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埃及出土有4000年历史的世界最古老海船(图)


http://www.sina.com.cn 2006年03月08日 09:29 新浪科技
科技时代_埃及出土有4000年历史的世界最古老海船(图)
埃及出土4000年前的世界上最古老海船
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  新浪科技讯 据美国《生活科学》网站3月6日报道,近日考古学家在一座古埃及船坞旧址发掘出土了世界最古老海船的残骸。经考证,出土船只的木料有4000年历史,一起出土的还有货物箱、锚、卷绳以及其他的航海用品,和木料的历史一样悠久。

  考古学家称被挖掘的船坞是一个大型建筑群,由6个人工开凿的洞穴构成,坐落于现代港口城市塞法杰附近红海岸边一个小的沙漠绝壁上。发掘队伍成员、佛罗里达州大学考古
学家谢丽尔-沃德称出土物的年代具有重要意义。她说,“世界各地都发现过更为古老的独木舟,但是这次发掘出土的是世界最古老的航海船只。更重要的是,以前在埃及发现的最古老船只比这次出土的要晚700年。”

  同样重要的是,这次考古发现表明古埃及人有很高的航海水平。在这次考古发现之前,人们普遍认为古埃及人经常划小船在尼罗河上航行,他们并不具备远程航海的技术手段。这次的考古成果似乎显示古埃及人经常出海航行,正如后来的希腊和

罗马人那样。

  在出土的一些货物箱上刻有象形文字,它们都来自于同一个源头:神秘的蓬特(Punt)古城。世人现在依然无法弄清楚蓬特古城的确切位置,不过推测它可能位于1000英里以外的红海南部沿岸。尽管在当时航海耗费巨大,但很明显古埃及人经常出海航行。沃德说“当时航海需要数千人穿越沙漠运送补给。”在出海前,古埃及人把航海用品、工具以及货物通过尼罗河从内陆大城市运到海岸上,然后把海船组装起来。沃德推断说那些洞穴就是用来完成船只组装的场所。

  “这些洞穴就类似于飞机棚。如果所有的飞机都开走后,飞机棚里只剩下零部件、工具和其他零碎儿。这里也一样。”沃德说“古埃及人大量重复使用海船的零部件。”发掘出的木料显示,船只出海几个月返回后,它们在洞穴里被拆散,检查各部件的磨损情况。因虫蛀严重损毁的部件就会被扔掉,好的就留着下次航行再用。因为至少要几个月的时间在海上航行才会发生虫蛀,因此这表明古埃及人长时间出海航行。沃德说“古埃及人甚至远航到黎巴嫩运回造船用的雪松。”(李伟)

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