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对垒统一通信 新竞技场上演组合拳

http://www.sina.com.cn 2007年09月26日 15:39  中国经济时报

  本报记者 毛晶慧

  时下,“统一通信”(UC市场上演的一场华山论剑已徐徐拉开序幕……

  今年3月,思科宣布以32亿美元收购了提供视频会议协作的WebEx公司,就在同一个月,微软收购了擅长语音识别和呼叫搜索的公司Tellme,爱立信收购了挪威一家名为泰德的视频通信厂商。Avaya则收购了开发统一通信企业移动解决方案的Traverse和SIP应用与软件开发商Ubiquity。

  “在短短半年的时间里集中发生这么多涉及统一通信的收购,背后肯定有一个明确的潮流在驱动,这证明:全球性大厂商正在加快布局统一通信的步伐。”计世资讯软件与服务研究部高级分析师徐斌在接受采访时分析说。

  竞合

  面对潜力巨大的“统一通信”市场,鲍尔默和钱伯斯终于忍不住带领两家公司出阵对垒,但在不同场合微软和思科这两大IT巨头的CEO对他们的相互关系进行了定位:“微软与思科将来还会肩并肩地相互竞争,但同时要保证两家公司产品间的互操作性。”

  2006年7月,思科中国总裁林正刚将“统一通信”这一概念及系列解决方案介绍给中国市场,而今年10月,微软的统一沟通解决方案也将正式推出,与思科不同的是,微软将Unified Communications简称UC定义为“统一沟通”,而不是“统一通信”。

  9月20日,微软公司在北京召开统一沟通解决方案预览会,会上微软公司首次展示了其将在10月份正式发布的微软统一沟通(简称UC)解决方案,其以场景模拟的方式展示了微软UC解决方案对客户业务通信、生产效率的优化。微软(中国)有限公司副总经理兼大中华区信息工作者业务群总监张柏舟解释称:“微软统一沟通的定义就是统一通信+软件保障+客户体验,其可帮助企业实现紧密的沟通与协作。”

  经过最近十多年的发展,语音和数据的融合已经成为现实,这使得基于统一的平台,在同一条线路上传输语音、数据和视频成为可能,在前端也可以实现语音和数据的互动。这样,原本井水不犯河水的语音通信厂商(比如原来擅长语音通信技术的

阿尔卡特、北电、西门子)、数据通信厂商(如思科)和应用软件商(如微软、IBM)这三种不同的角色,现在都走上了同一个竞技舞台:统一通信。

  但是,由于各自的技术积累不同,显然没有哪一方能从底层基础架构到上层应用全线包揽。而要想提供全面的解决方案,除了自己研发之外,收购其他公司的技术显然是一个速成的选择。

  收购会不会使这些厂商变得越来越相似?一位业内人士分析认为,尽管有扩张性的收购,但他们都是基于自己各自的优势展开收购,而不是通吃统一通信领域。因此,上述三类厂商之间的互补性更为明显,尤其是前两类公司和后者之间。

  而除了收购之外,巨头公司围绕统一通信领域的合作也成为潮流。去年7月,微软首席执行官鲍尔默会见了北电首席执行官Mike Zafirovski,双方一拍即合,结成了“创新通信联盟”;与此同时,北电与IBM也在开展合作;思科和IBM也宣布将整合双方的产品;而Avaya则与以上几家几乎都有合作。

  虽然这些合作看起来彼此交错,但是,仔细分析可以发现这些合作的模式非常相似,都是基础网络设备提供商(包括语音设备和数据设备,如阿尔卡特朗讯、思科)和应用软件商(如微软、IBM)之间的合作。对此,计世资讯分析师徐斌认为:“这是因为,统一通信需要打通底层基础网络架构和上层的应用,两个层面缺一不可。互补,正是这些厂商合作的主要逻辑。”

  布局

  现在通信的方式五花八门,邮件、语音、视频、短信……通信终端也多种多样,手机、固定电话、PDA、

笔记本电脑、台式机,如何让这些沟通的方式和终端融合,使人们随时随地接受信息,但最重要的还要可控地接受信息,自主通信,这就是UC的灵魂所在。

  为了争夺对这一新产业链的控制权,世界IT和通信业巨头微软、思科、谷歌、亚美亚、北电、IBM、惠普等均已齐聚“统一通信”市场。

  全球性大厂商频频出手布局UC,自然是因为看到了广阔的市场前景。那么,统一通信的市场在哪里?

  微软中国有限公司产品经理郝慧在接受记者采访时说,统一通信的市场是必然存在的,而存在的基础是相关的应用需要统一、融合起来。这里的统一、融合主要包括两层含义:第一,电话、电邮、传真、视频这些原本离散的通信方式需要融合起来。微软的统一沟通技术就是采用以软件为中心的策略,将VoIP电话系统、即时通信、电子邮件、移动设备以及音频视频Web会议等多种沟通方式整合在单一的平台中,将企业的员工放在沟通的核心位置,把所有与沟通相关的工作都集成到日常的工作流程中。

  第二,基于语音和数据的互动,通信和业务应用需要融合起来。比如,西门子将点击通话功能嵌入到SAP的CRM和ERP系统里面,点击联系人名字即可实现通话。

  一项最新调查显示,接受调查的经理人中有近2/3承认,曾因未及时接到某一电话或电子邮件而错过了重要的会议、客户咨询甚至新的业务机会。缺乏有效的、统一的通信系统对公司业绩造成了很大影响。随着各个行业的竞争越发激烈,通信成为了一个关键的差异化因素。

  当通信深度融入业务应用后,UC就成了企业业务

竞争力的一部分。因此,和IT的应用一样,对UC的需求将成为提升企业竞争力的需要,从这个意义上说,UC将会首先在IT系统已经成熟的大中型企业部署起来。这个观点得到了主流厂商的一致认同。

  “越来越多的客户在他们的整体解决方案里加入了通信的内容。”思科统一通信业务总监罗军认为,正是企业客户对IT和通信融合的需求推动了统一通信的发展,因为IT与通信的融合应用对优化业务流程大有好处。

  时下,在统一通信领域,思科的强项在于硬件;而微软则利用自身原有的Windows平台,从企业和桌面应用软件上发力,加速自身软件的网络化,其优势是上层的应用;Google则发挥自己在网络软件上的强势,顺应拓展地盘。

  但在标准未明,各家均在进行产品及战略布局之际,目前的竞争就看谁跑的更快。有专家提出,统一通信市场制高点的争夺其实更是一场资本盛宴。技术在这场游戏中所起的作用是有限的,资本才是真正的说话者。

  “但目前就判定这场资本之战的结局还为时尚早,不过,未来全球统一通信市场,一定会形成一个寡头垄断的局面,少数寡头将会瓜分全球市场。”赛迪顾问通信产业研究中心副总经理杨凯说。

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