测到快速射电暴多次重复爆发

中国“天眼”近日探测到快速射电暴多次重复爆发
2019年09月05日 07:37 中国新闻网
FAST快速射电暴实时探测终端实时捕捉的FRB121102爆发。中科院国家天文台/供图FAST快速射电暴实时探测终端实时捕捉的FRB121102爆发。中科院国家天文台/供图

  中新网北京9月3日电 (记者 孙自法)中国科学院国家天文台3日发布消息说,当今世界最大单口径射电望远镜——俗称中国“天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),近日在对一个编号为FRB121102的快速射电暴(FRB)的跟踪观测中,探测到多次重复爆发,其捕捉的爆发数量为目前全世界已知最多。

  快速射电暴是目前已知的宇宙中射电波段最明亮的爆发现象,但是没有关于其起源的合理解释。天文学家称,这次FAST大量并集中地捕捉重复爆发,对研究快速射电暴的起源和物理机制,将起到重要推动作用。

  中科院国家天文台介绍说,自2019年4月起,FAST即对FRB121102进行持续跟踪。本次快速射电暴的爆发首先由FAST快速射电暴实时探测终端于世界时(格林威治时间)8月29日实时捕捉并预警,FAST快速射电暴实时探测终端通过实时处理L波段19波束接收机数据,自动完成筛选、触发和存储。在捕捉到最初的若干脉冲后,FAST工程团队立即调整工作计划,全力保障FRB121102的后续观测。

  截至目前,通过对世界时8月29日、30日、31日和9月1日数据多种单脉冲搜索程序的处理,FAST已经发现多次数十次的集中爆发,累积捕捉到大量的高信噪比爆发,捕捉的爆发数量为已知全世界最多。目前,FAST针对探测数据的交叉验证和进一步处理仍在进行当中。

  FAST快速射电暴实时探测终端由中科院国家天文台主持研制,该终端系统具有高效的实时脉冲捕捉能力,可以和大部分观测任务并行观测,将在新的快速射电暴的发现、提高快速射电暴定位精度和实时捕捉射电暴催生的高精度吸收线上发挥重要作用。

  中科院国家天文台表示,此次FAST捕捉到多次爆发的信息已通过天文电报向全世界天文同行发布,鉴于FRB121102处于爆发活跃期,FAST将调整工程调试和多项执行的观测任务,对FRB121102进行后续观测,也建议其他望远镜设备进行跟进观测。

  据了解,FAST于2016年9月落成启用,2019年2月公开项目征集并正式向中国天文学家开放,这次征集共收到包括香港大学在内的21个单位共133个项目申请,4月中旬开始,成功获批的征集项目正式执行观测。(完)

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