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“智能1号”勇撞月留得光亮在空间


http://www.sina.com.cn 2006年09月04日 17:49 科技日报

  格林尼治时间今天上午5点41分,3年前升空的欧洲航天局首枚月球探测器“智能1号”在圆满完成了各项预定探测任务后,飞向月球执行其终极使命———撞击月球,以最震撼、最浪漫的方式结束了自己的使命,纵身一跃投入月亮上“卓越湖”的怀抱,最终永远地躺在了自己16个月来一直在凝神观测的这颗星球上。

  欧洲航天局3日发布新闻公报说:“今天一大早,一小片闪光照亮了月球表面,‘智
能1号’击中月球‘卓越湖’区域。”据测算,撞击点位于月球南纬34.4度、西经46.2度。

  “智能1号”在格林尼治时间3日5时42分22秒(北京时间3日13时42分22秒),于同月球表面几乎平行的1度角与月球上被称为“卓越湖”的火山岩实现了零距离的“亲密接触”。“智能1号”撞击月球的速度仅为每秒2公里,而通常的自然天体撞击速度能达到每秒70公里。相比之下,“智能1号”此次撞击的动静要小得多,也“温柔”得多。

  按照欧洲航天局科学家们的设计,“智能1号”探测器在结束自己使命的同时也“砸”出一个直径3到10米的大坑,并扬起10多公里厚的月球“跃尘”。这些“跃尘”和射线被地面反射的太阳光所照亮,科学家们可以利用大型天文台进行密切观测,了解这些“跃尘”的成分,并进一步分析月球地表的化学、物理等各项参数,进而推究月亮的起源。欧航局发言人魏厄在接受媒体采访时说,“智能1号”撞击月球后,“撞”出了大量物质。

  “智能1号”月球探测器是由瑞士空间公司制造的欧洲首枚月球探测器,也是欧洲空间局为了测试未来卫星新技术的“尖端技术研究小型任务”系列计划中的第一项研究任务。该探测器在2003年9月27日搭乘“阿丽亚娜5G”型大推力

火箭进入太空,在太阳能离子
发动机
的推动下经过一年多的跋涉于2004年11月15日进入月球轨道,并经过一系列调整后于2005年3月起正式开始了对月球的各项科学观测。16个月来,“智能1号”传回了众多宝贵的数据、图像资料,帮助科学家绘制月球表面地形地貌图和矿物分布图,研究其表面岩石的化学成分,探求月球的构成。(本报巴黎9月3日电)

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