瞬间把鱼撕咬两半的博比特虫,是海洋动物真正的噩梦

瞬间把鱼撕咬两半的博比特虫,是海洋动物真正的噩梦
2020年05月17日 09:30 新浪科技-自媒体综合

  来源:SME科技故事

  2009年3月,位于英国康沃尔郡纽基的蓝礁水族馆(the Blue Reef Aquarium)曾发生过一起“灵异事件”。

  一切缘于水族馆的工作人员发现鱼缸里的珊瑚及鱼类莫名其妙地受到了破坏,有些珊瑚甚至被切成了两半。

  水族馆的管理者马特·斯莱特说:“有东西在大肆吞噬珊瑚,但我们对其一无所知,我们还发现了一条受伤的刺尾鱼。”

  为此他们设置了陷阱,夜复一夜地摆出各种各样的诱饵,但是这些诱饵连同鱼钩都神秘消失了。

  在数周毫无线索的情况下,他们决定把鱼缸内的其他物品先移走,看看能否找到“罪犯”。就在这个时候,他们才发现这潜伏在鱼缸内长达1.2米的博比特虫(Bobbit Worm)。

博比特虫博比特虫

  而就是这样一条虫子,一直以来偷偷地破坏珊瑚、吃掉鱼群、毁掉陷阱,那些藏在诱饵里的钩子,估计也在它肚子里了。

  工作人员给它取了一个名字“巴里(Barry)”,如今巴里已不再属于这个世界,但是它以及它所代表的博比特虫这一物种,仍然活在我们的噩梦中。

  如果你听说过蒙古死亡之虫的故事,你很容易将两者联系在一起。那是一种长得像蠕虫的巨大的虫子,会喷射出强腐蚀性的剧毒液体,还能产生强大的电流。

蒙古死亡之虫图片蒙古死亡之虫图片

  当然“死亡之虫”的故事有待考究,但是被称为“地狱沙虫”的博比特虫可以说是海洋中的“死亡之虫”。

  博比特虫的体型最长可以达到3米,目前观察到的平均长度也有1米左右。也就是说,蓝礁水族馆里发现的博比特虫才勉强过了平均线而已。

  这种体型会让人觉得蛇这个名称会更符合它的外形,事实上它是环节动物门、多毛纲、矶沙蚕科下的一种虫类,而且是体型最长的多毛类动物。

  那为什么水族馆里一直都没人注意到这长达1.2米的虫子呢?其实博比特虫将自己90%的身体都埋在由碎石、泥土或珊瑚组成的海床里,只露出几英寸长,而且它们只有在晚上才出来捕食。

  所以当你在野外偶遇一条博比特虫的时候,你很难判断沙子下埋着多长的身体。

  凑近观察你会发现它体表上漂亮的彩虹色,只看它们露出身体的那部分,反倒又没有那么瘆人,毕竟蛇形物对人来说就是一个恐惧buff。不过恰恰是这看上去“还行”的部分,才是其他海洋生物的噩梦。

  博比特虫通常以小型鱼类和蠕虫为食。它不需要靠自己庞大的身躯去威慑猎物,而是用“守株待兔”式的捕猎方式与强大的口器,在对方还未反应过来时就沦为自己的盘中餐。

  博比特虫拥有肌肉发达的进食器官,我们称之为咽(pharynx),在其末端具有锋利的下颚,当猎物经过时可以快速出击,力量足以将一条鱼撕成两半。

  它们虽然没有眼睛,但露出的部分具有5根触须,能够灵敏地感知经过的猎物,并且快速出击将其拖入洞中。

  如果那时猎物没有被咬死,就能知道被拽进博比特虫洞穴和无法言说的噩梦里是什么感觉。

科学家对洞穴的设想科学家对洞穴的设想

  墨西哥研究环节动物多毛类的生态学家路易斯·F·卡雷拉-帕拉(Luis F. Carrera-Parra)和塞尔吉奥·I·萨拉扎-瓦列霍(Sergio I. Salazar-Vallejo)认为,博比特虫会在猎物体内注射一些麻醉或致命毒素,特别是在猎物比自己还要大的情况下,可以保证猎物安全被摄入,然后通过肠道消化。

  所以别看它只是一只虫子,其凶猛程度不亚于一些较大型的食肉动物,连我们之前提到过的几乎没有天敌的狮子鱼,也曾遭博比特虫的“毒口”。

  有趣的是,它们的食物之一欧鳊看透了博比特虫“偷偷摸摸”的行为。白天的时候欧鳊能够看得到博比特虫,它们会齐心协力把覆盖在博比特虫身上的沙子吹开,暴露其藏身位置。

  2016年科学家发现相似眶棘鲈(Scolopsis affinis)会像鸟群一样围攻博比特虫的隐藏地,并且从嘴中喷射水流,从而迫使它躲到洞穴的更深处。

  虽然它们不是直接对其肉体进行摧残,但是对于习惯“埋伏”的博比特虫来说,这种“报复”手段也比较难受。

研究人员建立的模型研究人员建立的模型

  除了长相与行为,“博比特虫”这个名字与“蠕虫”、“沙蚕”相比也具有满满的科幻风。据说这可能与一位叫做约翰·韦恩·博比特(John Wayne Bobbitt)的男子被妻子“断根”的悲惨遭遇有关。

  这是发生在1993年的一起轰动美国的家暴事件。当时22岁的洛伦娜·博比特(Lorena Bobbitt)因为不堪丈夫的出轨与虐待,在一个周日晚上,她拎着8英寸长的切肉刀进入卧室,毫不犹豫地割掉了醉酒约翰的“命根子”,驱车将其扔到了不远处的田野里。

  冷静下来的洛伦娜或许意识到事情闹大了,就主动报警并承认了自己的罪行,并告诉他们她把那该死的东西扔到哪里去了。经过彻底的搜查,这名26岁的前海军陆战队士兵找回了他那残缺的“命根子”并重新接了回去。

洛伦娜与约翰洛伦娜与约翰

  之后在1994年1月的法庭听证会上,检察官和陪审团只花了7小时就判定洛伦娜无罪,因为她是在精神错乱的状况下伤人的。

  洛伦娜在州立医院进行了一段时间的心里观察后便被释放了。而术后痊愈的约翰非但没有因为这段令人羞愧的经历“隐姓埋名”,反而走向了色情明星的道路。

  那么这起事件与博比特虫又有什么关系呢?据说大约20年前,一名水下摄影师看到了这种虫子强大的咬断猎物的能力,这让他想起了洛伦娜,认为两者的行为有一定的相似性。

  还有一种说法是有男生在夜潜时,要害部位遭其毒口,不过目前为止鲜有与博比特虫伤人有关的报道。

  其实名字怎么来的倒不重要,现在的博比特虫也有属于自己的学名Eunice aphroditois,但是科学家们在博比特虫的分类和归属问题上仍有巨大的争议。

  博比特虫最初是在斯里兰卡附近的印度-太平洋热带水域发现的,在世界各地的热带海域中都有分布。然而科学家认为人们可能会将其他类似的巨型矶沙蚕误认为是博比特虫。

  单从外形上去区分这些不同的物种是十分困难的,这也使得对矶沙蚕属(Eunice)内物种的分类学、系统学研究变得十分复杂。

  德州农工大学的海洋生物学家安雅·舒尔茨(Anja Schulze)表示海洋生物学家在野生环境中并不经常遇到这些矶沙蚕类生物,于是相关标本就具有很大的科研价值。

  但是保存方式又成为了一个麻烦的问题。科学家能够接触到的标本一直浸泡在福尔马林或乙醇中,这滤去了它们身上绚丽的彩虹色。而据舒尔茨描述,这些颜色或许是区别不同种类博比特虫的标准之一。

  所以在分子水平上对其系统发育特征的研究,以及更多有关它们栖息地的数据,可以作为一个非常有用且必要的工具对这些神秘的物种进行更精准的分类。

  比如最近的研究正式将居住在地中海和爱琴海的巨型矶沙蚕归类为Eunice rousseau,而不是博比特虫。

  有意思的是,它们常常会莫名其妙地潜入人类社会中,并且生活得还不赖。除了开头所提到的例子,2009年日本濑户渔港发现了一条长达3米的博比特虫,体重近0.5公斤,这也是目前为止发现的最大的博比特虫。

  英国《每日邮报》也曾报道过一名美国男子在自家的鱼缸内发现博比特虫的经历,

  此外人们对博比特虫的繁殖方式所知甚少,研究人员推测,博比特虫的有性生殖发生在早期阶段,甚至当它们只有100毫米长的时候,这与往后的大个头相比是非常早期的。

  研究人员也试图从博比特虫的近亲入手来揭开它们繁殖的面纱。他们发现一些矶沙蚕类生物为了繁殖,身体会发生剧烈的变化。

  它们身体的后半部分会发生改变,用来包含精子或卵母细胞,而且通常有一个大的眼状斑点。在很短的一段时间内,它们会离开庇护所,集体游到海面上。这种群集行为随着精子和卵子的大量释放而结束,通过这种方式完成受精。

  讲到这里你或许会对博比特虫产生“大胆的想法”,尤其是当你联想到沙蚕,这些俗称“海蜈蚣”的虫类既可以当饲料,也可以做美食。

沙蚕沙蚕

  不过沙蚕属于沙蚕科,与矶沙蚕科的博比特虫有着巨大的区别。至于博比特虫的味道如何,这可能需要“第一个吃螃蟹的人”来回答一下。

  Matt Simon. Absurd Creature of the Week: 10-Foot Bobbit Worm Is the Ocean's Most Disturbing Predator. Wired. 2009.6.13.

  The Tale of Two Bobbitts - and both Worms! HubPages. 2019.4.18.

  Lachat, J., Haag-Wackernagel, D. Novel mobbing strategies of a fish population against a sessile annelid predator. Sci Rep 6, 33187 (2016).

  What is a bobbit worm? Science Focus.

  Bobbit Worm: Characteristics, information, habits and more. Our Marine Species.

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