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宽带化是发展方向 固网欲解终端融合之困

http://www.sina.com.cn  2007年04月09日 10:19  通信产业报

  通信产业报记者 伊佳

  在融合的光环下,中国电信进行软交换的全面改造,并取得了明显的收益效果,企业和家庭宽带化业务已成为固网运营商的主要方向。

  4月2日,中国电信集团总工程师韦乐平NGN高峰论坛上对中国电信2001年至2006年的软交换部署工作做出总结:目前,中国电信在全国部署软交换设备200多套,智能用户数据库260台,路由器865台,形成世界最大的软交换网络。更重要的是,软交换改造已经给中国电信带来了收益,2006年中国电信固网彩铃增加了3亿元的收入。韦乐平认为:“这个数字对移动运营商来说也许不算什么,但是对固网运营商却意义重大。”

  在来自互联网和移动运营商的双重压力下,占固网收入比重最大的话音业务迅速下降,2006年第一次出现了负增长,同时客户流失的现象也越发严重,早有专家指出:固网运营商急需的是一个能够拉动ARPU值并提高业务黏稠度的业务。而固网彩铃的3亿元增收,在最恰当的时候给了运营商信心的支持。

  软交换不可跨越

  今天,人们早已从NGN“万能”的美梦中清醒过来。“虽然实现了业务与控制的分离,但是软交换提供的主要业务仍是窄带语音,增值业务也是围绕语音增值业务开展。即使是语音增值业务,由于简单的、个性化的小业务利润空间不大,软交换的接口又不如互联网的开放,开发相对困难。”业内专家指出。

  当然人们开始怀疑软交换的能力,并开始把目光投向更有利于开发增值业务的IMS时,韦乐平却抛出了软交换的不可跨越论:对电话业务还处于增长阶段的国家,软交换发展阶段无法跨越,应采用重叠方式引入IMS,与软交换长期共存。“与国外,特别是美国不一样,美国电话业务下降,网络越来越空,而国内的运营商每年还要新建,现阶段跨越软交换不可行。”他表示。

  中国网通通信集团公司技术部总经理焦刚也认为IMS不是一个杀手级应用必须具备的条件,他说:“IMS是为了创造一个弹性、灵活提供业务的环境,但并不意味着固网运营商上了IMS以后就能一下子实现转型。通过业务的导向建立一个弹性的网络,能够及时快速提供业务,这才是IMS要做的。”中国网通还提出了三阶段的网络演进与转型的路线:第一阶段进行网络智能化的改造,在长途网和本地网引入软交换;第二阶段在多媒体业务与大客户应用方面以重叠网方式引入IMS;第三阶段全面转型期最终实现IMS。

  那么现阶段固网运营商更新软交换的动力又来自哪里呢?韦乐平指出:目前,在中国电信6000多台话音交换机中寿命超过15年的有13%,这几千万线的交换机面临着退网的选择,是继续建设TDM电路交换网还是转向下一代网?答案肯定是软交换。有数据显示,目前国内已有60%的长途话音业务是通过软交换完成的,而这个数据在未来两年内很可能会达到90%以上。

  三网融合能否顺利延续?

  很明显,IMS已经成为网络设备升级、替换的一个必然方向,但是在增值业务上,IMS仍然没有太多办法。那么固网应该把希望寄托在哪里?融合的另一个方向———电信、广电和互联网的三网融合成为新的契机。

  IPTV业务已经成为固网最有力的增值业务,上海电信仅用了半年时间就将用户增加到12万户。但是IPTV也同样面临着诸多问题。目前,在国家广电总局已经下发的IPTV牌照中,广电内部企业占有率是100%。虽然都是名义上的全国牌照,但是IPTV真正要在各省、市落地时,还要得到当地广电总局的审核同意。而由于与数字电视存在一定的竞争关系,地方广电对IPTV的态度仍然非常激烈,封杀声不断。“二次落地的政策已经成为IPTV业务发展的最大瓶颈。”韦乐平直言不讳的指出,“这一政策使得中国电信IPTV业务一年来真正落地的只有上海、台州、福州、厦门、西安和汉中六地。”这远远低于中国电信的预期。他认为:IPTV网络传输业务全面开放的时机已渐成熟,现在该是打破分业经营的时候了。

  2006岁末年初可谓固网的多事之秋,在固话业务不断下滑的既成事实下,苦苦等待的3G牌照终于略见端倪,而寄予厚望的IPTV业务也面临着决定成败的最关键时刻。是继续等待3G,寄希望于全业务,还是深挖宽带增值潜力,在现有平台上做文章?固网运营商的抉择至关重要。中国电信广州研究院副总工程师徐建锋认为:“固网运营商的真正的发展方向是宽带化,固网运营商有得天独厚的宽带接入资源,因为有线的带宽是无限的,无线的宽带是有限的。”无线业务是一个充分竞争的市场,已经有了中国移动和联通公司,后来者要进入和抢占市场需要时间,并且很艰难。

  终端才是症结

  从2006年开始,运营商已经把针对企业和家庭的宽带化业务列为发展的主要方向,商务领航、EPOWER、我的E家等品牌相继亮相。但是焦刚认为这些工作还远远不够:“企业客户的需求巨大,电信运营商还不能完全满足需求,包括通信助理呼叫、统一信息、协同会议、多媒体、移动多接入扩展、虚拟PBX等服务,运营商必须抓住这些商业机会。”

  对于家庭用户,焦刚认为更是运营商目前的软肋。“从家庭到单位、从室内到室外,用户的需求是无缝的,而运营商的服务目前只涉及了其中最小的一部分。”他指出:要在企业和家庭市场有所突破,必须先解决终端匮乏的问题,“移动业务发展迅速的一个主要原因是终端设备的推陈出新,固网必须尽快改变千篇一律的风格。”

  目前,中国电信已经为终端的融合进行了初步尝试。在我的E家业务中,推出了小灵通与传统话机的融合终端。焦刚认为终端融合的工作可以分为三步:第一阶段是基于TDM技术的融合终端,目前双模窗体顶端小灵通的实现已经达到目的;第二阶段是在拿到3G牌照后,实现WiFi/GSM双模,以及WiFi/3G双模终端;第三阶段是基于IMS技术开发功能更强大的融合终端。

  此外,焦刚认为家庭网关设备将是锁定固网用户,并对新服务进行增值销售,实现家庭信息化的关键。目前一些设备厂商已经能够提供简单的家庭网关设备,但是如何增强其控制功能和安全性,还需要继续改进。

  “IPTV作为种子业务的作用已经开始逐渐显现,由它所开启的连带业务正在逐渐走向成熟。”韦乐平说。在融合的光环下,固网的发展方向已经越来越清晰。

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