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三专家论述NGN在融合与创新中演进

http://www.sina.com.cn  2007年04月02日 02:35  《中国电信业》杂志

  2007年,全业务经营时代即将来临,在转型中探索的中国通信产业面临新的机遇。网络和技术的融合、战略和业务的创新,成为在兼收并蓄中推动产业链各环节发展的主旋律。为进一步促进中国NGN产业的发展,以“融合·创新”为主题的“2007全球NGN高峰论坛”于2007年4月3日~4日在北京举办。

  作为《全球NGN高峰论坛》的指定宣传媒体,《中国电信业》杂志于本期特别推出“新电信沙龙”栏目,就NGN专题独家采访中国电信集团公司总工程师韦乐平、中国网通集团研究院副总工程师唐雄燕,就固定移动融合、运营商的网络演进策略、三网融合等内容展开深入的讨论。

  嘉宾:

  韦乐平 中国电信集团公司总工程师

  唐雄燕 中国网通集团研究院副总工程师

  《中国电信业》记者 夏竞辉

  NGN的目标:能够提供多种业务的融合网络

  融合可以向用户提供各种形式的业务和一站式的服务,使用户不管是在固定环境中还是在移动环境中都能享受同样的服务;融合还给运营商带来增加收入的机会,减少引进新业务的风险,特别是适合全业务的经营。而NGN的目标就是这样一个能够提供多种业务的融合网络。

  韦乐平:从技术、业务、产业等多个角度看,融合都将是电信业乃至信息业未来发展的主旋律。

  融合(Converge)是对综合(Integrate)的反思,是更现实理性的演进。所谓三网融合,主要指高层业务应用的融合。它表现为技术上趋于一致;网络层上可以实现互联互通;业务层上互相渗透和交叉,都趋于全业务;应用层上使用统一的IP通信协议;最终促使行业监管政策和组织架构上的融合。各自网络设施由于历史原因和竞争需要则将长期共存、竞争,但都会向全业务网方向转变。这就说明条条道路通罗马,遵循语音到“语音+数据”到“语音+数据+视频”,实现TriplePlay。监管体制上的障碍,运营体制上的障碍,不同部门之间的利益诉求的冲突,不同商业模式之间的冲突,不同领域之间观念上的巨大差异,不同行业标准之间的不兼容,甚至缺乏共同的技术语言,都会对融合产生影响。然而,无论作为一种新技术,还是市场的机遇,这种融合已经在我国悄然发生,特别是广电业借助数字化改造的机会,已经开始在不少城市单向进入了电信的互联网乃至语音业务,而电信的IPTV却受到不公正的待遇,形成了新的事实上的不对称管制局面。从国家的层面,则无论是DTV还是IPTV,无论是广电搞还是电信搞,都有利于促使产业结构的升级换代和新型产业链的形成,有利于技术和业务创新,有利于拉动国民经济的新增长,当然也有利于满足日益增长的用户消费新需求,是一件于国于民都有利的大好事。

  就电信网自身而言,未来具有竞争能力的创新性业务和应用离不开融合电信网络这一基础架构的有效灵活支撑,如何构架未来的融合网络需要综合考虑各个网络层面的融合。至少包括核心控制网、核心传送网、城域网、接入网、承载网、业务网等,每一个层面的融合都包含丰富的内容。例如,在业务承载网方面,一个统一的基于IP/MPLS的网络将成为多业务融合网的基础,不仅可以替代传统烟筒式建网模式的多个分离网络,而且可以有助于很多新业务的开发。在核心控制层,特别是会话型业务的控制,IMS将可能成为统一的固网和移动融合平台,为加强对互联网的管控能力、开发融合业务提供了一个标准化的统一平台。

  唐雄燕:未来NGN网络一定是一个多媒体的通信网络,是固网和移动融合的网络,是运营商可控制管理的网络。

  现在固网运营商对FMC相对来说热情是比较大的。因为随着移动对固网的冲击越来越厉害,固网运营商必然要走全业务运营的道路,FMC就是一个很好的方向和强有力的竞争手段。对固网运营商来说,向下一代网络演进的迫切性更大一些,因为固定和移动的差距也体现在业务的灵活性方面,固网在增值业务的提供上没有移动那么灵活。

  在固定与移动网络还相对独立的情形下,可以首先在商业运营层面实现FMC,即通过业务捆绑、服务统一、OSS/BSS部分融合等手段使用户获得FMC体验,如用户的固定与移动业务账单合一;还可以实现终端融合,即通过采用多模通信终端,使用户可以自由接入固定和移动网络,典型的如BT的Bluephone。在中国,PSTN与PHS业务的捆绑以及网络的部分融合就属于FMC的初级阶段。而固网运营商进行的固网智能化改造,由于借鉴了移动网的思路,在固网中引入了用户业务属性数据库,为今后可能的全业务运营也打下了一定的基础。如果我国固网运营商能够经营移动业务,无疑将会极大推动FMC在我国的发展

  向以软交换/IMS为核心的下一代交换网演进

  目前,在行业转型的大背景下,全业务运营成为中国各大运营商考虑得最多的问题,而全业务运营必然要求在网络和业务层面全面实现固定移动融合。从网络发展的趋势看,固定移动融合(FMC)是网络发展的目标和方向,FMC首先是业务层的融合,但FMC的最终演进方向必然是网络层的融合。而IMS为NGN指明了融合的方向。

  韦乐平:就软交换与IMS的关系来说,软交换应该侧重提供PSTN相关业务及简单的SIP业务,而IMS侧重于宽带多媒体业务,当然这是目前的分界,不是针对未来的分界。软交换是初级阶段,IMS有可能成为目标架构,以重叠网方式引入,以互通方式长期共存,长远看有可能IMS融合软交换,为什么这么提?最重要的是国情不同,欧洲和美国电话交换网的容量现在不仅不扩展,还在下降,但是中国每年还有几千万用户的增长。显然,运营商已经不甘心继续使用接近技术寿命终了的传统TDM交换技术来扩容,如果用IMS来实现,不仅有监管的风险,而且业务质量、安全性和互通性等目前还无法得到确保,要解决这个问题起码还得两年左右时间。事实上,IMS作为下一代网络的核心控制架构,涉及了技术、组织结构和业务流程、运行维护等多个方面,不是简单的一种技术引入,谁也不敢轻易地拿维系自身生存的电话业务来冒这个风险。因此,IMS是一个中长期目标,我们应该紧紧跟踪IMS,进行实验室测试和现场试验,在适当的时机按照我们的业务策略引入,在目前的阶段主导的仍然是软交换,这一特定阶段在中国是无法跨越的。

  就IMS和FMC的关系来说,FMC侧重于具体业务,而IMS则侧重于基础架构,基于SIP的IMS作为更为长远的解决方案,有可能成为FMC最终的解决方案。换言之,FMC正逐渐从一个主要涉及终端的融合概念演变为一个更为广泛的、涉及全网的融合概念,其目标是最终通过核心网的融合,形成全新的融合业务提供能力。但是基于IMS的融合是全新的NGN解决方案,不能基于现网来实现。目前对于固网而言,IMS还不成熟,尚不适合大规模应用,然而FMC却已经可以通过分步实施进行演进。

  大体上看,FMC可以通过以下五个阶段实施演进。首先可以实现基于计费系统的融合,即固网/移动/互联网的简单业务捆绑。其次可以实现基于应用层的融合,通过与CP/SP合作,实现消息类业务融合。再次可以基于终端的融合,利用多模终端实现固网/移动的融合与语音的无缝切换。之后要实现基于业务平台的融合,通过构建一个或几个综合业务平台或业务平台的互连,提供跨网业务的组合和捆绑能力。最后需要实现基于核心网的融合,至少实现基于IMS架构的核心网融合,从而有可能生成全新的深度融合业务。

  唐雄燕:无论是传统的固网,还是移动网和互联网,都在向着NGN的方向发展。但是各自的起点不一样,因此,网络演进的路线有所不同。

  对于我国固网运营商来说,向下一代网络演进的基本思路相对是比较明确的,就是分阶段进行,现阶段先进行固网智能化的改造和长途软交换网的建设,这是我们向NGN迈进的第一步。在目前的PSTN改造过程中,通过逐步引入软交换的技术,把传统的TDM话音业务逐步向IP网迁移。随着运营商长途软交换网的建设,长途的话音业务正在逐步转移到软交换网上。以后范围会越来越大,随着固网智能化改造的深入,软交换的部署会越来越多,原有的TDM交换机会逐步淘汰。但现有软交换主要还是提供基础话音及其增值业务,如IP Centrex、固网彩铃、一号通、固网预付费等智能化业务,随着信息通信业的发展,肯定需要走向多媒体通信的道路。这时,IMS作为提供多媒体业务的一种技术手段应运而生。所以,下一步引入IMS也是一个被普遍看好的方向。引入IMS以后,它所提供的多媒体业务到底怎么去和互联网上的业务竞争以及如何保障这些多媒体业务的质量并实现对其控制管理,这是运营商需要认真考虑的问题。当然未来不会有单纯的固网运营商了,固网运营商必然要走全业务运营的道路,FMC是必然趋势。

  在软交换产生之初,很多人认为NGN就应该是软交换网络。但是随着技术的发展,人们发现,软交换并不能解决所有的问题,软交换更加适合于提供话音业务,而要更灵活地提供多媒体类业务,还需要新的技术,这就是IMS。将IMS引入固定网络后,能带来多方面的价值:一是采用SIP作为呼叫控制协议,更有利于实现基于会话的多媒体业务,并便于进行多种业务的组合。二是业务控制完全从呼叫控制中分离出来,所有业务逻辑都由应用服务器(AS)来完成,并且定义了一类AS用于开放第三方业务接口,因此业务的开放性更高,更有利于新业务的快速部署。而软交换虽然实现了控制和承载的分离,但还没有实现业务与呼叫控制的彻底分离,其灵活性还远不如IMS。三是可以针对固定终端和用户实现游牧、切换甚至漫游,给固定网络用户提供全新的通信体验。四是可以实现用户数据和属性的集中管理,为增值业务开发和固定移动业务的融合创造条件。五是IMS的引入使固网移动网络在核心控制层面融合成为可能。

  现阶段我国固网运营商引入IMS可考虑如下基本策略:一是积极进行IMS的标准研究和测试,推动IMS标准的完善。二是根据市场需求,引入IMS为大客户提供融合企业通信。因为IMS为电信业务与企业IT应用结合提供了可能,可以利用IMS为企业客户提供高价值的服务,如消息、语音业务与E-mail、OA、ERP等的结合,从而实现无缝的企业通信。三是在发展软交换的过程中,优先选用基于IMS体系架构开发、能向IMS演进的产品。四是如果固网运营商有机会进军移动通信,则可以在规划移动3G时考虑引入IMS网元实现移动多媒体业务。

  NGN:拓展新的商业模式

  NGN已经不再是一个技术问题,NGN成功的关键在于构建合适的商业模式。电信转型,不单纯只是网络转型,还包括业务转型、运营模式转型等更为重要的内容。NGN技术的引入,带来的不仅仅是技术的变革,更重要的是全新的商业模式。新的商业模式必将为运营商拓展新的业务空间。利用NGN提供丰富的业务,将成为运营商关注的重点。

  韦乐平:融合是转型的方向,无论是为了降低网络成本,还是为了新的业务、新的商务模式,融合都是转型的方向。从话音业务向多业务、全业务和融合业务发展,有四个方面:从话音业务向增值业务发展;从传统公网业务市场向企事业单位市场渗透;从固话业务向移动业务拓展,这是狭义的全业务;从电信业务向有线电视业务拓展,这就属于广义全业务的范畴了。

  还有一个问题也是业界争论颇多的,究竟在未来的产业中,内容为王还是连接为王?不同的人有不同看法。连接性是多数赢利业务的基本属性。内容性业务占用带宽很多,但产生收入的能力弱。下载一个电影几毛钱,但是几个G流量,想付费的人很少;短信,几十个字节一毛钱,大家却都愿意交。因此,人们习惯给连接性业务付的钱远高于内容性业务,因而内容为王的说法值得商榷,起码目前的事实不是这样。

  融合是大势所趋,融合将打破产业发展的瓶颈并形成对分业经营行业架构的有力挑战。从美国电信和有线电视业的发展历程来看,分业经营持续了26年,直到1996年电信法的实施才最终被打破。从电信业自身看,从当初的1家垄断到出现3家长途公司、7家本地公司、6家移动公司,外加数千家小公司,由于规模经济的需要和竞争的压力,近几年又出现融合趋势,逐渐形成3家寡头垄断的局面。显然,在产业融合的大背景下,有效竞争将成为健康电信市场的合理取向和政府监管的现实选择,融合将有力地推动电信市场化并进一步深化信息产业改革,任何试图阻挡融合大潮的体制和做法都是不可能持久维系的。

  唐雄燕:目前,运营商向下一代网络演进的过程中,还存在一些重大挑战,如在网络层面,如何处理保护原有的网络投资和整个网络演进之间的矛盾,如何使单一融合网络能有效地承载所有业务?在业务层面,如何提供真正对用户有吸引力的新业务,如何应对互联网上业务的竞争?这是运营商面临的最大困难。虽然说NGN可以提供这样那样的新业务,但这些业务对用户是不是适合?是不是能够给运营商带来收益?这是问题的关键点。

  可以说,这么多年来,NGN一直是在稳步推进。对于NGN到底应该走什么样的发展道路,大家的看法不完全统一。在技术方面存在的分歧相对较少,NGN将走向全IP这个观点已经得到业界的公认;对于IMS,大家也都比较看好,认为它是一个发展方向,标准化和产业化工作也在积极推进。但是,因为NGN将涉及到未来信息通信业的商业模式和运营模式,未来的商业模式应该怎么样,目前对于这个问题还不是太明晰,而这个问题恰恰是关键所在,也是业界普遍关注并在不断探索思考的问题。

  从电信运营的角度去看,我们对于NGN的远景构想是构造一个全IP、融合、开放、安全、可运营、可管理、适合于未来信息通信社会要求的网络。在3G牌照还没有发放、全业务经营还没有正式到来之前,固网运营商的下一个新增点主要还是宽带业务。目前我国宽带接入的发展空间是非常大的。另外,信息服务也是现在运营商一个新的业务增长点。随着固网运营商从基础网络运营商向信息服务提供商的转型以及我国“以信息化带动工业化”战略的实施,系统集成服务、面向企业的ICT服务必然有良好市场前景。

  将来NGN的商业模式应该是什么样?目前电信运营商都提出向综合信息服务提供商转型的战略目标。但转型是极其艰难的,因为做网络服务和做应用服务是不一样的,首先是产品特点不同,网络服务和基础电信产品相对来说更加大众化、规模化,但是应用服务是非常个性化、特色化的;其次,就企业文化而言,网络服务讲究严谨规范,但是应用服务讲究创意、要求快速反应、运作灵活等等。可以说网络运营和应用服务需要不同的经营思路、管理模式和企业文化,如何构建适当的商业或管理架构,确保网络运营与应用服务能协调健康发展,这是运营商转型时必须考虑的重大问题。

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