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远古化石研究表明人类近亲曾妻妾成群

http://www.sina.com.cn 2007年12月03日 10:01  南方日报

  新华社专电 英国和意大利的研究人员近日说,人类远古时候的一个近亲可能拥有和现在的大猩猩一样的“爱情”生活——一个雄性会控制一群雌性。

  这一新发现刊登在美国《科学》周刊上。英国和意大利的科学家对“傍人粗壮种”的35个化石标本进行研究后发现,这种生活在150万至200万年前的人亚科原人的雌雄两性有很大不同。雄性傍人持续生长发育的时间远比现代人类长,使得它们最终的体形远远大于雌性。

  该研究的负责人、伦敦大学学院的查尔斯·洛克伍德说,年纪较小的雄性因为还没有发育成熟,不足以挑战居主导地位的雄性,它们可能会单独行动或小规模地聚集在一起。

  他说:“对于这一物种来说,雄性过的是高风险、高回报的生活。在成年后,它们大多会离开出生后所在的那个集体,但是很久以后它们才能成熟到吸引雌性并组建新的集体的程度。有些雄性在此之前就落入食肉动物之口。”

  雄性与雌性体形上的巨大差异被称为两性异形。这份研究报告说,居主导地位的雄性可以与众多雌性交配,而体形较小、居于从属地位的雄性则没有多少繁殖后代的机会。大猩猩也是如此,雄性需要很多年时间才最终发育成熟,开始控制一群雌性。

  “傍人粗壮种”是人类系谱上的另外一个分支,现在已经灭绝。这一物种双腿直立行走,身高在1.3米至1.4米之间。

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