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欧航天局拟推迟发射火星探测器


http://www.sina.com.cn 2006年11月27日 11:18 人民网-人民日报

  新华社巴黎11月25日电 (记者卢苏燕)鉴于存在悬而未决的问题,欧洲航天局日前建议参与方同意将原定的ExoMars火星探测器发射计划推迟两年。

  ExoMars是欧洲航天局去年底决定重启的一项重点空间探测计划,拟投资6.51亿欧元。根据这一计划,欧洲航天局将把一个重约200公斤的“漫游”机器人送上火星,借助一个可以深入火星表面两米以下取样的钻头等仪器寻找生命存在的迹象。ExoMars火星探测器原定
于2011年发射。

  然而,在这一决定宣布近一年后,ExoMars

火星探测计划遇到了难题。首先是所载仪器的重量问题,如果按计划使用联盟号
火箭
发射,仪器设备总重量必须限定在12.5公斤以下。但按目前计划,
机器人
上装备的仪器以及其他设备的总重量将超过20公斤。

  其次,ExoMars火星探测器获取的数据拟通过美国火星探测轨道器MRO传回地面,但美国国家宇航局还没有承诺保证该轨道器届时正常工作,也没有承诺采取确保计划实施的其他措施。

  针对上述难题,目前有人建议选用阿丽亚娜5型大推力火箭进行发射,以便提高载重能力;还有人建议再发射一颗通信卫星,专门负责这一计划的数据传输。然而,新建议及推迟计划都意味着增加开支,计划参与方是否同意加大投入还是未知数。

  欧洲航天局载人、微重力及探测计划负责人萨科特向媒体表示,尽管推迟发射ExoMars火星探测器存在不利因素,但鉴于目前存在的难题,推迟计划仍属明智的选择。据悉,欧洲航天局将于明年春对是否推迟计划做出最后决定。

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