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电信巨头又掀IPTV业务发展热潮

http://www.sina.com.cn 2007年06月01日 08:00  中国信息产业网-人民邮电报

  编者按:经过对IPTV选择还是放弃的艰难抉择后,全球电信行业对IPTV的态度已经明朗化。因此,近两年来IPTV业务迎来了又一个发展的热潮。2006年,众电信巨头纷纷上马互联网电视业务,IPTV得到了平稳、快速增长。今年,全球各大电信运营商又是举动频出,大有再接再厉的势头。其实IPTV发展的瓶颈仍在,那么又是什么吸引了各家巨头义无反顾地投身IPTV的大潮呢?经过数年发展,IPTV如今又面临着怎样的新形势?本期特别关注为您细细道来。

  2006年是IPTV快速发展的一年,以AT&T的U-verse、英国电信的BTVision和德国电信的T-Home为代表的视频与数据融合的IPTV业务纷纷上马。今年以来,各家电信运营商更是乘胜追击。TeliaSonera计划推出一系列IPTV的附加业务;德国电信计划推出一款新的、更便宜的三合一服务;AT&T表示U-verse总投资将比最初的预期多出14亿美元。IPTV近年来热度不减,甚至有越烧越烈的趋势,这不由得让人对通过IPTV业务创造电信收入新增长点充满希望。但是,随着IPTV业务的日渐普及,用户对其又提出了新的要求,丰富的内容不再是吸引用户的唯一重要手段,提升服务质量成为用户对IPTV业务的更高要求。

  形势向好 困难仍存

  市场调查公司Canalys的一份新的报告显示,2006年,全球IPTV用户数达到360万,业务收入近10亿欧元。其中排名前三的运营商分别是香港的电讯盈科,占市场份额的18.2%;法国电信,占市场份额的16.8%;法国的FreeTelecom,占市场份额的14.0%。Telefonica和Fastweb则紧随其后。

  欧洲是IPTV在全球发展较快、业务普及率较高的一个市场,主体电信运营商基本上已经部署了IPIV业务,并且有些运营商的业务发展态势良好,成为全球IPTV业务发展的领军者。Orange在法国拥有30万IPTV用户,该公司还计划今年在英国开展这项业务。比利时电信2005年6月推出的名为Bel-gacomTV的IPTV业务现在也拥有了14万用户。虽然相比之下,德国电信于2006年8月推出的名为T-Home的IPTV业务目前还不是很成熟,但是德国电信已定下了到2010年使IPTV用户数达到150万的目标。各家运营商纷纷上马IPTV业务也促使欧洲成为这类业务竞争最激烈的市场。以法国为例,法国是IPTV业务发展得最为成熟的市场,在这个市场上,已经有Free、法国电信、

意大利电信、Telefonica和T-Online等5家运营商向用户提供IPTV业务,这对后来者无疑形成了巨大的挑战。

  在北美地区,目前管制政策的不明晰可以说是IPTV业务发展的最大障碍。美国政府对电信业务、互联网业务、有线电视业务采取的管制政策各不相同,从而导致难以对三网融合的IPTV业务进行界定。尽管如此,北美电信运营商的热情并没有被打消。在2006年7月初开始推出名为U-verse的IPTV业务后,美国最大的电话和互联网公司AT&T最近表示,公司在U-verse业务上的总投资将比最初的预期多出14亿美元。目前AT&T针对得克萨斯、加利福尼亚、威斯康星等州的18个市场的280万个家庭推出了U-verse业务。加拿大电信运营商Sasktel早在2002年9月就在萨斯喀彻温省推出了名为Max的IPTV业务,至今用户数量已达到54000户,占人口约为100万的萨斯喀彻温省家庭总数的24%。而在推出这项业务之前,Sasktel公司曾计划用5年时间使签约用户数达到55000户,目前看来该公司能在今年超额实现这一目标。

  在亚太地区,宽带的发展大大促进了IPTV的部署。日韩两国充裕的带宽为发展IPTV甚至是高清晰电视提供了良好的条件。中国香港的电讯盈科则是全球IPTV业务开展得最好的运营商。电讯盈科2003年9月进入IPTV市场,是全球最先开通IPTV业务的固网运营商之一。该公司以业务捆绑的方式来降低离网率,获得了运营上的骄人业绩。在对去年全球IPTV业务收入的统计中,电讯盈科的业务收入占市场份额的18.2%,居全球首位。

  解决固网收入下滑的希望之路

  IPTV从出现到现在一直被业界视为解决传统话音业务收入下滑的最具希望的途径,是电信产业实现从音频向视频过渡的上佳选择。近两年来IPTV业务的火爆也印证了运营商为增加收入另辟蹊径的急迫心情。

  作为IPTV业务发展最快的市场,在欧洲,大多数行业分析机构和电信运营企业与其他地区的同行相比,更加清晰地认识到了IPTV业务对电信行业发展的重要意义。评级机构标准普尔在分析2007年欧洲电信市场发展态势时认为,今年欧洲主体电信运营商的评级大体稳定,但固网业务仍将会给运营利润带来不小压力。针对这一情况,标准普尔的分析师鼓励电信运营商将注意力转向新的服务,特别是IPTV和三合一打包服务。标准普尔认为把IPTV业务纳入业务范围并且关注三合一绑定业务将成为欧洲主体运营商收入增长的主要希望。欧洲主体运营商应该为提供电视业务准备好宽带基础,以减弱非主体运营商和有线电视公司带来的竞争威胁。

  虽然标准普尔的分析师警告说,电信运营商在电视业务上增加的投入很可能会大于这项业务带来的收益,要想使IPTV业务收入成为电信运营商的主要收入来源之一还需要很长一段时间。但他们承认,IPTV已经成为运营商的基本需要。

  根据全球知名顾问公司Frost&Sullivan的调查报告预计,到2013年亚太地区的IPTV市场总收入将从2006年的3.534亿美元增长到30亿美元的规模。研究报告称:“预计亚太地区IPTV市场在2006年到2013年之间的复合年增长率将在37.5%左右,2013年时的市场总值预计将达到33亿美元。”

  Frost&Sullivan公司高级研究分析师Aravind Venkatesh说:“IPTV是消费电信市场的新一波发展热点,服务供应商打算利用这项新技术向用户提供高质量的交互服务。虽然固定线路服务的收入仍在持续减少,但是IPTV可能会推动整个市场的ARPU(平均每位用户收入)提升,并带来长期性收益。”由此可见,IPTV已成为全球电信行业弥补固话业务收入下滑、创造新收入增长点的希望。

  内容为王 质量同样为王

  如今,电信运营商已经从要不要开展IPTV业务的苦恼中解脱出来,他们开始希望能够实现从小范围推广IPTV业务向将这项业务在更大市场发展的跨越,但这又给运营商带来新的挑战——如何保障画面质量并提供新的附加业务以吸引更多用户。更多的新业务在电信运营商的网络上实现融合,迫使运营商开始考虑掀起网络升级的下一波浪潮。

  许多推出IPTV业务的电信运营商在过去的几年中都花费了大量的财力和精力与电影和视频制作公司签订合约并争取体育赛事转播权,以保障IPTV业务的内容供应。但是如今仅仅从内容上提供保障已经不能满足用户的需求。一些分析师认为,IPTV业务竞争的本质并不在技术层面上,消费者更加重视获得服务的方便性以及业务的质量。因此,除了整合了电话、互联网和电视业务的三合一业务模式被广泛应用外,增加带宽、提高画面质量、创造最佳的用户体验成为消费者考察IPTV业务时最为关注的事项。调查显示,在美国,对于如何更好地看电视这一问题,37%的受调查者选择的是能随时观看节目;欧洲30%的接受调查者表示,他们需要更多的电影频道,这正是IPTV在技术上的优势,但同样也反映了消费者在从用户体验的角度对运营商提出了更高的要求。

  如果服务质量得不到保障,用户就会去选择有线电视公司和其他多媒体业务提供商的服务。因此有人说,不单单是内容为王,质量同样为王。

  2006年,全球IPTV用户数达到360万、业务收入近10亿欧元的良好业绩使得IPTV的前景看起来很诱人,但是有分析师警告,许多电信运营商面临的主要威胁是:一旦IPTV业务全面开展起来,现有的网络能否满足业务需求。

  IPTV将很快成为最复杂和占用带宽最多的业务,许多电信运营商已经投入了数百万欧元用于网络升级,但是目前的网络情况对于开展IPTV业务并保证其服务质量仍然显得有些吃力。现在对于电信运营商还要投入多少资金用于为IPTV业务升级网络还众说纷纭,但是有一点可以确定,那就是电信公司提供的内容中需要更高带宽的实时节目和视频流占多大比例,这决定着电信公司需要在网络升级中投入多少资金。而实时节目和视频流所占的比例也在很大程度上决定着电信公司提供的IPTV业务能够吸引到多少的签约用户。众所周知,用户规模是决定IPTV业务收入至为关键的决定性因素。因此IPTV业务的不断推广势必带来又一次网络升级的浪潮。

  *     *     *

  未来几年,全球IPTV将会持续发展,调研机构StrategyAnalyt-ics预计,到2011年,全球IPTV用户总数将达到4090万。如果电信运营商能够突破技术、管制和竞争的障碍,在解决宽带网络的升级问题和优化节目质量后,IPTV将成为电信运营商从话音向多媒体转型的一个上佳选择,但是电信运营商想要凭借IPTV在电视领域同有线电视和卫星电视公司形成三足鼎立的局面似乎还要假以时日。

  (赵媛 人民邮电报)

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