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中电信转战搜索市场成败难测


http://www.sina.com.cn 2006年10月11日 15:38 IT时代周刊

  是理智还是糊涂?在搜索市场上百度、Google、雅虎三足鼎立的局面下,中国电信选择此时进军搜索市场,等待它的将会是一个什么样的结果?

  “114”以前只是一个查号台,但现在如果你还这样认为,就落伍了!2006年9月,在中国电信互联星空网站首页上,突然出现了以“114”为标志的互联网搜索条,在无形中宣告中国电信开始涉足互联网搜索业务。

  据本刊记者了解,中国电信将全面进军信息搜索业务,全力打造自有搜索品牌“114”。据悉,此次在互联星空网站出现的搜索引擎还是试用版,预计正式上线将会在10月份。与此同时,中国电信已经向各省公司发文,要求除了网络搜索采用微软技术外,必须全面终止与其他搜索引擎的合作。因此,雅虎中国、Google等都将与中国电信无缘。

  在搜索市场已形成三足鼎立的情形下,中国电信为什么在此时进军搜索领域?其背后隐藏着什么秘密?在搜索三巨头的围攻下,中国电信又将面临什么样的结局?

  迷雾已经弥漫在四周。

  进军搜索是趋势

  中国电信为什么突然对搜索领域感兴趣?原因在于随着固话业务的下滑,中国电信迫切需要一个新的业务给财报添彩,满足其转型的需求。

  据了解,中国电信转战搜索业务在今年上半年就已初露端倪。据了解,中国电信已经在内部明确提出了发展自有搜索业务的规划,并将其品牌确定为“114”。中国电信的搜索业务实际上包括了语音搜索引擎和互联网搜索引擎,内容则从电信服务信息扩展到了互联网信息。

  此前,中国电信已将114查号台升级为114“号码百事通”,这是以电信服务信息为主的语音搜索引擎。实际上,北京电信已正式商用其“号码百事通”业务,但与南方21省不同,由于在北方10省,114查号台实际上隶属网通集团,因此中国电信在北京是以“118114”推行其“号码百事通”业务的。

  据北京电信客服热线10000号客服人员介绍,北京电信从5月起,就已经在北京试运营118114的“号码百事通”,7月起正式商用后,用户可以通过拨打118114,进行餐馆订餐、飞机订票、酒店订房、汽车修理等生活服务,同时也可以进行传统电话、地址、网址查询,并只需支付市话费。

  引人关注的是,根据中国电信对“号码百事通”的定位,将传统的查号台打造成“语音搜索引擎”,并引入Google、百度等互联网搜索巨头的“企业竞价排名”模式。

  而现在114搜索条在互联星空网站上的出现,则表明中国电信准备全面进军互联网搜索业务。本刊记者在采访中了解到,这款搜索引擎,不仅包含联系电话、地址等信息,还提供了包括论坛、博客、新闻等多个细分市场在内的搜索服务。中国电信互联网与增值业务部相关人士表示,试用版还在不断完善,联系电话、地址等功能会被陆续整合进正式版“114”搜索中。在中国电信的ADSL拨号软件“星空极速”的最新版本中,114搜索引擎也被内置在其界面上。

  不过,作为市场的后入者,中国电信的互联网搜索技术并非自主研发,而是选择了与微软合作。日前,微软与中国电信在北京宣布结成战略合作关系,预期会公布这一信息。

  而本刊记者从可靠渠道获得的信息显示,微软与中国电信的搜索业务合作期为2年半,从今年6月始至2008年底止。其中,微软将向中国电信支付保底收入2100万美元。此外,中国电信还将按流量享受业务收入分成,2007年为70%,2008年为50%。

  可见,中国电信从中获利颇丰,而微软为了取得合作权付出了相当的代价。据了解,百度等搜索公司也曾积极与中国电信谈判,但无疾而终。“这也只有财大气粗的微软敢干。”一位业内人士评价说,微软的搜索业务也才刚刚开始起步,为了争夺市场可谓不惜代价。

  据了解,目前国内电话用户总数超过7.5亿户,网民总数仅1亿户,电话搜索的市场潜力十分巨大。而对Google、百度等互联网搜索巨头来说,运营商加入对企业信息搜索,同时直接涉足票务、餐饮预订等领域,对传统互联网的搜索引擎模式显然形成巨大冲击。

  这意味着,在现有的搜索引擎市场上,Google、百度们又增加了一个强劲的竞争对手——中国电信。而且,这是一个控制着上亿互联网用户资源的强大对手。

  市场的巨大诱惑

  中国电信为何如此青睐搜索业务?原因很简单,中国电信正在谋求转型,而搜索业务市场的前景正好能满足其要求。

  据中国互联网协会副理事长高卢麟透露,2005年中国搜索引擎市场规模达到了9.4亿元。未来该市场将保持30%~40%的增长率,到2008年,市场规模将突破30亿元。

  据某知名咨询公司的数据显示,我国搜索市场已经形成了百度、Google、雅虎三足鼎立的局面,而且3大搜索引擎所占市场总份额不断上升。2005年用户常使用的搜索引擎中,百度以87.5%排在第一,其次是Google的65.9%。用户的使用习惯已初步定型。

  在这种情况下,中国电信为何执意进入互联网搜索市场?对此,中国电信互联网与增值业务部的相关人士表示,目前,包括互联星空和各地信息港在内的中国电信旗下网站,汇聚了大量的用户访问流量,如何充分发掘这些流量的价值,是中国电信一直在考虑的问题。

  据全球知名流量统计工具Alexa测算,中国电信互联星空的日均访问量已达27万人次。再加上各地信息港的访问量,每天的访问量非常可观。

  分析人士指出,中国电信进军搜索引擎市场符合其一贯的转型思路。中国电信总经理王晓初在论述转型,尤其是增值业务转型时,多次强调,要结合自身的资源特点,完善信息管理方式,不断细化新业务内容。事实上,有电信内部人士表示,在细化新业务上,推出搜索服务是第一步,中国电信还考虑借鉴门户网站的经营手段,引入在线广告等其他赢利模式。

  在进军搜索领域上,中国电信敢做敢冲,还有一层原因是因为看到了自身在市场推广中具有的天然优势——直接面对庞大的宽带用户群。中国电信在与3721基于网络实名的合作中,看到了自身用户资源对互联网业务的巨大促进作用,更坚定了提供自有品牌搜索业务的信心。

  此外,运营商的另一大优势在于,可以进行资源整合,发挥协同优势。中国电信互联网与增值业务部人士就表示,互联网搜索服务可以和号码百事通、黄页甚至IPTV等进行整合,以实现信息资源的最大化利用。

  而现在看来,搜索产品的跨平台整合,如手机、电视、MP4等搜索服务的出现已经成为搜索服务的一大发展趋势。将“114”打造成跨电话和互联网两大平台的搜索引擎符合这一趋势。

  面对自己的这些优势,中国电信能取得成功吗?

  争霸赛鸣锣

  搜索市场是块肥肉,谁都希望能咬上一口。但现在中国电信希望藉此在搜索市场上掘到一桶金,还需要迈过一道竞争的门槛。

  目前,在中国搜索引擎的市场占有率方面,百度、雅虎、Google分别以37.4%、32%及19.1%名列前3位。可以说中国搜索市场“三足鼎立”的局面已经形成。而在北京地铁里,到处可见雅虎搜索的广告。半个月就烧掉了1.1个亿,没人敢预测马云的豪赌会产生什么样的回报。 而在此后,国际商用机器公司(IBM),也通过收购和对搜索技术的大规模研究投资,悄悄变成一位搜索技术的领先厂商。IBM的搜索目标是使查询企业网络像使用Google或Yahoo进行Web搜索那样普通和容易。IBM透露:在IBM研究部门中大约有300人致力于搜索相关课题的研发。

  与这些搜索巨头相比,中国电信存在明显的劣势。某知名数据分析公司的分析师常燕杰认为,我国互联网搜索市场正在呈现垂直划分的态势。目前新进入搜索市场者多以细分市场为切入点,如论坛搜索、本地信息搜索等。而这需要对各个细分领域具有非常深入的理解。除了在本地信息资源上,中国电信在其他细分市场并不具有优势。

  此外,中国电信各地信息港大多由当地电信公司负责维护,如何整合繁多的站点资源,也将是中国电信下一步面临的重要挑战。而且目前,“114.com.cn”域名已被“中国网上黄页”注册,并开展相关搜索业务。

  不过,这些并不能消融中国电信进军互联网搜索的战略意义。“与其说中国电信看重的是搜索业务,不如说其看重的是信息开发和利用的巨大价值。”一位互联网搜索引擎开发人员表示。

  而且,中国电信即使能在语音搜索上躲开搜索巨头的夹击,但仍避免不了来自竞争对手网通的逼抢。据了解,网通正在开始瞄准这一市场发力。据本刊记者了解,网通现试图推广类似的电话搜索引擎服务。网通集团内部人士透露,目前网通已经开始向旗下北方10省的地方公司下发文件,要求进行114电话查号台的转型推广,而这项业务被命名为“114电话导航平台”。目前,包括产品手册、业务规范等已初步在集团形成,并下发到各省具体实施。

  在搜索市场上,中电信的这一战略转型策略能获成功吗?不妨拭目以待。

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