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现代快报:智能1号撞出蝴蝶的翅膀


http://www.sina.com.cn 2006年09月04日 14:48 现代快报

  (邱晴川)“智慧1号”撞月撞出“蝴蝶的翅膀”

  据美国媒体、英国媒体3日报道,欧洲航天局发射的首个月球探测器“智能1号”,在出色完成了为期三年的“太空之旅”后,于9月3日以一种悲壮的方式执行了它的最后一项使命———“撞月”。

  撞出“蝴蝶翅膀”

  按照计划,“智能1号”在格林尼治时间9月3日5时42分22秒(北京时间13时42分22秒),以每小时7200公里的速度撞在了月球西南面被称为“卓越湖”的火山平原,该撞击点位于月球南纬中纬度地区。

  正如欧洲航天局预测的那样,“智能1号”以与月球表面几乎平行的1度角,在月球上被称为“卓越湖”的火山岩坑着陆,探测器则在月球表面“蹦跳”多次,就像“石块在水面上打水漂”一样,砸出一个直径5米至10米、深约1米的坑,然后弹起并滑行一小段,带起一条宽约5公里的月球“尘埃带”,形状宛如“蝴蝶的翅膀”。

  当撞击成功的消息得到确认后,坐落在德国达姆施塔特的控制中心大厅内爆发出热烈的掌声。欧航局探测器项目负责人卡米诺说:“撞击就发生在预定时间内,我们有一段时间失去了它的信号,但我们清楚地知道‘智能1号’已经按原计划撞中了目标,‘我们终于着陆了’”。数分钟后,欧航局官员公开了在夏威夷天文台拍下的图片,图片上撞击点显得十分亮,那是撞击“擦出的火花”。

  照片够人们分析多年

  至于成功撞击的收获,根据欧洲航天局提供的电视画面显示,在探测器接近月球的过程中,其携带的摄像机以“斜视”的角度拍摄月球特定区域的照片。而此前,人类只能获得相同区域垂直角度拍摄的照片,因此,“智能1号”将使人类获得月球表面这一区域的三维图像。

  当然,收获远不只是照片,欧洲航天局“智能1号”工程首席科学家伯纳德·弗万说:“‘智能1号’获得的数据是一笔巨大的财富,我们将用未来的数个月,甚至数年时间分析它们。它为人类探月做出了杰出的贡献”。

  会撞伤月球吗?

  撞击完成之后,这些来自地球人类文明的残留物,会不会给月球造成污染呢?据欧洲航天局网站介绍说,这次撞击是有史以来各类人造探测器撞击月球中“最温柔的一击”,不会“伤害”月球。

  目前,月球上已经有10万个直径达到4公里的陨石坑,而且经常都会有小流星制造若干个和“智能1号”撞击形成的“弹坑”大小的陨石坑。而“智能1号”撞击月球表面的速度相当于2公里/秒。这一速度比流星的速度低许多;另外,它是以与月球表面几乎平行的1度角撞击着陆,垂直降落速度将只有每小时70公里,只相当于跳台滑雪的垂直降落速度。

  早在1959年,苏联研制的“月球2号”在飞行33小时后抵达月球,但在着陆时坠毁。这是第一个撞击月球表面的人造探测器。此后,陆续有多个人造探测器以各种方式撞击月球。与此前发生的各类人造探测器“撞月”相比,此次“智能1号”的撞击行动要“温柔”许多。

  欧洲先行一步

  “智能1号”是欧洲航天局所实施太空计划的重要步骤,许多先进的航天技术和设备在这次计划中被成功运用,并且为地球科学家进一步研究月球起源、未来登月、探索

火星等其他星球积累了经验。2007年将在全世界范围内掀起新一轮的探月热潮,而欧洲航天局这次走在了前面。

  “智能1号”是欧洲人的骄傲,它实现了五个世界第一。“智能1号”上装备了高清晰度微型摄像机、红外线及X射线分光计等最新探测设备,帮助科学家第一次获得了月球表面包括钙和镁在内的一些化学元素的具体含量数据;“智能1号”围绕月球轨道飞行了2000多圈,行程7800万公里,它是动力依靠60升氙“燃料”维持的第一个探测设备。

  除了欧洲宇航局的“智能1号”外,美国也准备在2008年10月,用一枚

火箭将把“月球勘测轨道飞行器”(LRO)和准备撞击月球的“月球坑观测与感知卫星”(LCROSS)撞击探测器送入环月球轨道。在其后的一年时间里,轨道飞行器将对月球表面进行全面测绘,寻找可能的水源以及未来人类登陆月球的着陆点。2009年1月,飞行器将释放一个撞击探测器。

  新华社供本报特稿 邱晴川

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