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人造精子首度成功培育出生命


http://www.sina.com.cn 2006年07月12日 16:21 解放日报

  科学家首次完成由人造精子培育出生命的实验,有6只通过人造精子培育出的老鼠活到了“成年”。如果这项技术能在人类身上继续实验取得成功的话,将有望从根本上完成对男性不育症的治疗。此外,这项新技术进一步成熟的话,不仅同性恋者有望获得自己的“亲生后代”,个人也有望“繁育后代”。不过,这项研究也将引起伦理道德上的巨大争论。

  这项研究成果刊登在10日出版的《细胞发育》杂志上。实验是在德国的一家实验室中
完成的。负责这项研究的卡里姆·纳耶尼亚博士现在已经由德国的哥廷根大学调入英国的纽卡斯尔大学,仍旧从事胚胎干细胞的研究。

  培育成功率还不高

  纳耶尼亚和他的同事们首先从雄性老鼠胚泡中提取出

干细胞,干细胞是人体的“建筑单元”,可以发展成各种人体组织。接着,研究人员在实验室中培养这些干细胞,并对其中一种早期的精子细胞,即精原干细胞进行标注。下一步,研究人员再将精原干细胞从中分离出来,并置入实验室培养72小时。接着,将精原干细胞植入老鼠的卵子中,产生受精卵,最后再将生成的胚胎植入代孕的母老鼠的子宫中。

  研究人员指出,人工受精的机率非常低,有数百个老鼠的卵子被注入人造精子,但最终仅培育成7只小老鼠。出生后,一只小老鼠很快死亡,其它6只在5个月后全部死亡,而老鼠的寿命通常为2年。

  治不育症可以借鉴

  尽管这次研究只能称为“有限的成功”,并且尚未在人类身上进行实验,但它为将来解决男性不育症提供了一种思路,一种科学依据。

  “从生物观点上看,这是一项非常重要的科研成果,但最重要的是,我们将来还要在人类身上进行实验,”纳耶尼亚说,“不过,现在我们已经有了研究生命开始的模型。”“这项研究对于我们了解精子产生的生物过程也是非常重要的,了解精原细胞产生精子的过程,有助于我们治疗男性生殖系统疾病,为解决男性不育症铺平道路。不过,这也许还得要几年时间。”

  那么,如何治疗男性不育症呢?纳耶尼亚博士说,比如,我们可以通过手术的方法分离病人的精原细胞,在实验室中设法使这些精原细胞产生具有生殖功能的精子,再将这些精子植入到患者体内。纳耶尼亚博士还预测说,将来人类还可能通过核移植的克隆技术生产出携带有不育男子的遗传物质(DNA)的胚胎干细胞,这些胚胎干细胞再经过培育,生产出精子。“如果这一系列问题都得到解决的话,将能用于治疗男性不育症。”

  人类可“单性繁殖”?

  据报道,英国舍菲尔德大学的科学家们也正在进行类似研究,他们已经证实,从人类胚胎干细胞培育精子是可能的,尽管他们还没有用这项技术培育出卵子。而美国和日本的科学家则都已经证实,从老鼠的胚胎干细胞中可以培育出卵子,并可以对这些卵子完成受精过程。因此,从世界各地科学家所进行的研究可以得出结论:人造精子或卵子的技术是可行的,尽管人们都还没有将此项技术用于人类研究。

  不过,舍菲尔德大学生物学教授哈里·穆尔警告说,在将这项技术用于治疗人类不育症之前还有很多工作要做。他说:“纳耶尼亚博士的研究成果是令人激动的,这首次暗示由人类培育出的不成熟的精子可以最终形成完整的生物个体。这项研究也打开了一扇科学的大门,为我们将来研究遗传学、癌症或细胞重组等学科提供了思路。”

  任何科学技术都是一把双刃剑。从理论上说,人类不仅可以利用人造精子或卵子技术解决不育症等疾病,还可以帮助

同性恋者生产出具有“双亲遗传特征”的孩子。更为可怕的是,男人将可以用自己的精子和由自己干细胞造出的卵子进行受精,不需另外一个人的基因参与就造出一个“单性繁殖”的婴儿。因此,伦理学家称,该科研成果也将引发巨大的伦理冲突。

  李秀琴

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