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研究:网络电话蓬勃发展 质量仍是大问题


http://www.sina.com.cn 2006年07月19日 11:00 eNet硅谷动力

  作者: 王飞

  【eNet硅谷动力消息】业内许多专家指出,随着网络电话的蓬勃发展,解决其质量问题已经成了一件迫在眉睫的当务之急。

  网络电话的出发点是为了让消费者可以在互联网上打电话。据扬基集团研究所称,
网络电话消费者市场在2005年增长了250%左右,全球网络电话服务的注册用户数量已经达到了300万人。 预计这一数据在2006年还将继续跳增到840万人。据扬基集团称,到2009年的时候,仅美国的网络电话用户数量就会达到2850万人。

  在过去的两年中,

网络电话业界的先锋比如Vonage公司和Skype公司占据了网络电话市场的大半江山。但是现在其他的一些公司比如有线电视运营商也开始进入这片市场了。 在2006年第一季度,时代华纳公司新增了27万数字电话用户,创下其数字电话用户季度增幅的新纪录。而美国最大的有线电视服务供应商Comcast公司也在第一季度新增了21.1万电话用户,达到了它去年全年电话用户的增长幅度。

  而美国在线公司、Google公司、EarthLink公司和雅虎公司等网络公司也相继进入了网络电话市场领域,分别推出了各自的服务,使得电脑用户们不仅可以在电脑之间打电话,还可以利用电脑向常规电话打电话。

  网络电话服务因其价格低廉而受到消费者的普遍欢迎。但是常言说的好:“便宜没好货。” 许多网络电话服务都存在或大或小、时有时无的质量问题。 虽然有些用户可以忍受电话中的回音或者突然中断现象,但是业内分析师们认为,网络电话要想进一步发展,当务之急是必须迅速提高其服务的质量。

  SupportSoft公司是一家专业生产帮助网络电话服务供应商改善其网络质量的软件的公司,其产品管理主任马克伊茨科维茨称:“当你开始想进入主流市场的时候,人们只希望拿起电话就可以打电话。一些早期试用网络电话的用户也许愿意容忍网络电话服务的可靠性不高的问题,但是当我们将网络电话服务推向更广泛的消费者的时候,大部分的消费者可能都不会容忍服务质量方面的问题。”

  对服务可靠性的期望

  传统电话网络的发展已经有100多年的历史了,并且传统电话网络在连接打电话者时使用的是专用线路。虽然这个网络的质量非常好,但是它也存在效率低、运营成本高等缺点。 相比起来,互联网可以极大地提高效率。它可以让各种不同的应用程序比如语音通话、电子邮件、视频通话、上网等共用同一个网络。同时,互联网在发送语音和其他数据流时是建立在最优化标准之上的。那些数据流都是以格式化数据包的形式在互联网上传递的。 有些,如果那些数据包遇到网络堵塞的时候可能会被推迟发送或者完全取消发送。

  对于那些基于文本通讯如电子邮件等服务来说,数据包延迟可能不会造成多大的影响。但是对于语音通讯、视频通讯或者互动游戏服务来说,数据包延迟造成的影响往往就是致命的。 如果数据包在发送过程中丢失或者被延迟,声音或者图像就会发生失真或者扭曲的现象。

  但是当提供服务的公司无法控制基本的网络的时候,要保证网络电话数据包的优先发送权是很难的。这就是Vonage公司、EarthLink公司和SunRocket公司等许多允许用户利用电话线宽带上网的公司面临的情况。 对于允许用户利用电脑拨打网络电话的互联网电话公司如Skype、Google、雅虎、美国在线和EarthLink来说,这也是一个亟需解决的问题。

  Vonage公司的联合创始人、网络电话业界的权威人士杰夫皮尔韦说:“对于Vonage公司或者其他不知名的网络电话服务供应商来说,它们将永远无法摆脱网络问题对它们的影响。随着时间的前进,尤其是当视频电话在市场普及开来之后,优先考虑网络电话数据包的发送将变得越来越重要。”

  这也就是为什么有线电视网络电话服务商的用户比那些没有自己的网络的网络电话服务商的用户对他们的网络电话服务更有信心的原因所在。由于提供网络电话服务的有线电视公司永远自己的网络,因此它们控制数据发送的能力比没有自己的网络的网络电话服务商要强一些。

  虽然赋予网络电话数据包优先发送权可能有助于改善网络电话服务的质量,但是包括Vonage、EarthLink和Skype在内的许多公司仍然对这种改善服务质量的方法讳莫如深。它们担心如果运营商给它们数据包优先发送权的话,那么它们对服务升级时的成本将会非常高昂,最终它们将不得不将那部分成本转嫁到消费者身上去。如果真的发生那样的情况的话,消费者是否愿意承担增加的成本而且继续使用它们的服务就是一个很大的问题了。 它们还担心网络拥有者为了改善它自己的语音服务的质量而随时可能降低第三方网络电话供应商数据包发送的优先等级。

  网络中性问题

  为了确保不会发生这种不愉快的事情,网络公司们一直在游说国会通过立法禁止网络拥有者给任何一家公司的服务数据包提供优先权,即必须保证网络中性的原则。

  EBay公司旗下Skype公司的运营主管麦克尔

杰克逊说:“我认为最佳的努力是有效的。 我们相信公开的互联网。Skype网络电话服务实际上正是针对拥挤的网络环境而设计的。”

  而且网络中性的有力支持者皮尔韦承认,对网络数据流进行优先分级是有好处的。

  他说:“我认为如果对网络数据流进行优先分级的话,那么公众互联网上的网络电话服务有八成的可能性会运行良好,而且人们肯定可以获得优质的语音通话。但是在数据流传输的高峰时段,网络服务的质量可能会受到网络拥挤或者堵塞的影响。”

  即使有线电视运营商可能会因为拥有自己的网络而比其他的网络电话服务商占有一定的优势,但是那也并不意味着它们不会受到服务质量问题的影响。据SupportSoft公司的最新调查显示,有34%的有线电视运营商的网络电话用户声称,在初次安装网络电话服务之后的90天里,曾经有服务商的技术人员因为某些故障而再次登门回访或者上门解决问题。 大约有16%的用户称,服务商的技术人员上门服务的次数至少在两次以上。

  伊茨科维茨说,许多网络电话方面的问题都是由宽带连接安装不正确引起的。 实际上,有一家伊茨科维茨不愿点名的有线电视运营商发现,当其技术服务人员离开用户的居所的时候,有51%的宽带安装都是不符合规格的。

  他说:“假如你只是通过网络来上网浏览网页的话,那么安装不当引起的信号轻微降级问题可能不会对你造成什么影响。但是如果你通过网络来拨打网络电话的话,那么信号微弱或者数据包发送不出去就会构成一个严重的问题。”

  伊茨科维茨称,他的公司和其他一些公司生产的软件工具可以帮助网络电话服务商检查出它们网络中的故障并在那些故障给消费者带来不便之前就将它们妥善解决掉。

  虽然大部分网络电话服务的用户都承认网络电话仍然存在着时有时无的可靠性问题,但是乐观的网络电话服务供应商指出,几年来手机用户同样面临着类似的质量问题,但是消费者们宁愿放弃一定的质量来换取操作上的便利性,这给它们提供了解决质量问题的先例。

  网络电话服务供应商们希望消费者们可以象手机用户那样接受偶尔出现的回音现象和呼叫中断现象,以便他们可以继续使用与传统电话服务相比价格更低、功能更多的网络电话服务。

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