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WiMAX试水中国 远离失语症后秘测真相

http://www.sina.com.cn  2006年07月10日 14:07  计世网

  计世网 当一扇门推开有难度时,人们总是试图去推开另一扇门,这两扇门是什么关系并不重要,重要的是能进屋。WiMAX,在中国已被看成3G之外的另一扇利益之门。

  2006年夏天,在中国长期处于概念讨论阶段的WiMAX戏剧化地变得炙手可热。

  5月24日,有消息称WiMAX(802.16d)国家标准已经准备完毕并送审;5月30日,传出四大中国运营商均在秘密测试WiMAX,广东网通甚至购买了近3个亿的WiMAX设备,中国联通的测试则是在上海、广东、大连等五地同时进行,年底将搭建WiMAX网络。

  而此前的半年,中国运营商还被认为在WiMAX这一新技术上患有集体“失语症”:无论WiMAX论坛主席Ron Resnick怎样公开表态欢迎,中国运营商就是不参与WiMAX论坛组织;2005年11月,在中国首次举行的“2005全球WiMAX高峰会议”,四大运营商集体缺席。

  WiMAX为何在短短的时间内让运营商们迅速转变,急于秘密测试?3G的始终悬而未决,使得运营商受设备制造商们的怂恿倒向WiMAX阵营?

  秘测真相

  “我相信中国运营商进行的WiMAX测试,主要还是在固定宽带接入((802.16d)方面;因为移动宽带接入 (802.16e) 技术还不成熟。”在6月底举行的“2006无线宽带技术论坛上”,一位不愿透露姓名的电信专家给记者分析,中国运营商不可能用WiMAX替代3G,建WiMAX网是为成为全业务运营商做准备,因为全业务运营商是电信运营商变革的趋势。

  一方面,对中国联通和中国移动来说,建WiMAX接入网是瞄准日益增长的宽带市场尤其是固定宽带市场,目前中国的光纤宽带资源主要掌握在中国电信和中国网通手中,WiMAX在性能价格比、便捷性上比光纤要强得多;也不排除对其未来3G基站传输进行补充。另一方面,对中国电信和中国网通而言,可以运用WiMAX来解决还没有宽带接入的农村地区,或者解决宽带接入中光纤很难到达的地方;也不排除未来万一没有获得3G牌照的运营商,在802.16e技术和产品成熟后,可以在WiMAX接入网来传输移动的语音。

  中联通数固业务部经理张云勇认为,在电信增值业务竞争非常严峻的形势下,宽带是一个重要的增长点。中国联通数据业务1999年才成立,且一直采取“移动为主,综合发展”的策略,相对于电信、网通的规模,联通在接入网上的基本投入仅仅是65亿元人民币。

  “现在制约联通数据业务发展的瓶颈有两个:一是没有固网用户,没有办法向用户延伸;二是没有兼顾的网络。”张云勇说,“有了宽带接入网,会部分缓解这些压力,把网络的效益发挥出来,带动其他的利益发展,争取国家的政策。”

  中国联通在光纤宽带上投入甚少,曾经搞过一个万栋楼工程,从使用情况来看并不理想。光纤拉到用户那里之后使用率非常低,一栋楼里面可能只有十几个用户在用,从而导致光纤大量闲置,成本过高。

  在张云勇看来,WiMAX技术的发展给联通带来新的希望,一是可以解决光纤资源稀缺带来的问题,WiMAX覆盖范围非常大(WiMAX距离最远可以达到50千米并可以实现漫游),成本要低;二是WiMAX使用的关键技术是OFDM,能带来容量、频谱效益等方面的优势,有利于在语音业务、数据业务、多媒体业务进行典型的应用。

  中国网通北京通信奥通办公室岳保军认为,奥运会能给WiMAX带来机会,但十分有限,因为最新的技术能在奥运会上应用的前提是网络的稳定性;在商用还没成熟前,一些新技术可能只是作为备份的网络存在。

  在2006年都灵冬季奥运会,意大利电信曾经给赛事媒体和组委会各个代表团成员提供WLAN技术,但是由于时间准备不太充分,在赛事运营的时候有很多故障出现,应用不是很成功。“中国网通是2008年通信合作伙伴,提出的宽带奥运的概念,但宽带并不是指接入层的技术带宽,也不是专指WLAN,而是强调服务的便捷性和沟通无障碍。”岳保军说。

  岳保军认为,奥运会赛事本身对对无线需求不是很大,但是在一些覆盖范围大的赛场,必须有大分布距离广的传播技术,才可以满足新的应用。譬如顺义的水上中心做工地的监控,把监控设备回传信号是需要WiMAX(802.16e)技术。此外在城市交通监控方面,可以用WiMAX减少光缆布设的费用等。

  商用难题

  张云勇和岳保军都认同,任何新技术的应用都具有很多的机会成本和风险。

  张云勇坦承,中国联通在试水WiMAX已经遇到两个政策瓶颈:一是信息产业部十一五规划还没有开始,频率资源不明朗,虽然中国联通招标了多个省市3.5G频率资源,这主要是出于眼下WiMAX产业链现实状况的考虑;二是,WiMAX本身是IP的东西,开展的业务是互联网业务,现在如果大规模发展,会造成跟网通、电信结算的瓶颈。

  “基于现状,中国联通的策略紧密跟踪、重点关注,积极争取。” 张云勇认为,对于WiMAX商用部署,需要三个前提,第一个是终端价格降到800到1000元,很多设备厂商认为做到这一点很困难;第二个是频率已经分配,互通政策已经改善;第三WiMAX本身设备更成熟、性价比更好。

  “但目前离这三个条件有很大距离。” 张云勇说,WIMAX的终端本身受制于英特尔芯片的规模商用,价格还远远没有下去,在技术上也不成熟,网络切换方式还有许多问题没有解决。因此,联通还不太可能有频率范围大中小城市,在有市场的地区发动大规模的促销活动 。

  岳保军则表示,运营商做接入网成本很高,如果WIMAX基站和3G基站同时建,显然成本则更高。他认为,宽带无线发展 技术优良并非重点所在,重要的是它的市场究竟在哪儿?“譬如WLAN,对运营商来说是一个鸡肋,包括中国网通在内,所有建WLAN的运营商都在赔钱。” 岳保军说。

  他认为,未来WiMAX网络要想长期存活下去,要跟运营商网络融合,不能作为运营商的包袱存在,要承担用户需要大多数的主流业务,而不是附加业务。最终WLAN不能存在,是因为它成为了少数人很奢侈的需求。而且,他不赞同眼下设备商们所热捧的通过WLAN传输VoIP。

  业内不少专家则认为,WiMAX频谱问题迟早会解决。据信息产业部无线电管理局副局长谢飞波介绍,国家正在考虑对宽带无线接入频率作一些新的考虑与规划。对于国际上WIMAX和包括WIMAX在内的无线接入的主流频段3.5GHz,已有部分用于卫星通信,有建议将其余下部分划给WiMAX,但可能性不是很大;无线电管理局近期在考虑规划2.6GHz和3.3GHz,前者划为第三代通信3G扩展频段,后者被建议作为公众或专用网宽带无线接入。

  WiMAX在中国商用前途的显然要取决于运营商对利益的抉择和平衡,虽然眼下WiMAX被公认为和3G是一种互补的关系。“但是,这个WiMAX指的是固定宽带接入((802.16d)。”前文所提到的那位不愿意透露姓名的电信专家解释说,WiMAX移动宽带接入(802.16e)的技术和产品真正成熟后,在传输VoIP上绝对会给3G语音造成威胁,因为它可以随时随地接入,而不需要长途漫游费用。

  因此,运营商对WiMAX的心态比较复杂。一方面,希望能够借助WiMAX来解决宽带接入最后一公里的问题,通过数据多媒体业务的典型应用来提高APU值;另一方面,则是担心WiMAX随时随地的接入有可能影响到现有业务和未来3G业务中的ARPU值,毕竟漫游和长途费占据了运营商很大一块的营业收入。毛江华

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