NASA试图最后一次联络机遇号火星车

NASA试图最后一次联络机遇号火星车
2019年02月13日 16:26 新浪科技综合
机遇号在去年5月遭遇大规模沙尘暴之前,一直运行良好。机遇号在去年5月遭遇大规模沙尘暴之前,一直运行良好。

  新浪科技讯 北京时间2月13日下午消息,数月之前,美国国家航空航天局(NASA)的机遇号(Opportunity)火星探测车遭遇了火星上一场全球性的沙尘暴,之后便中断了与地球的通讯,陷入低功率的休眠模式。

  现在,失联数月的机遇号已经越来越接近寿命终点。NASA官员在当地时间2月12日表示,他们将在当晚最后一次尝试与机遇号联络。

  NASA还宣布,他们将在当地时间2月13日举行新闻发布会,介绍机遇号的最新状态。包括NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)、NASA科学任务理事会副主任托马斯·祖布臣(Thomas Zurbuchen)、机遇号项目主管约翰·卡拉斯(John Callas)和机遇号任务首席研究员史蒂夫·斯夸尔斯(John Callas)等重量级人物都将出席发布会。

  机遇号的大小与一辆高尔夫球车相当,它于2004年1月在火星表面着陆,差不多是在姐妹火星车勇气号(Spirit)降落在另一个地方的三周后。这两辆火星探测车都以太阳能为动力,在着陆后展开了为期90天的地面任务,寻找火星历史上的水流活动的痕迹。两辆火星车都取得了令人难以置信的成功发现。

  勇气号和机遇号发现了大量证据,表明火星在几十亿年前曾经是一个相对温暖和湿润的世界,这重塑了科学家对火星演变的理解,并揭示了火星承载生命的潜力。在地面任务完成之后,两辆火星车继续在火星表面进行探索。

  NASA直到2011年才宣布勇气号的“死亡”,而机遇号在去年5月遭遇大规模沙尘暴之前,一直运行良好。沙尘阻挡了阳光,使机遇号的电量迅速下降。6月10日,机遇号与地球失去了联系。

  在那之后,任务团队成员一直在尝试唤醒机遇号,他们也一直在等待来自机遇号的任何可能的信号。

  任务团队希望这种“主动倾听”的尝试能带来好的结果,即使已经经过了几个月的漫长等待。在机遇号所处的位置——直径约22公里的奋斗撞击坑(Endeavour Crater)边缘——要等到11月才会进入风季,因此任务团队成员认为,或许只要一阵猛烈的强风就可以吹干净机遇号的太阳能面板。

  尽管在新闻发布会之前,我们还不能确定机遇号的最终命运,但从目前的情况看,它的前景不容乐观。(任天)

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