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科学家发现治疗老年痴呆新途径


http://www.sina.com.cn 2005年04月26日 16:56 北京晚报

  细胞移植能阻止脑细胞退化

  据英国《自然神经科学学报》4月25日报道,首次临床试验表明,基因工程皮肤细胞的移植,能够减慢阿尔兹海默氏病的发展。科学家们报告说,这种新的疗法,包括把经过改良的细胞组织注射进患者脑子的深部,能够增加神经系统的活动,极大地减少了智力衰退的比率。

  虽然该结果仅仅来自8名接受初步安全试验的患者,还需要在更大规模地进行重复试验,但研究人员认为初步的结果显示了大有希望的前景。

  迄今为止对阿尔兹海默氏病还没有有效的治疗方法,此次研究首次证明,细胞移植具有阻止脑细胞退化的潜力。“如果此结果能够在进一步的临床试验中得到确认,那就表明我们找到了一种更为有效的治疗阿尔兹海默氏病的方法。”马克·图辛斯基说。他是美国圣地亚哥加利福尼亚大学神经系统学科的教授,该项研究的领导者。“这也将是通过阻止细胞死亡治疗人类神经系统疾病的第一个方法。”

  然而他指出,该项研究只是用于测试这种方法的安全性,不是验证其治疗效果。因而试验没有设置接受安慰剂的控制对照组,以判断治疗效果。一个双盲受控安慰剂试验正在美国芝加哥的拉什大学医疗中心进行,其试验结果将对该治疗效果给出更为准确的结论。

  在这项从2001年开始的研究中,图辛斯基教授的科研组从8名被诊断出患有早期阿尔兹海默氏病的患者身上提取皮肤细胞,然后用一种叫做神经生长素(NGF)的蛋白质把这些细胞进行基因上的修改。NGF能够防止神经细胞死亡,并刺激该细胞的活力。

  早先的广泛研究表明,把带有NGF的细胞进行移植后,能够使老年猴子萎缩的脑细胞得到恢复,该技术在老鼠身上也具有同样的效果。

  在进行移植手术时,参与试验的8名患者都处于清醒状态,只施加轻度镇静剂。在实施细胞注入时,两名患者未能完成,但其他6名患者顺利完成了手术,没有发生任何不良后果,所有人的病情看来都得到了改善。在正式的临床试验中,细胞注入将在普通麻醉下进行。

  图辛斯基教授说:“手术已深入到中央神经系统,‘NGF’治疗的耐受性很好,能够改善病症,缓和神经系统疾病的发展。”焦公



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