多图带你看清,大脑如何清除病毒感染

多图带你看清,大脑如何清除病毒感染
2020年06月23日 09:54 新浪科技综合

  来源:学术经纬

  在《科学》子刊《科学·免疫学》的6月刊封面上,报道了一项非常有趣的研究。科学家们利用显微镜技术,看清了大脑清除病毒感染的经过。他们还找到了一类在其中扮演关键作用的细胞。

图片来源:A。 MOSEMAN ET AL。/SCIENCE IMMUNOLOGY图片来源:A。 MOSEMAN ET AL。/SCIENCE IMMUNOLOGY

  在论文中,科学家们指出,中枢神经系统里一旦出现病毒感染,就可能会出现非常严重的后果。毕竟我们的脑细胞难以自我更新,死掉一个就少一个。

  然而我们观察到的一些现象,却又非常令人费解。我们用以感受花香的嗅觉系统,提供了一条直达脑部的快车道。然而,我们很少听到因为鼻子感染,而导致大脑出现致命损伤的案例。这是为啥?

  这正是本研究中,科学家们想要回答的问题。他们以小鼠为模型,用一种叫做“水疱性口炎病毒”(VSV)的危险病毒进行感染。理论上,通过鼻腔感染,这种病毒可以进入脑部。这样一来,科学家们就可以对相应的免疫反应进行观察。

感染后,蓝色的细胞毒性淋巴细胞会快速移动到绿色的感染部位感染后,蓝色的细胞毒性淋巴细胞会快速移动到绿色的感染部位

  果不其然,在病毒感染之后,大脑里出现了非常强力的免疫反应。研究人员们观察到,那些受感染的脑部嗅球部位附近,具有抗病毒活性的“细胞毒性淋巴细胞”明显放慢了自己的脚步,开始清除病毒。

深蓝色的细胞毒性淋巴细胞会在嗅球处寻找感染的痕迹深蓝色的细胞毒性淋巴细胞会在嗅球处寻找感染的痕迹

  这些淋巴细胞是怎么识别出病毒的呢?后续的研究观察到了一个令人意外的现象:负责把病毒“长相”告诉这些淋巴细胞的,是一类叫做“小胶质细胞”的脑细胞。它们自身虽然没有被病毒感染,却能从附近的神经元上获取病毒的抗原,把这些抗原贴在自己身上,供淋巴细胞识别。

  这可能对保持大脑的功能有非常重要的作用。如果淋巴细胞看到被感染的神经细胞,不分青红皂白就开始攻击,虽然可以解决病毒感染的问题,但也会给大脑的认知能力留下不可逆的损伤。而在小胶质细胞的介导下,淋巴细胞可以用一种不杀伤细胞的方法,清除大脑里的病毒感染。

红色的细胞毒性淋巴细胞在接触到小胶质细胞后,钙通量会发生变化(出现绿色)红色的细胞毒性淋巴细胞在接触到小胶质细胞后,钙通量会发生变化(出现绿色)

  “我们不想让T细胞进入大脑,杀死那些它们不该杀死的东西,”本研究的通讯作者之一E。 Ashley Moseman教授说道:“小胶质细胞用一种方式获取了抗原,并在该区域呈现了出来,但避免了一些复杂情况(如杀死神经细胞)的出现。”

  研究人员们也证实了这类小胶质细胞的重要性。当减少小鼠大脑中的小胶质细胞后,T细胞识别病毒的能力就变弱了。这些小鼠也更容易在病毒感染后死亡。

  在相关的新闻报道中,人们指出新冠病毒感染的一个早期症状,就是嗅觉和味觉的丧失。新冠病毒会进入大脑吗?我们又能如何对其进行预防?目前我们还不得而知。但这篇论文,无疑让我们对大脑内的免疫反应有了新的认识。

新浪科技公众号
新浪科技公众号

“掌”握科技鲜闻 (微信搜索techsina或扫描左侧二维码关注)

创事记

科学探索

科学大家

苹果汇

众测

专题

官方微博

新浪科技 新浪数码 新浪手机 科学探索 苹果汇 新浪众测

公众号

新浪科技

新浪科技为你带来最新鲜的科技资讯

苹果汇

苹果汇为你带来最新鲜的苹果产品新闻

新浪众测

新酷产品第一时间免费试玩

新浪探索

提供最新的科学家新闻,精彩的震撼图片