美国新视野号将抵达首个已知的冥王星外天体

美国新视野号将抵达首个已知的冥王星外天体
2018年12月30日 13:25 新浪科技综合
美国新视野号将在元旦抵达首个已知的冥王星外天体Ultima Thule小行星美国新视野号将在元旦抵达首个已知的冥王星外天体Ultima Thule小行星
白赖仁美尔将在新视野号抵达小行星时发布新单曲。白赖仁美尔将在新视野号抵达小行星时发布新单曲。

  来源:宇宙探索2018

  美国太空总署(NASA)的新视野号(New Horizons)探测器将在1周后的元旦日,为地球带来2019年的新年礼物,它将抵达首个已知的冥王星外天体、名为Ultima Thule的小行星。本身是天文学家的王后乐队(Queen)结他手白赖仁美尔,到时会在NASA发布以这次任务命名的新歌。

  Ultima Thule这个奇特的名字,源自于中世纪欧洲人对于极北极远地点的想象,新视野号目前大约与我们相距64亿公里,它将会在2019年1月1日凌晨最接近Ultima Thule,最近距离仅3500公里,这个距离甚至比2015年时,它飞掠冥王星的距离还要近,相信能拍出高解析的照片,让我们好好的认识冥王星之外的世界。

  约翰霍普金斯大学应用物理实验室的计划科学家韦佛(Hal Weaver)说:“Ultima Thule是位于古柏带天体之一,古柏带是太阳系形成后,因为距离太遥远而无法形成行星的剩馀物,都是一些冰块、甲烷为主的物质,散落的巨大的物质盘面,Ultima Thule就是这样的东西,可以说是太阳最古老的物体。”

  Ultima Thule在2014年被发现,它相当暗淡,所以科学家们很难确定它的尺寸,但他们相信它比冥王星小的多,直径可能只有几百公里。之后科学家对它持续观察,认为它可能形状不规则,甚至是两端粗而中间细的哑铃状。

  新视野号正以每小时5.1万公里的速度接近尤提马,虽然目前只剩1周的飞航时间,但是Ultima Thule在它的照片中仍是模糊的星点,所以科学家还无法知道它的真相。

  虽然新视野号在抵达Ultima Thule时,不会有现场图像,但是太空总署仍然会在资料传输到地球的期间现场直播。他们请到王后乐队(Queen)的结他手白赖仁美尔(Brian May)炒热气氛。他本身是货真价实的天文学家,在2007年取得伦敦帝国理工学院天体物理学博士学位。太空总署在新视野号抵达Ultima Thule期间,会播放关于这次任务的动画影片和白赖仁美尔的新单曲《New Horizons》,这首歌是他20年来第一首新歌,和任务中的探测器同名。他说:“我的创作灵感来自于:这是人类的智慧力量,所到达的最遥远地方。

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