太阳系生命可能在地球形成之前就已孕育出现

太阳系生命可能在地球形成之前就已孕育出现
2019年04月28日 08:53 新浪科技
一些星子能够幸存甚至早于行星形成阶段,这将增加某颗原始星体向地球播种生命种子的概率。一些星子能够幸存甚至早于行星形成阶段,这将增加某颗原始星体向地球播种生命种子的概率。

  新浪科技讯 北京时间4月28日消息,据国外媒体报道,一项最新研究称,太阳系最早生物体出现的时间可能早于地球诞生时期,星子(Planetesimals),是行星的岩石构成成分,它们可能在太阳系形成初期就已存在,拥有生命孕育的所有必要成分,一些星子内部的温和环境已存在数千万年时间,为孕育生命形式提供充足条件。

  美国亚利桑那州大学行星科学家林迪•埃尔金斯•坦顿指出,一些星子能够幸存甚至早于行星形成阶段,这将增加某颗原始星体向地球播种生命种子的概率,并不是所有的星子都会涉及到灾难性碰撞,这将导致它们成为等离子或者使任何被创造的事物完全改变性质。

  一些星子会坠落至地球表面,例如:俄罗斯车里雅宾斯克陨星坠落事件,岩石星子坠落至气候适宜的地球。2013年2月,一颗直径20米的天体在车里雅宾斯克上空发生爆炸,因此这种可能性是存在的。

  “星子孕育生命假说”源自2016年秋季林迪在亚利桑那州大学的一次授课,在授课开始时,她让学生们考虑是否生命可能形成于小型天体。在接下来的几个月里,林迪和同事斯蒂芬•韦斯特、以及学生们探讨了这种可能性,以及没用的自核心观点的其他问题。

  众所周知,生命孕育需要3种主要成分:液态水、有机分子和一种能量源。星子形成于太阳系诞生之初的150万年,当时很可能具备以上3种条件。

  例如:1969年坠落在澳大利亚南部的默奇森陨石中发现35种以上氨基酸,默奇森陨石含有大量氨基酸,它的气味有点儿像石油,对于即将孕育的生命而言,还有比又温暖、又潮湿的默奇森陨石更好的环境吗?因此,我们认为类似的陨石可能具备生命形成的条件。

  早期星子的能量源,例如默奇森陨石的母星,可能发生铝-26放射性衰变。一些星子内部热量流动足以使物体完全融化,这肯定不利于生命的孕育,但是部分星子可能仅是部分融化,从内至外,因此它们最终会聚集形成微星球:拥有金属核,岩浆-海洋地幔和岩石构成的原始地壳。林迪说:“星体深层辐射的热量波会刺激液体释放,例如:液态水,将这些物质推到表层。”

  这些过程可能在星子岩石表面之下创造适宜居住的环境,很可能持续相当长的时间,实验模型表明,小型星子(直径50公里以内),在大约1500万年的时间里可以支持地下液态水存在。

  体积更大的星体可能保留水分的时间更长,大约持续5000万年左右,目前还不清楚这一时间窗口是否足够长,适合生命孕育形成,因为我们并不知道这一时间窗口持续多长时间,负责地讲,我们真的不知道。例如:拥有45亿年历史的地球,最早明确的生命迹象可追溯至38亿年前。但是一些科学提出证据,认为微生物在41亿年前就在地球上扎根生存。佛罗里达州应用分子进化基金会生化学家史蒂文•本纳认为,地球上的生命实际上是43.6亿年前出现的,只有在43.6亿年前的地球大气化学条件,才适合出现第一种生物体,进化出现RNA基微生物。

  需要澄清的是,林迪和斯蒂芬并非争论地球生命实际是由行星构成分子构成——只是这个观点值得思考。林迪表示,我希望这项工作能够激发人们对生命起源及其生命可能在太阳系传播的进一步讨论和研究。这只是我们所有人都需要考虑的一种思维问题,生命真的能在星子上出现吗?是否有证据表明陨石中存在生命,而我们却不知道在哪儿寻找?如果是这样的话,它们是如何在太阳系中传播?以及这种可能性的诸多无法解答的谜团。

  生命从一颗星球传播至另一颗星球,并非最新概念,其他专家猜测,地球生命可能实际起源于火星,通过小行星碰撞或者彗星撞击等事件,“生命种子”附着在火星岩石上,最终坠落在地球表面。还有一些研究人员认为,生命分子起源于其它恒星系统,“生命种子”也许是搭载一颗流浪彗星最终抵达地球。(叶倾城)

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