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卡西尼飞船观测到土卫二喷发奇景


http://www.sina.com.cn 2005年12月09日 09:33 科学时报

  新华社电 美国宇航局“卡西尼”项目科学家12月6日说,正在土星附近探索的“卡西尼”飞船拍摄到土星的卫星——土卫二上冰屑和尘粒喷发的奇景,这些图像显示出土卫二是一颗地质上很活跃的卫星。

  在日前举行的美国地球物理学联合会年会上,“卡西尼”项目科学家发布了飞船在今年7月拍摄的土卫二照片。图像显示,土卫二的南极地带有多处喷发出气流,在阳光背景下
可见的喷发距离长达约500公里,而土卫二的直径也不过这么大。

  科学家推测,土卫二的构成类似一颗大彗星,由冰雪、尘埃等物质组成。早先“卡西尼”飞船曾拍摄到土卫二表面有暗色的条纹,被科学家称为“虎纹”,实际上这些暗色条纹可能是土卫二表面的裂口,冰屑等物质就从此喷发而出。土卫二表面被冰雪覆盖,平均温度只有零下201摄氏度,而冰屑等物质喷发出来必须有强大的能量来源。彗星在太阳的热辐射下会出现物质喷发形成彗尾和彗发,但土卫二远离太阳,不足以吸收足够的热辐射。因此科学家认为,土卫二在极度寒冷的表面下,可能有一颗“温暖的心”。

  土卫二大气层聚集在南极附近,主要由水蒸气组成,而南极地区恰恰是物质喷发的主要源头。波尔科等人认为,使土卫二如此活跃的能量,很可能是它内部放射物质衰变产生的热,或是在引力波动下形成的能量,而且土卫二喷发的冰屑等,是土星E环的主要物质来源之一。

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