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智能手机市场升温 IC厂商竞争升级

http://www.sina.com.cn 2007年04月24日 15:39  中国电子报

  (中国电子报供新浪网独家稿件,谢绝转载)

  -本报记者 李映

  每年都有一种类型手机成为市场“风向标”,从MP3手机、拍照手机,市场热潮总是不断变换,而今年智能手机开始唱主角。经过前几年的“预热”,智能手机将迎来其发展的“黄金时代”,芯片供应商亦频频出招,期许智能手机成为其市场扩张的又一助力器。

  智能手机市场攀升

  赛迪顾问统计显示,2006年,智能手机销量已经占据了手机13%的市场份额。未来几年,在应用需求的拉动下,中国智能手机产量仍然会保持较快增长,所占比重也会逐年增加。

  “经过近两年来的快速发展,智能手机在市场上得到的认同度越来越高,以PC机操作方式、大尺寸的高清(QVGA以上)屏幕和GPS导航等热点功能为卖点的智能手机产品将很可能成为今年手机市场的主打方向。”上海禹华通信技术有限公司副总裁章旻十分看好智能手机市场。

  而什么是智能手机成为市场主打的驱动力?章旻指出,一是用户需求,它是整个手机市场产品演进的最根本动力。从2000年的黑白屏手机到之后的彩屏手机,从2004年30万像素的照相手机到如今200万像素以上的摄像手机,用户对手机能力的期望值不断提升,使手机成为更新换代最为迅速的电子消费产品。随着用户手机使用水平的提升,以桌面电脑操作方式为代表、具有多功能及丰富软件扩展选择的智能手机产品加速向市场渗透。二是智能手机和功能手机产品的成本差距不断缩小,有效提升了智能手机产品的竞争力。一直以来,价位在1000元-2000元的手机产品是国内市场销售的中坚品种。以往的智能手机售价动辄五六千元,现在令人惊喜的是,在市场上已经可以看到2000元左右的智能手机产品。价位是决定市场销售量能的关键因素,对于价格区间不断降低的智能手机,相信也会遵从同样的市场规律,即将进入价减量升的发展高峰。三是智能手机最大的特色是具有开放式的操作系统,其良好的可扩展性使用户可以轻松安装和卸载应用程序,并随时随地通过无线网络下载种类繁多的各种最新应用。因而,对于具有一定开发能力的企业用户,还在标准的设计接口基础上定制自己需要的应用程序,满足不同行业领域多样化和差异化的需求。

  目前,智能手机的应用不断丰富,包括对多媒体的丰富支持、强化2D/3D的绘图能力、提升对照相及GPS等硬件组件的支持能力、提供通用DRM程序模式以及改善通信处理功能等等,而3G市场将使智能手机插上了更加高飞的“翅膀”。业内人士表示,3G市场的起飞将使智能型手机可望从高端的小众市场,逐渐转向大众化的领域,因为唯有采用智能型手机才能充分发挥3G服务的多样化功能。

  应用处理器之争升级

  智能型手机迈向市场主流地位已是指日可待,然而在开发设计上仍有不少的挑战有待突破,包括在有限尺寸中达到最大的效能,同时在低功耗架构下保持电池的长时间寿命。意法半导体有关人士表示,在目前的开发流程中,应用处理平台供货商所扮演的角色愈来愈重要,而为了提供更完善的开发平台,业者必须进行全方位的产业联盟,才能提出包含通信及多媒体处理环境的完整参考设计、开发与测试工具、说明文件等等,并由第三方软件厂商来协助应用功能上的开发与系统整合,让设备厂商能更快推出产品。

  智能手机大多采用双CPU结构,在基带处理器基础上添加的应用处理器是其核心器件,据Semico预测,2007年应用处理器市场将达80亿美元。章表示,从中长期看,智能手机硬件结构的发展趋势将是高速度低功耗的通用应用处理器与不同制式(包括单模或多模方案)的通信处理器的二元组合。因而各路半导体诸侯各持兵刃,角逐其中。最抢眼的有TI的OMAP、飞思卡尔的i.MX、ST的Nomadik、NXP的Nexperia、ADI的Blackfin,以及Marvell PXA PC处理器及瑞萨的SH-Mobile V。竞争焦点集中在CPU主频、支持外设的种类、对多媒体的处理能力、功耗以及内存等方面,各大厂商除长年商海征战之后拥有各自的拥趸外,亦频出新招来进一步扩张市场。

  意法半导体大中国区无线事业部经理张绍能表示,ST的Nomadik采用多核的分布式处理架构,基于一个ARM926EJ-S主处理器核心,可对高品质的视频、音频以及图形功能进行运算处理,大幅降低了功耗,并可简化软件开发工作。此外,Nomadik可适应市场需求,集成诸如蓝牙、Wi-Fi、GPS、三维传感器(MEMS)、CMOS相机模块等。今年2月,飞思卡尔为广受欢迎的i.MX31多媒体应用处理器平台正式推出了Windows Mobile 6板卡支持包(BSP),可实现一些先进功能,如视频播放器、即时通信、Web浏览器、自带软件、语音识别和安全等,同时不会对设备的电池寿命造成显著影响,从而为原始设备制造商提供一条简单有效的移植路径。2007年2月13日,瑞萨宣布与诺基亚签订了一项合作协议,瑞萨SH-Mobile应用处理器将支持S60第三版软件,该软件运行于Symbian OS上。瑞萨半导体管理(中国)有限公司董事长、总裁山村雅宏表示,运行S60的瑞萨处理器,可以在移动电话制造商开发复杂的多媒体软件结构时,缩短设计时间和降低成本。此外,该处理器还可满足日益增长的音频、视频和图形多媒体加速的需求,以及降低功耗的要求。

  此外,国内IC厂商智多微电子围绕智能手机应用处理器市场发力,除开发应用处理器芯片外,智多微电子有一个很大的软件团队在做智能手机解决方案,包括系统软件和操作系统等。一方面是老将不断出新,另一方面是新兵借力发力,竞争不断升级。

  而智能手机操作系统也是明争暗斗升级。Symbian、Linux和Windows Mobile是目前市场中最为常见的主流智能手机操作系统。目前的主流操作系统各展所长,Symbian有Nokia鼎力支持,Windows Mobile是Microsoft一家垄断,Linux则是开源社区的宠儿。而在3G芯片市场屡有建树的展讯公司正在开发新型手机操作系统(OS),宣称要在智能手机OS上另辟蹊径,发挥其独特的优势,未来OS之争将更有好戏可看。

  未来几年,智能手机芯片的发展更加多元化。赛迪顾问半导体产业研究中心岳婷表示,这主要体现为四个方面:一是集成。如应用处理器与基带集成、射频与数字基带集成、电源管理与模拟基带集成、音视频解码与应用处理器集成等都是满足不同需求的集成方向。二是内存容量。在未来市场中,内建大容量内存和外接存储卡方式将会并存,Nand Flash所占比重将增长迅速。三是多媒体功能。四是无线连接。随着无线接入点的增多和家庭无线局域网的普及,手机中内嵌WLAN芯片将成为未来发展趋势。

  GPS等功能成智能手机新卖点

  手机功能的“更新换代”频频发生,智能手机如今又增加了哪些新的“智能”性来完成它的使命呢。

  

德信无线通讯科技有限公司智能手机事业部总裁刘邦长表示,今年我们将看到支持HSDPA制式(高端)和EDGE(入门级)的智能手机成为主流。其次,随着相关技术的成熟,如GPS、Mobile TV等技术将率先在智能手机上得到应用。此外大容量SIM卡、更高像素的摄像头(3M以下)、基于Wi-Fi的VoIP双模智能手机也将面市,以及CDMA和GSM双模智能手机和双GSM智能手机以及支持TD-SCDMA制式的智能手机也将在今年占据智能手机的高端市场。

  夏新有关人士表示,在智能手机上加上GPS是个热点,还有一个热点是用手机炒股,这些应用都非常有针对性、非常富有中国特色的。意法半导体张绍能表示,智能手机将升级或增加的重要功能是蓝牙技术、Wi-Fi 802.11b/g、FM收音机、3D传感器、GPS及手机电视等。

  新的设计挑战总是与功能提升如影随形,半导体厂商亦积极备战。Marvell公司手机与手持设备事业部市场开发总监Vishwas Deshmane表示,为了将多媒体的丰富内容应用在小型设备上,必然需要在功耗和CPU性能上进行不断的技术革新。Marvell产品能把性能、功耗以及技术集成进行最佳组合,同时将价格控制在合适的价位,以满足全功能智能手机的需要,此外还要加快产品上市时间,并达到高销量。张绍能介绍,随着更多的功能被加入到智能手机中,对基带芯片的升级有着强烈的要求,尤其是在提高计算处理能力、降低功耗方面。

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