为何动物中有这么多同性恋?重要的不是进化可能是爱

为何动物中有这么多同性恋?重要的不是进化可能是爱
2018年10月19日 08:41 新浪科技
图为一对灰雁佳偶。图为一对灰雁佳偶。

  新浪科技讯 北京时间10月19日消息,据国外媒体报道,若论起对伴侣的忠贞,大概很少有动物能与灰雁(greylag goose)相较。大多数灰雁都秉持一夫一妻制。许多灰雁在成年后的十几年里,都只与同一位伴侣相伴左右、交流爱意,只有当原配死后,才会另觅一位配偶。这种忠贞程度不免令人称奇。不仅如此,灰雁中还广泛存在一种被部分人视为“不正常”的感情关系。

  灰雁中的同性恋不在少数,据一些研究统计,可能多达20%。这个数字看上去很高,但其中可能还包含了双性恋灰雁:在原配死后,又找了一位不同性别的伴侣。因此纯同性恋的灰雁数量还可能更多。

  问题是,为什么会出现这种现象呢?

  不仅是灰雁,还有几百种动物也存在同性恋行为。这令许多科学家感到迷惑不解。毕竟进化是受繁殖驱动的。对大多数动物而言,只有与异性结合、才能繁殖后代。从这个角度来看,同性恋似乎反其道而行之。但这种性取向在动物中如此普遍,说明它并不是一种异常行为。

  维也纳大学行为生物学家科特•克特罗斯查尔(Kurt Kotrschal)用科学的语言对这一问题做了表述:同性恋行为在动物中之所以得以存续,是否因为存在某种具有稳定作用的自然选择机制?还是因为这是大脑发育过程中无法避免的产物?同性恋行为对进化而言是否有用?还是说这种行为只是偶然出现、就这么保留了下来?

  研究人员尚未得出简单的答案。就连已经研究灰雁数十年的克特罗斯查尔也不清楚其中的原因。克特罗斯查尔就职于以已逝动物学家康拉德•劳伦兹(Konrad Lorenz)命名的一所研究站,而劳伦兹最著名的研究便与灰雁有关。

  劳伦兹本人认为,同性恋是一种有意义的行为。“我们可以肯定,每一种本能行为都具有特殊的生存价值。”劳伦兹借此指出,雄性灰雁伴侣在族群中往往具有更高的社会地位。这种优越地位反过来又会吸引单身的雌性灰雁。同性恋雄雁偶尔也会与这些雌雁进行交配,然后再把注意力转回到自己真正的爱侣身上。这样看来,同性恋可以对繁殖起到促进作用。但这只是一种可能性,除此之外还有许多其它解释。

  还有科学家提出,同性伴侣也许会履行一些重要的“社会责任”,如抚育其它灰雁的雏鸟、或担任族群看守等等。这对同性伴侣亲友们的帮助要大于对它们自身的帮助。这其实是一种名叫“亲缘选择”(kin selection)的进化策略,在工蜂身上体现得最为明显:工蜂不惜牺牲自己、放弃繁殖能力,只为保证种族的利益,。

  但克特罗斯查尔并不认可这套理论,因为这种互助行为在灰雁中表现得并不明显。也许同性恋行为只是情绪系统不可避免的副产物:如果某些物质分泌过多,生物便不可能对异性产生爱情。

  还有一种解释:在养育后代的职责主要由雌雄之一承担的物种中,同性恋行为似乎更加频繁,这也许是因为无需养育后代的一方拥有更多的自由时间。这种“无害的放纵”或许能解释,为何灰雁的同性恋行为似乎与性别比率有关。如果雄雁数量远多于雌雁,多出来的部分雄雁就会相互“抱团取暖”。社会地位对灰雁而言非常重要,形单影只的灰雁往往会受到欺凌、落到社会最底层,因此与同性结伴总比孤零零的好。按照这种解释,同性恋可能是社会行为与竞争的副产物。克特罗斯查尔还指出,不同性别的生物对伴侣最看重的特征也可能有所不同,这也会影响同性恋行为。对有些生物来说,感情的质量也许比“性别”这种无聊的事情重要得多。

  事实上,上述解释也许都有道理,并不是非此即彼。同性恋在动物王国中无处不在,因此这种行为也许并非由同一位祖先演化而来,而是经历了多轮进化。“我认为不存在某种统一的解释,”加拿大莱斯布里奇大学的保罗•瓦塞(Paul Vasey)表示,“每种生物都有独特的进化史,因此需要不同的理由来解释。”

  同性恋的作用机制的确不尽相同。例如,灰雁中仅存在雄性同性恋,而加拿大黑雁则是雄雌皆有。(加拿大黑雁是北美最常见的鸟类之一,其同性恋比例可能多达30%。但人们很少注意到这一点,因为加拿大黑雁的雄鸟和雌鸟长得十分相似,只有专门的研究人员才能看出区别。)

  英国安格利亚鲁斯金大学动物学家克劳迪娅•瓦斯彻(Claudia Wascher)又补充了一点:如果同性恋行为如她认为的那样具有自适应性,那它就不会像毛色或身高一样、是一种遗传比例固定的简单性状,而是会像好奇心、勇气等个人性格一样,不同个体之间可能差别很大,还会受到生物体与社会及环境的关系影响。

  因此,某个物种的同性恋倾向会一直受到进化压力的影响。我们甚至也许不该在整个物种的层面上讨论同性恋倾向,因为不同种群的情况也可能有所区别,并且这种进化机制仍在通过各种方式持续下去。

  瓦斯彻以小嘴鸦(carrion crows)为例说明,一些看似稳定不变的行为性状也可能发生快速改变。在绝大部分欧洲国家,小嘴鸦都是一种凶猛的鸟类,会与配偶两两结合、联手保卫自己的领地。但在食物充足、筑巢处稀少的西班牙北部,它们却会采取群居模式,与大量同类共同生活、繁殖后代。如果把小嘴鸦卵从瑞士带到西班牙、或者反过来,孵出的雏鸟便会迅速适应孵化地的生活习惯。可见情况不同,行为倾向也不同。

  瓦斯彻指出:“这可能与同性恋的情况十分类似。”某些特定环境也许更容易培养出同性恋动物。还真的有人在研究这一问题,如“城市环境与乡村环境对灰雁的性取向分别有何影响”。

  当然,生物学家可以大谈特谈“亲缘选择”和进化策略,但就像我们人类一样,鸟儿在选择配偶时,根本意识不到有哪些机制在发生作用。对一只灰雁而言,最重要的不是进化,而是彼此之间的吸引力。正如瓦斯彻所言:“爱就是爱。”(叶子)

 

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