移动市场专利大战破灭在即:诉讼或渐渐减少

2013年01月17日 00:20   新浪科技 微博   

  导读:MarketWatch专栏作家普莱蒂(Therese Poletti)撰文指出,从近期的一系列事件看来,移动市场各大玩家之间的专利大战已经走向了尾声,预计专利诉讼将会渐渐减少,而那些主要资产就是各种专利的企业,其股价也可能要重新评估。

  以下即普莱蒂的评论文章全文:

  看上去,似乎无线专利正在日趋式微,作为法律武器和估值基础,作用都在被逐渐削弱。

  上周,一个美国破产法庭批准了柯达的交易,后者将他们的数字成像专利组合作价5亿2700万美元卖给了一个科技公司组成的买家团——苹果、谷歌和微软均名列其中。这一交易的实际规模只有柯达最初报价的四分之一到五分之一,业已破产的柯达将在大约四十五天左右之内得到这些资金。

  此外,本月早些时候,谷歌(GOOG)与联邦通信委员会达成了协议,同意允许自己的竞争对手在“公平、合理和平等的条件”之下获得被认为是移动技术标准的数以百计的专利。这些专利是谷歌当初125亿美元收购摩托罗拉的时候得到的。谷歌还将撤回他们与这些专利有关的侵权诉讼。

  这一去年8月的收购交易可说是标志着许多观察家所说的“专利泡沫”的顶点。谷歌斥巨资收购一家亏损的手持设备公司,就是为了后者在无线领域长年耕耘所获得的大量专利。递交联邦监管机构的文件显示,谷歌最初其实只想购买这些专利,是摩托罗拉方面说服了他们吃下整家公司。

  上个月,Bernstein Research分析师费拉古(Pierre Ferragu)在一份研究报告当中指出,几家彼此竞争的公司组团购买柯达专利,以及去年11月苹果与宏达电达成和解与交叉授权协议等都显示着“专利泡沫在收缩”,这是“专利大战走向结束的必然结果”。

  或许还没有最后结束。

  苹果与三星规模巨大的,跨越多国家和地区的专利之战还在进行之中,三星已经就赔偿苹果10亿5000万美元的判决提起上诉。不过,一个上诉法庭已经裁定,不按照苹果所希望的那样禁止三星的侵权产品销售。此外,苹果起诉Nexus手机侵犯他们若干专利的案子也在扑朔迷离之中。

  近期的这些事件,尤其是彼此激烈竞争的对手们居然组团购买专利,其实是一个信号,显示那些专利的价值恐怕并不像一些投资者所认为的那么巨大。这同样意味着,相关各方已经接受了一个最基本的理念,即那些属于技术标准范畴的专利必须公平授权,正如谷歌在与联邦监管机构达成的协议中所说的那样。

  Endpoint Technologies首席分析师凯伊(Roger Kay)评论道:“我的感觉是,事情已经做过头了,我们的经济正在受到专利的抑制,而非推动。”

  凯伊指出,他相信许多企业都有一个趋势,即“将阳光下的一切都申请专利”,有些专利根本就是“荒唐的”。他还补充说,“或许争抢着申请专利的高潮已经到来”。

  专利泡沫的破灭还有一个额外的效应,可以清楚地从那些拥有大量专利的公司市值当中看出来,比RIM和诺基亚。Bernstein的费拉古上个月写道,对于RIM、诺基亚和阿尔卡特朗讯(ALU)这样的公司而言,专利大战降温绝对是个坏消息,现在,投资者之所以还愿意为他们的股票支付一定的价格,首要原因就是他们的专利和知识产权资产。

  与此同时,Sterne Agee的分析师吴萧则预言,去年11月苹果与宏达电之间达成的和解将成为“未来更多和解的蓝本”。

  凯伊指出,当前的“军备竞赛”本质上就是“相互确保摧毁”:“确保哲学获得了足够巨大的专利组合,让所有人都感受到威胁,然后大家才能放下武器,同意交叉授权的安排。”

  看上去,在一些地方,这一幕终于已经开始上演了。或许苹果已经意识到,乔布斯(Steve Jobs)摧毁谷歌安卓的遗愿已经分散了自己太多的精力和资源,至少有些公司是有能力请律师发起反击的。或许,其他公司也在发现,自己曾经引以为自豪的那些专利正在迅速被技术的新进展抛在身后。

  那些估值主要建立在专利基础上的企业将受到怎样的影响,目前还难以断言,但是至少,最近的一些交易已经使得他们的盔甲出现了裂纹。(子衿)

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