十年内人类进化史重大发现:智人出现时间提前10万年

十年内人类进化史重大发现:智人出现时间提前10万年
2020年05月07日 08:46 新浪科技

  新浪科技讯 北京时间5月7日消息,据国外媒体报道,人类进化是科学研究最活跃的领域之一,在过去10年里,我们获得了一些重大发现,有助于更深入地了解人类起源之谜。为了纪念史密森尼学会举办的“大卫·霍伯格人类起源厅”十周年,研究人员列举了过去10年人类进化史上的一些重大发现:

  1、人类的远古DNA

  DNA能够告诉我们许多亲缘信息,科学家通过研究早期人类DNA将有助于揭晓人类起源之谜。

  10年前,科学家在西伯利亚丹尼索瓦洞穴中发现一块指骨化石,并恢复了其中的基因物质,测试结果显示该指骨DNA与现代人类或者尼安德特人的DNA并不匹配,而是属于一支以前从未被发现的早期人类物种,被称为“丹尼索瓦人”。这是首次利用远古人类DNA鉴定发现的一个新物种。

  这项发现告诉我们什么呢?或许人类基因组是一个奇妙的档案,记录着我们与灭绝消失的远古人类物种之间的微妙联系。

  2、发现人类祖先新物种

  过去10年里,我们发现了4种早期人类新物种,其中包括神秘的“纳勒迪人(Homo naledi)”。2015年,科学家宣称在南非“Rising Star”洞穴深处发现至少15块纳勒迪人的骨骼碎片,5年过去了,科学家仍不清楚为什么这些骨骼会存放在这里。迄今没有证据表明任何尸骸被远古野兽拖至洞穴,也没有证据显示远古时期洪流将尸骨冲到洞穴中,该洞穴除了一只猫头鹰的骨骼外,再未发现其他动物的骨骼,尸骨是故意放在这里的吗?如果是,会是谁放的?这一切都是亟待解决的谜团。

  目前科学家知道这些纳勒迪人骨骼化石的历史可追溯至33.5万至23.6万年前,纳勒迪人具有远古人类和现代人类的混合特征,该物种在人类进化史上与其他几支物种重叠出现。

  3、化石发现揭晓更多的人类秘密

  并不是所有的化石发现都会指向一个新物种,但最新发现的早期人类骨骼化石将告诉我们更多关于人类祖先的故事……

  过去10年里,我们发现的早期人类化石进一步拓宽了我们对几支早期人类物种的生存地理范围和时间跨度的认知,但最令人兴奋的发现是来自埃塞俄比亚沃隆索·米勒地区的南方古猿头盖骨,其历史可追溯至380万年前。在2019年宣布该发现之前,研究人员仅在埃塞俄比亚和肯尼亚几处地点发现该物种的骨骼碎片。

  超过350万年的远古人类化石极为罕见,而该发现独特之处在于它挑战了之前的科学假设——南方古猿是南方古猿阿法种的直系祖先,之前发现的著名“露西”古猿化石就属于南方古猿阿法种,目前基于这项最新发现,科学家证实这两支物种在人类进化史上出现在相同时期。

  4、人类制造工具的历史更悠久

  现代人类的科学技术非常发达,人们生活中有先进的计算机、便捷的智能手机、以及可以消遣时间的游戏机,但是数百万年前我们人类的祖先仅能使用石器工具。

  长期以来,我们认为人类祖先早在260万年前就开始制造这些工具,但是2015年一项最新研究推翻了该观点,考古学家在肯尼亚洛迈奎(Lomekwi)地区发现了一些有人工改造迹象的石块,经深入分析证实这是人类最古老的石器工具,比之前发现的体积更大、更简单,其历史可追溯至330万年前。

  这项最新发现表明,人类在进行有规律的群居生活前70万年就懂得如何剥离石片制作工具。

  5、智人出现的时间提前10万年

  石质工具并不是我们唯一早于人类预期的,2017年,一支科学家小组发现了智人起源之谜,他们采集到一些早期人类头骨、沉积物和一些化石,从而能够鉴定头骨主人身份和生活时期。令他们感到惊讶的是,这些遗骸可追溯至30万年前,这意味着比之前发现的最早智人遗骸提前了10万年。考古学家称,这项发现可能就此解开非洲大陆人类进化之谜。

  6、社交贸易行为并不新鲜

  2018年,科学家发现30万年前早期人类就存在社交贸易行为,他们使用黑曜石进行交易,黑曜石棱角锋利,出售价格较高。科学家在对肯尼亚南部进行石器挖掘之后,发现这些石器的化学成分与55英里之外的黑曜石来源非常接近。这项发现表明早期人类是如何与更多的群体之间进行社交往来。

  7、人类离开非洲的时间比之前预期更早

  科学家早就知道,早期人类从非洲迁徙到其他大陆不止一次,至少有两次,但是他们并不知道人类从非洲迁徙的时间会更早。此前科学家认为直立人在170万年前就从非洲迁徙至现今亚洲东部,但在2018年,科学家对中国发现的石器工具和化石年代测定为大约210万年前,将直立人迁徙到亚洲的时间推后了40万年。(叶倾城)

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