不支持Flash

IPTV over IMS离我们有多远

http://www.sina.com.cn 2007年04月05日 14:26  新浪科技

  华为公司 徐炳林

  IPTV是目前众多运营商关注的热点业务,IMS是下一代核心网络架构发展的方向。基于IMS的IPTV业务将会是怎样的体验?这样的业务离我们到底有多远?

  自从用了IMS手机后,在上下班的班车上看电视新闻已成为小张的习惯。凤凰卫视新闻频道phenix-news@telecom是他最喜欢看的,用手机拨打这个与电子邮件类似格式的URI(Uniform resource identifier)地址,能马上接收到该频道的媒体流,就像拨打朋友吴君(wujun@telecom)的电话一样方便,不用担心输入麻烦的问题,因为他已经把喜爱的频道地址保存在电话本中。当然,他家里的那个IMS机顶盒也共享了这个电话本。

  某天,小张听同事说电影台有他一直很想看的《霍元甲》,回家后他用

机顶盒拨通了movies@telecom,根据屏幕提示选取了该影片。影片的质量很好,价格也不贵,感觉很满意的小张,于是用机顶盒的短信功能将影片地址发给了吴君(wujun@telecom)……

  在今天,这一切似乎只是美好的想像。但在不久的将来,IPTV与IMS的融合,将使这一想像成为现实。

  IPTV面临挑战

  据RHK分析师预测,IPTV年增长率24%,2009年全球IPTV服务总收入会高达360亿美元。将成为网络娱乐业最大推动力的IPTV,给宽带运营带来无限希望和憧憬。

  与传统的单向广播媒体业务相比,IPTV的独特价值在于提供了人与网络的交互能力,提高了用户使用业务的主动性,扩大了细分市场空间。对于传统电信运营商,建设IPTV系统的价值不仅仅在于该业务本身的投资回报,更重要的是运营商能进一步向资讯、娱乐等服务领域渗透,实现从基础电信运营到综合信息服务提供的转变。

  然而,目前的IPTV系统是与话音网相独立的业务网络,用户感受到的通信和TV是两种相互独立的服务,比如使用独立的终端、申请独立的帐号等,运营商的网络资源没有得到很好的共享,运营商无法发挥综合业务运营的优势。因此,如何使TV类业务与通信类业务有机地结合起来,给用户提供融合的业务体验,是运营商必须考虑的问题。而基于融合的网络架构发展融合业务正是解决该问题的方向。

  IMS价值几何?

  在近年来电信运营商的普遍关注下,IMS逐渐被公认为融合网络架构的发展方向。

  我们知道,传统的业务模式在垂直平面实现业务,不同的业务分别进行业务接入、网络搭建、业务控制和业务应用开发层,甚至要建立独立的运营系统。这带来的结果就是,新业务的开发成为一个周期冗长、代价巨大和重复投资的过程。

  而IMS采用了分层网络结构,使得呼叫和会话控制从业务层和接入网络之间分离出来。层与层之间的清晰分工,使得业务应用的数据和网络资源可以非常便捷地进行共享,业务开发周期和平均业务成本也因此大大降低。同时,IMS可以为用户提供集成话音、视频、游戏和文字等综合业务模式,为用户带来全新的体验和感受。

  基于IMS的TV业务体验

  融合的业务体验相对于传统的业务体验,究竟对用户有多大的吸引力呢?从文章开头的场景可见,相对于传统的IPTV,基于IMS的TV业务给我们带来的差异化,主要表现在与通信业务的融合:

  通用终端

  所有的IMS终端都可用于通信、资讯和娱乐,取代“单个业务专用一种终端”的方式。如果说交互技术让用户摆脱了服务时间的约束,那么终端的通用就让用户摆脱了服务地点的约束,让用户能真正“随时随地”享受服务。

  终端的通用能让运营商在推广新业务时,不需要捆绑专用终端,降低了业务使用的门槛,也降低了运营商对用户的教育成本、宣传成本,以及对销售渠道和售后服务等部门的培训成本。

  通用拨号机制

  要使终端能支持众多未来的业务应用,必须有一个标准的业务界面和使用流程。拨号呼叫是电信业务的传统使用方式,已被广大用户所接受,TV业务将沿用拨号机制,一来顺从通信网络的业务逻辑,便于业务的设计开发;二来有助于降低用户对新业务的学习门槛;更重要的是不需要对终端进行升级以支持新业务。

  试想一下,如果在传统的IPTV机顶盒上集成通信、娱乐等功能,很可能会在用户界面出现“电话”、“电视”、“游戏”等功能菜单,用户要层层进入,功能越多操作就越复杂,而且不同终端厂家的菜单风格各异,这对新用户来说是极其痛苦的事情。

  而拨号方式在思维上很直接,运营商可以把数字特服号码用于大众常用的地址,也可以用语音或视频IVR方式导航,大大降低了不熟悉电脑操作用户的入门门槛。而且,所有IMS终端都提供通用的拨号机制,不管终端有多少高级功能,用户总可以很快使用基本业务,就像打电话一样方便。

  实现双向交流

  传统广播系统是内容到人的单向传播,IPTV实现了内容与人的双向交流,而基于IMS的TV业务则实现了人与人,以及与内容的多方互动,最大限度地发挥了网络的价值。

  如今的节目竞猜、节目投票等一般都是通过公布热线号码的方式让观众参与,内容与沟通是两套系统的无机结合。而在IMS中,通信是天然的能力,用户在节目过程中只需按一个按钮就能投票或者拨打热线电话,甚至可以在观赏节目的同时与别的在线观众分享各自的感受,参与方式的简化将大大增加观众参与的积极性。不仅如此,这一融合业务还将促进电视教育、电视博彩以及电视购物等多个细分市场的发展。

  内容提供方式的革命

  如果说最终用户在基于IMS的TV业务中感受到全新的融合业务体验,那么内容提供者体验到的变化将更具革命性。在融合的网络架构中,提供内容的门槛极大降低,所有的用户都将是潜在的内容提供者,而不只限于商家;所提供的内容也不再只限于TV,更包括各种类型的资讯。

  你可以用IMS手机将难得一见的瞬间摄录下来,甚至配上声音说明,发给电视台或电信公司参与有奖活动;可以稳坐家中,通过IMS机顶盒收看各大超市的促销信息;还可以随时收看旅游景点以及交通的实时情况,以决定出游计划……

  如今,商业机构每天更新他们网站上的商品信息,市民随时在网页上发表他们所见所闻,名人明星定期发布他们的博客信息……类似的事情在互联网中并不是新鲜事,但由电信运营商以通信方式提供类似业务还前所未有,基于IMS架构的媒体业务将使之成为可能。

  借助IMS融合业务平台,运营商可以把业务内容从电视节目扩展到所有资讯领域,包括与人们息息相关的衣食住行信息、商业广告、政府公告以及个人资讯等,把内容提供者从商业机构扩展到所有IMS用户,把媒体格式从音视频扩展到文本、图片甚至Flash动画。

  关键的是,这一业务领域的扩展并不需要在系统架构上作改变。这得益于IMS的融合通信平台——内容提供者通过拨号方式与媒体服务器建立连接,上载媒体内容,由媒体内容服务器自动完成内容的分发。这样,内容提供的技术门槛被大大降低,从专业电视台到个人内容提供者都将使用统一的业务流程。运营商则可以根据不同的签约等级提供不同级别的服务质量,这样一来,既保持了业务管理的单一性,也满足了灵活多样化的客户需求。

  到那时,运营商的业务将从传统的通信领域渗透到信息领域,运营商将从基础电信运营商转变为综合信息服务提供商。当然,这个转变并不是简单地把基于WEB方式的业务搬过来,而是结合通信的特点,发挥电信运营商的优势,开发更符合电信消费者使用习惯的、可管理而有活力的综合业务。

  前景诱人 路在脚下

  基于IMS开展媒体类业务,能结合运营商在通信业务上的优势,向用户提供融合的业务体验,其系统处理流程也符合IMS的会话控制逻辑,业务前景非常有吸引力。

  不过, IMS的标准还在不断完善的过程中,关于媒体业务的流程还没有成熟和规范,仍有不少问题有待研究和发展,比如计费、数字版权管理等。目前,华为已经积极投身当中并做了非常广泛和深入的研究,并将结合在通信领域和IPTV领域积累的丰富经验和成果,为业界提供端到端的基于IMS的媒体业务解决方案。

发表评论
爱问(iAsk.com)
不支持Flash
不支持Flash