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Facebook的AR战略背后,有哪些人工智能技术加持?

2017年04月21日 08:27    创事记 微博 作者: 量子位   

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文/陈桦 李林 编译整理 量子位公众号 QbitAI

太平洋时间周二的Facebook开发者大会F8,时刻没离开这家公司接下来的重点:AR。

F8首日Keynote演讲,近一半的时间用来谈AR;大会刚一开始,Facebook CEO扎克伯格就发布了AR平台Camera Effects,还将AR称为“下一代计算平台”;会上发布的,还有开发者工具AR Studio和Frame Studio。

不是微软HoloLens那种AR,是Pokemon Go那种。更确切地说,“相机公司”Snapchat那种。

AR背后

Facebook CTO Mike Schroepfer上台详细介绍了AR平台背后的技术:AI;人工智能实验室的负责人Yann LeCun也发Twitter说,驱动增强现实的,是深度学习和计算机视觉技术:SLAM(即时定位与地图构建)、卷积神经网络、Mask R-CNN。

在过去这些年里,Facebook组建了一支强大的人工智能专家团队,负责人正是LeCun。这支团队投入了很大的精力,试图让人工智能去理解静态照片和视频中的内容。

从人工智能的发展角度来看,LeCun领导这些项目很重要,但从Facebook的产品和服务角度来看,我们此前一直不知道它们会往什么方向发展。

或者说,这些技术对Facebook有什么用?

按照Facebook的说法,用户喜欢分享照片和视频,于是这家公司一直在开发新技术,来理解和运用这些内容。

直到F8大会上,小扎身后的大屏幕上出现了这句话:

We’re making the camera the first augmented reality platform.

答案清晰了起来。小扎和Facebook一众高管纷纷表示,要将Facebook应用中的相机功能变为现实增强平台。很明显,人工智能是其中关键。

Schroepfer在会上说,Facebook从2012年开始研究神经网络技术,当时他们搭建了alexanet,这个基本的神经网络虽然效果不是很惊艳,但能从照片中识别出人、树等等物体。

而现在,他们的技术现在能以很高的准确率识别照片中的人物、宠物和产品,或是从一段视频中抹去一艘行驶的帆船。

AI与Facebook的应用们

Facebook的AI技术,当然不只用于AR。

Oculus VR也与人工智能技术关系密切。Facebook和Oculus的研究团队,试图共同解决SLAM技术上的挑战。这项技术能同时识别真实世界中某人的周围环境,以及虚拟现实中的世界和某人在其中的位置。Schroepfer自豪地宣布:“这些系统的作者全部供职于Facebook和Oculus。”

Facebook的其他资产,例如Instagram和Messenger,更依赖于Facebook统一的人工智能研究成果,而这些产品也试图将新技术转化为能覆盖大量用户的体验。

这些移动服务中所用的AI技术,最初都依赖云计算平台,这类计算密集型任务需要用到众多服务器。

而近期,智能手机已可以直接实现某些先进的人工智能功能。这一方面是因为手机硬件逐渐变得更强大,而另一方面也是因为,随着计算科学的发展,研究人员可以尽可能高效地利用计算资源。Schroepfer表示:“这并不仅仅是因为CPU在变得更快。我们也不断提出更优秀的算法。”

这个“更优秀的算法”,就是支持在移动设备上部署深度学习模型Caffe2框架,也在F8大会上正式发布。在量子位公众号(QbitAI)对话界面回复“Caffe2”查看详情。

从手机到更多平台

你可能已经注意到,Facebook增强现实平台的核心是目前已经非常普及的设备:智能手机。但这并不是说Facebook未来不打算像微软推出HoloLens那样,把这项技术用到更多设备中去。

Schroepfer表示,当前的主流硬件已经能实现订制化的现实增强,而这也将帮全球用户为现实增强做好准备。

他说,在10年前iPhone面市时,尽管与以往的设备都有所不同,但看起来却令人感觉眼熟。iPhone同样可以打电话、收发电子邮件,以及浏览网页。

如果Facebook的现实增强平台能通过将数字画面与现实世界画面叠加在一起,推动有用的功能普及,那么未来用户就不会对支持现实增强的眼镜、隐形眼镜或其他设备感到太陌生,从而有助于这些新设备的普及。他表示:“当你开发一类新设备时,用户这样的固有观念将带来困难。”

Schroepfer并未提到此前遭遇失败的谷歌眼镜。在谷歌眼镜推出时,用户对现实增强还没有太深刻的概念。实际上,Schroepfer没有必要关心谷歌眼镜,因为Facebook的做法与谷歌眼镜有明显不同。

只有当用户察觉不到电子设备的存在时,现实增强才能带来“魔法”。那么,这还需要多久?Schroepfer表示,目前我们正处于“研发”活动的“研究”阶段。除此以外,他并未对未来的时间表做出预测。他表示:“在人工智能和现实增强两大领域,许多聪明人的看法都不相同。”

相机公司

最后,量子位还是要说一说“相机”。

Facebook在谈AR的时候,不止一次地提到“相机”,如果你还记得Snap,大概也会想起它在上市时自称是一家“相机公司”。

实际上,作为一家以可视化内容为中心的公司,Snap对Facebook的相机/现实增强战略产生了重要影响。Camera Effects也处处透着Snapchat的影子。

(声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

文章关键词: Facebook AI

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