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在美被诉专利侵权:小米无缘美国市场?

2015年12月07日 15:15    创事记 微博 作者: 李俊慧   

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  文/李俊慧

  “爆发,还是爆炸?”

  这可能会是2016年摆在小米面前的一道现实难题。

  日前,小米被一家名为BlueSpike的NPE诉至美国东德州联邦地区法院马歇尔分院,指责小米通过Tomtop销售的智能通信设备涉嫌侵犯其在美国拥有的专利权。

  BlueSpike在起诉书表示,小米的手机产品Mi4以及红米系列产品涉嫌侵犯了其持有的“数据保护方法与装置”(data protecetion method and device,专利公告号:8930719)。

  如今,小米手机还没正式进入美国市场,却已陷入专利侵权纠纷,这无异于给一直寻求国际化或进军海外市场的小米一记“当头棒喝”。那么,尚未踏足美国市场的小米手机,为何在美被诉专利侵权?此番被诉是否就意味着小米必须“打道回府”?抑或小米可藉此光明正大的打入美国市场呢?

  起因:小米缘何在美被诉专利侵权?

  众所周知,包括专利在内的各类知识产权保护具有较强的地域或国别属性。简单说,只有产品进入一国市场,才可能发生侵犯该国特定权利人知识产权的可能。

  截至目前,小米手机并非正式进入美国市场,那么,为什么小米手机却被美国企业起诉专利侵权了呢?

  首先,小米自身应该在加紧筹备进入美国市场。据媒体报道,10月27日,红米2 Pro通过了美国联邦通信委员会认证(FCC认证),11月21日,小米4也取得了FCC认证。

  所谓FCC认证,其实就是“电信设备进网许可”。在国内,只有取得“电信设备进网许可”后,才能上市销售。而智能手机要想进入美国市场销售,则需要取得FCC认证。

  显然,小米旗下红米2、小米4等智能手机产品先后申请并取得FCC认证,表明小米手机正在为正式进入美国市场做“热身”。

  其次,小米在Tomtop平台销售加速诉讼危机临近。由深圳通拓科技有限公司负责运营的Tomtop.com,是一家跨境电商平台。

  截止目前,包括红米2、小米4、小米平板等小米旗下多款产品在Tomtop都有在售。值得一提的是,Tomtop的在线销售渠道或平台,除去自身网站外,更重要的还是靠ebay。

  简单说,由于Tomtop在ebay开店销售各类产品,使得小米手机多款产品从非官方的渠道进入了美国市场。

  按照美国专利法规定,在专利有效期间内,任何人未经授权在美国境内制造、使用、提供销售、销售任何受专利保护的发明,或进口受专利保护的发明进入美国,都涉嫌专利侵权。

  而这应该也是BlueSpike发现小米旗下多款产品涉嫌侵权的关键所在,同时,这也是Tomtop经营者深圳通拓科技有限公司与小米作为共同被告在美被诉的原因所在。

  揭秘:BlueSpike是专利诉讼“老手”

  所谓NPE,是Non-Practicing Entity的缩写,中文名称为“非专利实施实体”或“非生产专利实体”。简单说,NPE是指代那些拥有专利但不从事专利产品生产的机构。

  最常见的NPE应该算是科研机构,当然,还有一些NPE则以专利授权许可为其主要盈利模式。从某种程度上说,高通也算一种NPE类型,高通虽然生产芯片,但是,它还持有大量与芯片无关的通信专利,而高通的商业模式或收入来源,除去芯片销售外,还有60%的收入来自专利许可。

  而作为一家NPE,BlueSpike拥有98项专利,涉及“数据安全、深度检测、软件签名”等诸多领域。

  仅从专利持有数量来看,BlueSpike并不算一家大型的NPE机构。但是,从发起的专利诉讼来看,BlueSpike确实一家久经沙场的老手。

  此番BlueSpike诉小米手机侵权的是一项关于数据保护方面的专利。事实上,这已经不是BlueSpike第一次与国产手机厂商交手了。

  早在2013年9月13日,BlueSpike就曾在美国东德州地方法院泰勒分院起诉华为专利侵权。

  BlueSpike当时在起诉书中表示,华为生产、销售的多款智能手机、软件及平板电脑涉嫌侵犯其持有的“电脑程式隐匿密码保护方法”(Method for stega-cipher protection of computer code,专利公告号:5745569),该专利技术用以保护电脑程序避免被非授权使用者进行盗拷利用。

  值得一提的是,在2012年至2013年间,不到两年时间,BlueSpike曾以其持有的四项与信号提取(signal abstracting)相关的专利,前后德州联邦地院提起超过70起的专利侵权诉讼,被告中不乏大众所熟知的Google、Yahoo、Adobe等公司。

  影响:小米赴美会否就此打道回府?

  诚如前述,小米旗下红米2、小米4等产品已经拿到FCC认证,随时准备抢滩美国市场。与此同时,为了防范可能专利纠纷,小米也算是做足了功课。

  12月3日,高通和小米联合宣布,双方已经签署了专利授权协议。高通授予小米开发、制造和销售3G(WCDMA及CDMA2000)和4G(包括3模LTE-TDD、TD-SCDMA和GSM)完整设备的付费专利许可,小米公司继续向高通支付专利费用。

  事实上,高通一直算是小米在专利短板上的“保护伞”。此前,小米在印度被爱立信起诉专利侵权并申请临时销售禁令,一度使得小米手机的印度之行陷入困境。

  幸亏当时,小米旗下红米部分型号使用的是高通芯片,基于其与高通之间的专利许可合作,以及高通自身的专利许可模式,使得使用高通芯片的红米手机得以继续在印度销售。

  11月19日,小米在美因涉嫌专利侵权而BlueSpike起诉,20多天后,小米与高通高调宣布达成专利许可授权协议,这足以说明鉴于在美专利诉讼风险,小米不得不重新“投靠”高通,希望高通成为其应对各类专利诉讼的“挡箭牌”。

  只不过,高通能保护小米在手机市场中少受或免受来自类似苹果、三星等厂商的专利“侵扰”,但是,对于通信领域之外的专利侵权风险,高通未必能保护到小米。

  对于类似BlueSpike这样的NPE专利侵权风险,还需要小米拿出更周全的应对之策,否则,如果自己手中没有足够的谈判筹码,再被越来越多的NPE接连起诉或申请销售禁令,那么,小米手机的“美梦”(进军美国市场)难免会破碎。

  有人说,2015年未能兑现手机出货量8000万的小米,因为有小米5、小米自主处理器、小米笔记本等众多重磅新品,会在2016年实现大爆发,但是,面对潜在的专利侵权诉讼,小米到底是会爆发,还是会爆炸还未可知。

  要知道,当年一度如日中天的HTC,恰是在陷入专利混战后,迎来发展拐点,随后开始走下坡路,如今,已可谓一蹶不振。

  而这也是小米必须警惕或警醒的。

  (中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,首发idonews专栏,长期关注互联网、知识产权及电子商务等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507)


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文章关键词: 小米 专利

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