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西安日报:发现号航天飞机上发现鸟粪


http://www.sina.com.cn 2006年07月07日 11:31 西安新闻网-西安日报

  已与国际空间站成功对接

  “发现”号顺利进入轨道后,机组成员5日开始在太空对航天飞机实施检查,并在6日与国际空间站成功对接。

  小心翼翼检查机体

  美国国家航空和航天局(以下称“美国宇航局”)地面控制中心官员5日介绍说,“发现”号机组人员已开始借助高精度监测设备检查机体,判断航天飞机热防护系统在发射过程中是否完好无损。整个过程计划持续约7小时。

  按照计划,这次检查任务主要由一只长15米的机械臂执行。“发现”号在太空行进途中,这只机械臂在机组人员的操控下缓缓扫过“发现”号右翼及头部表面,安装在机械臂上的监测镜头则向机组传回拍摄到的机体表面照片。

  美国宇航局

航天飞机飞行主管托尼•切卡奇说,地面控制中心正在研究发回的图像,迄今没有发现任何严重问题。目前唯一不能确定的情况是,“发现”号右翼有一块鸟粪状白斑。“发现”号发射几周以前,工作人员也曾在机翼上发现过类似白斑。

  切卡奇说,专家将仔细研究传回图像,以判断这是否确为鸟类在航天飞机上留下的“签名”。如果情况属实,那么它将在“发现”号返回大气层途中烧尽,不会构成任何威胁。4日的发射过程中,地面控制中心工作人员在监控录像中发现至少5块小碎片脱落,其中一块似乎在脱落过程中蹭到了“发现”号机体。

  美国宇航局航天飞机项目经理韦恩•黑尔说,初步研究认为,这些脱落碎片不会对“发现”号造成威胁。原因是这些小碎片脱落的时间分别为发射升空后2分53秒和4分45秒,均晚于2分15秒的“关键时刻”,并且碎片大小还没有达到足以构成威胁的程度。

  成功与国际空间站对接

  美国东部时间6日22时52分,美国“发现”号航天飞机与国际空间站成功对接。

  美国宇航局的电视直播画面显示,“发现”号和空间站在地球上空约341公里的高度上顺利对接,整个对接过程一切正常。“发现”号按预定计划对接在国际空间站美国舱段的PMA-2密封对接适配器上。按计划,“发现”号要和空间站“亲密接触”8天时间,于14日脱离返航。

  “发现”号在与国际空间站“会师”前一小时,还在位于空间站之下约183米处进行了一次高难度的“太空翻转”,让机腹朝上。与此同时,空间站上的宇航员维诺格拉多夫和威廉姆斯利用高清晰度长焦

数码相机对准“发现”号进行拍照,以检查航天飞机底部隔热板在发射升空过程中是否受到损伤。

  按计划,在对接完成约2小时后,“发现”号机组人员将进入空间站。

  “发现”号此次与空间站对接推动了国际空间站的建设步伐。根据计划,国际空间站必须在2010年前完工,同年,美国所有航天飞机将正式退役,资金转移到新一代太空飞行器的研制工作上,为美国2020年前的登月计划作准备。(据新华社电)

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