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F5 Networks:龙卷风来袭

http://www.sina.com.cn 2008年02月25日 09:39  新浪科技

  1996年,美国好莱坞拍摄了一部经典大片“龙卷风”,F5级龙卷风称为“上帝之指”,意指上帝用其手指翻弄地球之神力。总之,F5表征的是自然界风力的最高级别。

  F5 Networks(飓风网络,下称“F5”)的创立者是几位华盛顿大学的学生,他们热衷网络游戏和虚拟现实,并发现负载均衡是一项很有用的技术,会有很大发展,于是在1999年创办了F5公司,其名称即来源于这部电影。今天,F5已经是全球最大的互联网流量和内容管理产品提供商,目前全球有超过16000家企业用户采用了F5的产品。

  龙卷风来袭

  目前,全球互联网用户已经超过10亿人,并且以每个月约600万的速度递增。同时,随着诸如Web2.0等概念的兴起,视频联络、种种运行于数据中心及网络的应用随处可见。应用访问需求在不断提升。虽然网络基础链路越来越好,当企业的关键应用运行在网络上时,却或多或少的出现了关键应用访问速度慢等很多问题,这给企业用户带来了不少麻烦。应用是否能顺利交付已经成为今天市场的挑战——无论在任何网络条件下、无论应用的特性多么丰富,确保应用提供的安全性与快捷性都十分重要。

F5Networks:龙卷风来袭
F5全球总裁兼CEO John McAdam

  “F5致力于应用交付网络市场(ADN),我们的主要优势就在于将如甲骨文、微软和SAP等公司的应用在网络上实现安全、快速和高可用地交付。我们帮助用户在运行于计算机和服务器之间、服务器和数据中心之间以及网络本身中的应用中,建立智能化的链路。”F5总裁兼CEO John McAdam如是介绍F5的业务。

  1999年F5成立时,正是互联网泡沫破灭的时期。F5毅然决定是把重心由互联网转向企业,客户包括电信、银行、联邦政府等;与此同时,与微软、甲骨文等大的应用厂商合作,把负载均衡卖到大型企业。直到2001年,F5产品线重组,建立完全新的产品架构,投入250人年倾力开发TMOS(流量管理操作系统)平台,巨大的投入使F5的解决方案具备智能性,可以看到每一个网上交流的包交换。

  谷底与巅峰

  “F5最大困难是在2000-2003年,由于互联网泡沫,F5决定裁员,向企业转型。几乎没有什么现金流。”John McAdam回忆道,“TMOS开始研发是在2002年,面市是2004年,两年的时间中F5的营业额停滞不前,连续四个季度都是2700万美元,华尔街因此开玩笑:‘F5公司应该改名为F27公司’。”

  自从TMOS上市后,公司业务开始起飞,经常可以看到65%、48%这样的增长数字。F5同时将一些功能模块陆续加入到TMOS中。TMOS平台包括iControl API,可以免费下载获取,以方便地控制网络,程序员还可以运用iRules进行网上编程,实施极其灵活的应用网络交付策略。。

  TMOS成为F5历史上最成功的产品,扭转乾坤,促使F5至今一直保持着ADN市场的领导者地位。

F5Networks:龙卷风来袭
F5市场营销高级副总裁Dan Matte

  ADN使安全性和用户体验有着巨大的提升,F5市场营销高级副总裁Dan Matte形象比喻:“飞行员在飞行时要做一系列有关航行线路的决策,如加速、减速,ADN考虑的因素则更多,F5把所有的要素均考虑进来,因此程序具备更好更快的智能决策,最好的示例就是新浪的网页下载的加速与优化,用户体验更佳。”

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