银河系“太空油脂”有多少?能做40万亿亿亿亿包黄油

银河系“太空油脂”有多少?能做40万亿亿亿亿包黄油
2018年08月02日 08:33 新浪科技
星际空间看起来似乎空无一物,但一项新研究称,太空中实际充满了微小的有毒油脂。星际空间看起来似乎空无一物,但一项新研究称,太空中实际充满了微小的有毒油脂。

  新浪科技讯 北京时间8月2日消息,据国外媒体报道,科学家对银河系中的“太空油脂”总量进行了估算,发现这些油脂足够做成40万亿亿亿亿包黄油。

  星际空间看起来似乎空无一物,但一项新研究称,太空中实际充满了微小的有毒油脂。研究人员合成出了从小行星获取的星际尘埃,并对其进行了分析,确定了这些尘埃的具体组成。他们发现,单单银河系就含有100万亿亿亿亿吨油脂,相当于40万亿亿亿亿包黄油。

  研究人员称,由于油脂含量过大,未来太空飞船在穿越星际空间时,玻璃窗上很可能会留下一层黏乎乎的涂层。这些油脂物质是某种形式的碳与太空中的氢结合形成的。太空中还具有另一种形式的碳,研究人员希望了解更多这些碳的更多信息,以确定宇宙中的碳总量到底是多少。

  该研究由一个国际研究团队完成,团队成员来自新南威尔士大学(UNSW)等研究机构。他们发现,太空中每100万个氢原子就结合着大约100个油脂碳原子。在银河系的碳总量中,这样的碳原子占到了四分之一到二分之一。

  研究人员称,这些油脂与我们日常食用的油脂完全不同。“太空油脂并不像你能在烤面包片上涂抹的那种,”新南威尔士大学的蒂姆·施密特(Tim Schmidt)教授说,“它很脏,很可能有毒,而且只能形成于星际空间和我们的实验室里。有意思的是,这种包含在行星系统中的有机物质非常丰富。”

  不同种类的有机物质都包含碳元素——被认为是生命所必需的元素。不过,科学家并不确定宇宙中碳元素的丰富程度,在预测的星际空间碳含量中,只有一半是以纯粹的形式存在,其余的都是与氢结合(碳氢化合物),并主要表现为两种形式:一种是油脂状物质,称为脂肪族化合物,可以是烷烃、烯烃或炔烃;另一种是气态的芳香族化合物,含有苯环或其他芳香环,气味类似我们常用的樟脑丸——正是用芳香族化合物制成。

太空油脂由脂肪族化合物组成,上图为该化合物的分子结构,灰色圆球为碳原子,白色圆球为氢原子。太空油脂由脂肪族化合物组成,上图为该化合物的分子结构,灰色圆球为碳原子,白色圆球为氢原子。

  研究人员模拟了有机分子在含碳恒星喷流中合成的过程。他们在低温中将含碳等离子体——在恒星中存在的一种高温气体——扩展到真空中。之后这些物质被采集起来,用多种技术加以分析。

  利用磁共振和光谱学技术,研究人员确定了这些物质在特定红外波长下吸收光的强度,从而确定这些属于脂肪族化合物。接下来,他们希望确定星际空间中芳香族化合物的含量。

  “这是理解碳的伟大生命周期的一部分,”施密特说,“它由恒星制造,穿过星际介质并融入新的行星系统,并最终整合成为生命。这是一个宏大故事,最宏大故事的一部分。”

  通过确定星际尘埃中每种类型的碳氢化合物总量,研究人员便能精确地了解有多少碳元素可以用来创造生命。该研究的完整结果发表于近期的《皇家天文学会月报》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。(任天)

新浪科技公众号
新浪科技公众号

“掌”握科技鲜闻 (微信搜索techsina或扫描左侧二维码关注)

创事记

科学探索

科学大家

苹果汇

众测

来电聊

专题

官方微博

新浪科技 新浪数码 新浪手机 科学探索 苹果汇 新浪众测

公众号

新浪科技

新浪科技为你带来最新鲜的科技资讯

苹果汇

苹果汇为你带来最新鲜的苹果产品新闻

新浪众测

新酷产品第一时间免费试玩

新浪探索

提供最新的科学家新闻,精彩的震撼图片