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英国诺丁汉大学基因学专家:先有蛋,后有鸡


http://www.sina.com.cn 2006年06月06日 16:08 环球时报
科技时代_英国诺丁汉大学基因学专家:先有蛋,后有鸡
先有鸡还是先有蛋是个古老而又难解的问题
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  本报驻英国特约记者 赵燕灵

  到底是先有鸡,还是先有蛋?近日,英国主要媒体报道了这场辩论的最新结果——先有蛋。参与这场讨论的是英国诺丁汉大学的基因学专家约翰·布鲁克菲尔德教授、伦敦大学国王学院的科学哲学家大卫·帕皮诺教授,以及英国家禽养殖协会主席查尔斯·博罗什先生。他们各自从不同的角度论证了“先有蛋”这一结论。本报记者就此结论采访了布鲁克菲
尔德教授。

  鸡基因来自第一个鸡蛋

  按照遗传学观点,动物个体一旦出生,其体内的基因是不会发生变化的。现代生物分子学说也认为,先有蛋中遗传物质的基因突变,才可能出现鸡这个物种。布鲁克菲尔德教授在采访中指出,对于任何一位基因学者来说,这个答案都是一样的。有两方面的证据可以证明这个观点:首先,从进化角度来看,鸡这个物种显然不是一直存在的,所以必然有第一只鸡的存在;从基因遗传的角度来看,蛋里存在的基因一定和未来成体里的基因相同。因此,如果我们相信,正是蛋里这“第一只鸡”的基因,使得成体成为一只鸡,那么,鸡这个物种的第一个成员,必然是孵化出这只鸡的那个蛋。

  在《泰晤士报》的报道中,帕皮诺教授与布鲁克菲尔德的观点如出一辙:第一只鸡产生于一个蛋,这恰恰证明在有鸡之前已经有很多鸡蛋了。帕皮诺说:如果人们认为第一枚鸡蛋是由某种非鸡的物种基因突变而生的,那是错误的。他说:“如果一只袋鼠生下的蛋孵出了鸵鸟,那么这枚蛋就是鸵鸟蛋,而不是袋鼠蛋。”同样的道理,如果这个蛋孵出来的是鸡,那么它一定是一枚鸡蛋。

  “先有蛋”是基因学常识

  和所有古老的争论一样,这个结论当然也遇到了很多争辩和质疑。布鲁克菲尔德教授对记者说,这些批评大致包括两个方面:一方面,一些人根本不相信曾发生过进化,他们认为鸡并非进化而来。另一方面的批评则来自语义上的分歧。比如,人们总是谈论“鸡蛋”,而从不谈论“公鸡蛋”,因为公鸡从来不生蛋。换言之,一说起“鸡蛋”,就是指“鸡”所生的蛋,而不是像他所指的将会孵出鸡来的“那个蛋”。在他看来,这两种反驳都不能真正驳倒“先有蛋”这个结论。

  更多问题需要回答

  布鲁克菲尔德教授一再向记者强调,自己并不是第一个回答这个问题的人,也不会是最后一个,他只是利用进化学和基因学领域的基本常识对这个问题进行了回答。布鲁克菲尔德告诉记者,有些读者以为自己多年来都致力于攻克这个难题,其实不然。因为这个问题并不属于自己的研究项目,没有任何研究队伍,也没有任何资金投入,更谈不上用了多少年的时间来解答它。而这个故事之所以开始,只是因为有人请他从基因学的角度来回答这个著名的问题:“到底是先有鸡,还是先有蛋呢?”

  如果现代科学和哲学已经可以肯定第一枚蛋的确先于第一只鸡,那么,接下来的问题就是,到底是什么物种在怎样的情况下产出了第一枚会孵出鸡的蛋呢?这显然是个更具挑战性也更需要回答的问题。▲

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