我相信外星人存在,可外星人都去哪儿了?

我相信外星人存在,可外星人都去哪儿了?
2019年03月18日 09:36 新浪科技综合

  来源:漫步宇宙

  人类历史上最壮美的诗篇奇迹是由科学书写的;科学的故事,更加壮观离奇,令人魂牵梦!

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  费米悖论阐述了这样一种矛盾:一,外星人是存在的。科学推论可以证明,外星人的进化要远早于人类,他们应该已经来到地球并存在于某处;二,外星人不存在。迄今为止,人类并未发现任何有关外星人存在的蛛丝马迹。如果存在外星人,他们都去哪儿了?

不宜居住的行星和存在性威胁可能限制一个文明所能掌控的星际领土规摸不宜居住的行星和存在性威胁可能限制一个文明所能掌控的星际领土规摸

  银河系有几十亿年历史,而人类仅用了几十年时间便成功造访月球、建造空间站,但迄今为止为何没有一艘外星飞船降落在白宫的草坪上?很多天体物理学家认为,在浩瀚的宇宙,人类只是初出茅庐的航天者。但根据罗彻斯特大学天体物理学家亚当·弗兰克领导的一项新研究,这个古老的谜题还有一个更微妙的答案。研究论文刊登在预印本平台arXiv上,现正接受同行评议。

  在整个银河系扩张并建造一个统一的银河帝国,这可能是完全统一的超级文明不可避免的选择,但绝大多数文明既非完全统一,也不拥有超级智慧——至少人类文明是这种情况。我们的星际飞船可能在途中土崩瓦解,经济危机和政府停摆也可能将飞船禁锢在发射中心。

壮观的银河系壮观的银河系

  研究过程中,弗兰克和同事利用一系列相关理论和模型探索荒凉又生机勃勃的银河系的中间地带——银河系中已有文明成功造访了多个恒星,却尚未有任何文明能建立起对整个银河系的时空控制。天文学家刚刚开始搜寻恒星系统的科技信号,虽然尚未发现外星人的任何踪迹,但很少有人感到气馁。这就像寻找海豚一样,不能因为在搜寻了一片池塘大小的海域后没有发现海豚踪迹,就断言海豚并不存在。

  是什么让很多天文学家对搜寻外星人感到乐观,答案是一种首次阐述于1975年的观点。根据这一观点,银河系拥有极为悠久的历史,即使按照蜗牛般的速度,任何掌握科学技术的物种都拥有足够的时间,将他们的触角延伸到银河系的每一颗恒星。不过,科学家至今未发现任何证据证明地球上曾经或者现在存在外星人建造的城市。这一现象被称之为“事实A”。

《E.T。外星人》海报《E.T。外星人》海报

  学者们耗费了大量心血,试图破解所谓的“费米悖论”。费米悖论阐述了这样的矛盾:外星人是存在的。科学推论可以证明,外星人的进化要远早于人类,他们应该已经来到地球并存在于某处;外星人不存在。迄今为止,人类并未发现任何有关外星人存在的蛛丝马迹。为了破解这个悖论,科学家给出了很多解释。有的认为人类身处一个“保护区”,宇宙中的其它文明都正蛰伏等待着。

  在这些理论中,很多都建立在对外星人行为模式的推测上。弗兰克并不赞同这样的做法。他指出:“讨论费米悖论的时候,有一件事情始终困扰着我们,那就是对宇宙社会学的过度假想。”

超级地球艺术概念图。超级地球是搜寻外星人的理想所在超级地球艺术概念图。超级地球是搜寻外星人的理想所在

  弗兰克和同事创建了迄今为止最为全面的模式,试图从科学中剥离掉幻想成份,以解答这样一个疑问——在我们能够生存的所有可能星系中,哪些符合事实A?很多特征让他们的分析独树一帜。在他们的模拟中,研究人员将目光投向这样一个事实——恒星会“四处漂流”。研究论文合著者、宾州大学天文学家詹森·赖特表示:“即使没有飞船,你也能免费穿行银河系。大约每隔10万年,便有一颗新恒星与我们亲密接触。你可以轻松抵达这颗恒星。”

  根据研究小组的计算,如果一个文明利用速度只有“旅行者”号几十到几千倍的飞船,恒星的“漂流”能够让穿越银河系的用时缩短到区区几亿年。打个比方,如果将银河系的历史压缩成一年,1月7日发射的飞船可以在1月14日抵达每一个恒星系统。而现在都可以算是12月31号了,如果存在外星文明,他们显然迟到了。

星际访客Oumuamua,有人认为它可能是一艘外星飞船星际访客Oumuamua,有人认为它可能是一艘外星飞船

  这种快速穿越进一步加深了事实A的谜团,直到研究人员加入另外两个真相。首先,理想的宜居行星可能很难发现。某些恒星没有任何行星。很多行星可能无法满足你的要求。你梦寐以求的行星可能已经被占据。

  此外,没有一个栖息地可以永久存在,人类早已意识到这一点。向其它恒星系统扩张能够延长一个文明的寿命,但从新殖民地诞生的那一刻起,它的寿命就是有限的。它可能存在数十万年,甚至数百万年,但到了某一时刻,一场大灾难便可能将它连根拔起。

如果存在外星人,他们究竟潜伏在宇宙的哪一个角落?如果存在外星人,他们究竟潜伏在宇宙的哪一个角落?

  在考虑了殖民地寿命、宜居星球、发射之间的准备时间以及其它因素后,研究小组计算出数十亿个潜在银河系历史中文明能够殖民银河系的多大区域。最后,他们发现了三种情况。前两种情况是费米悖论的解:如果理想的宜居星球很多,生存并非难事,银河系将遍布生命。如果不是这种情况,没有一个文明能够走得很远。

  但是,他们的模拟结果大多符合第三种情况,9800-即银河系只能“部分殖民”。跨越银河系可能是件很容易的事情,但抵达另一星球并建造和管理殖民地几乎成为不可能。定居点最终会土崩瓦解,银河系的大部分区域回归无人居住的状态。某些星球被再度殖民,某些没有。赖特说:“银河系也许能出现一个松散的殖民地网络,但在任意时刻指定任意一颗星球,它都被殖民的可能性几乎不存在。也就是说,整个银河系全被殖民的可能性,不存在。”

“旅行者”号飞船艺术概念图“旅行者”号飞船艺术概念图

  人类也可能碰巧存处于一个仍未被外星文明触及的银河系区域,这种状态至少已持续了数百万年。(研究人员指出如果远古时代的地球曾出现一个外星文明定居点,到了今天也不会留下任何痕迹。)如果是这种情况,事实A无需任何解释。

  其他科学家仍希望以其他方式破解费米悖论。牛津大学人类未来研究所的安德斯·桑德伯格认为,生命在宇宙中可能非常罕见,难以察觉。他希望弗兰克的模拟能够涵盖更多可能性。桑德伯格在一封电邮中指出:“这是一个很棒的模型。但论文作者只将他们的目光投向一个存在可能性的狭小区域。”

超级地球葛利斯581c与地球对比图超级地球葛利斯581c与地球对比图

  天文学家吉尔·塔特赞赏弗兰克等人的能力,但质疑他们的理论分析能够走多远。她在一封电邮中指出:“这些家伙很聪明,在数学上可能是正确的,但他们缺少相关数据。”研究小组表示任何理论都无法取代真正的探索,但这种分析让他们保持乐观,相信银河系存在其它掌握先进科技的文明。天文学界应该相信他们的存在并努力寻找。塔特的研究是卡尔·萨根科幻小说《接触》的灵感源泉。

  弗兰克指出已知行星系统数量呈爆炸性增长趋势——1992年以来已经发现了近4000颗系外行星——希望科研人员能够研发出相关技术,对这些世界进行细致研究。他说:“我们应勘察这些星球的大气层,以确定是否存在氧和甲烷。我们应努力搜寻科技信号。其它星球是否有生命存在?这个问题已经争论了几千年。现在,我们第一次生活在一个能够获取相关数据的时代。”

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