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IT时代周刊:悲情WAPI直面最后一战


http://www.sina.com.cn 2006年02月27日 16:10 IT时代周刊

  日前政府有关部门紧锣密鼓的一系列举措,像一声早到的春雷唤醒了仍然沉浸在WAPI失利悲情中的人们

  《IT时代周刊》记者/张 玮(发自北京)

  2006年1月9日,来自政府有关部门的3大举措,注定了这一天在WAPI历史上具有里程碑
的意义。

  自2005年11月15日开始,WAPI产业联盟筹备组就接连召开筹备会议和工作会议。1月9日,信息产业部、国家发改委和科技部协商在京召开“WAPI产业联盟”筹备会。这一天,国家密码管理局向外表示,将向社会公布无线局域网国家标准WAPI的加密算法。同一天,全国科学技术大会给予宽带无线网络WAPI安全技术以国家技术发明二等奖的奖励。

  业内人士认为,WAPI被重新提上日程跟当前国家自主创新的政策环境是分不开的。国务院《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006~2020年)》的颁布,再次重申自主创新已成为新时代国家发展的主旋律。

  而对于WAPI本身来说更重要的是,这一系列的举措让人很容易联想到将于2006年3月7日结束的ISO/IEC国际提案的投票工作,其目前的投票形势并不乐观。如果此次反攻不能取得胜利,WAPI的发展前景将更加难以预测。

  节前反攻

  “国家很有可能会在下一步再次强制执行WAPI标准。”Gartner高级分析师沈哲怡认为,加密算法的公布让一些采用WAPI技术但遇到技术壁垒的企业不再有借口,也让国家标准的强制执行站得住脚。

  作为沈哲怡评论依据的,是2005年12月30日国家密码管理局召集的一次会议。是日,该局招集由其认定的,已获得WAPI加密技术的20余国内厂家在北京开会,在会议上正式宣布将向全球公布该技术的加密算法。会后,据与会人士向《IT时代周刊》透露,国家密码管理局首先向参会企业公布了新的加密算法,下一步会向其他国内及国外企业公布该算法。与会企业都对政府的这一做法表示支持,政府在该问题上的态度也非常坚决,产品的安全性和自主创新被一再强调。

  WAPI是否会强制执行?根据本刊记者了解到的情况,国家密码管理局并没有在会上具体说明,但从政府连贯举措表明的积极态度来看,不排除这种可能性。倍感紧迫的WAPI标准工作组正在向国际电气联合会(IEEE)就WAPI成为国际标准一事进行谈判,目前已进入投票阶段,结果会在2006年3月公布。

  沈哲怡认为,加密算法的公开有利于政府在谈判中处于有利地位,参与的厂家多了,对国内标准的提升非常有帮助。更多的业内人士表示,公开加密算法是中国有实力的表现,也是中国与国际接轨的举动。

  事实上,此次公开加密技术具有相当的针对性。2004年初,国家监管部门曾与联想、华为、中兴等24家国内厂家签订相关协议。根据该协议,这些厂家被授权获得无线局域网加密标准。国外厂家要获得加密技术,必须跟这些国内企业进行深层次的技术合作。这也正是WAPI被国外利益集团所反对的最主要理由。而一旦WAPI加密算法向社会公开,就意味着包括外国企业在内的所有厂家都将免费获得该技术,而不需要按照之前的规则。此次加密算法的公开可以降低进入WAPI市场的门槛,从而可以吸引更多的厂家参与其中,提高了企业的积极性。而参与的厂家越多,也越有利于政府在谈判中的地位。

  根据2006年1月5日财政部、发改委和信产部联合下发的《关于印发无线局域网产品政府采购实施意见的通知》,此后的政府采购将优先考虑符合国家无线标准的产品。这意味着,一旦WAPI再次强制实行,装载英特尔芯片的笔记本电脑将全部无缘政府采购,这对于任何一家笔记本电脑生产厂商都不会是小数目。而采购人或其委托的采购代理机构未按上述要求采购的,有关部门要按照有关法律、法规和规章予以处理,财政部门视情况可以拒付采购资金。

  困兽犹斗

  在2005年初,国际标准化组织法兰克福会议中被撤出国际标准提案后,WAPI就一直处于停滞状态。因此对于WAPI的这次反击,业内人士表示很难预测前景。

  业界对WAPI已经投入了太多的关注和感情。2004年初,当主管部门高调表示“将于2004年6月1日起强制在国内实施WAPI标准,不符合这一标准的无线局域网设备将在这一时间限制后不允许在中国销售”的时候,无论是否认同WAPI,国内各界俱都欢呼鼓舞。但在2004年4月22日,中美双方达成了一个广泛的贸易与技术问题协定,中方同意不在2004年6月1日强制实施WAPI标准,并将这一截止期限无限期延长。为了顾全大局,WAPI的执行暂时被搁置,从此在国际标准之路上曲折坎坷。

  2004年5月,中国标准工作组向国际标准相关机构提出了WAPI中国无线局域网国家标准,并在同年7月提交了关于WAPI的提案。随后由于英国的反对,不得不转而向IEEE提交提案。这样的局面一直持续到2004年10月底,通过中方努力,国际标准组织同意国际标准组织第一联合技术委员会第六分委员会年会中对WAPI和802.11无线局域网国际标准问题进行讨论,但就在即将通往奥兰多会议之时,中国代表团4名成员被美国拒签。

  此后,中方再次争取到在2005年2月23日的法兰克福会议上提交WAPI标准的机会。正当中国代表团出席会议时,却发现会议日程已经更改,对WAPI标准的讨论被取消,中国代表团以抗议的形式退出此次法兰克福会议,WAPI标准冲击国际标准的努力再度失败。

  然而种种迹象表明,中国一直没有放弃WAPI“复活”的努力。市场人士普遍认为,此次将WAPI列入政府采购目录以及公开加密算法的目的,都是为了通过市场的方式增加WAPI在新一轮向国际标准冲击中的权重。

  同时,3部委联合下发的通知中还配发《无线局域网认证产品政府采购清单》。根据清单,三部委首批推荐了西安西电捷通无线网络通信有限公司、深圳市明华澳汉科技股份有限公司、北大方正集团有限公司的无线网络适配器、接入认证服务器、无线接入点、计算机等产品。值得注意的是这批厂商都在2003年首批支持WAPI标准的24家厂商之列。

  背水一战

  公开WAPI加密算法以及可能出现的强制执行,对英特尔迅驰的影响成为业界的关注焦点。来自Gartner的分析认为,这一做法在短期内可能对迅驰有一定影响,但迅驰在国内笔记本市场已经占据了绝对主流的位置,英特尔及美国政府会跟中国政府在这一问题上进行充分沟通。

  而沈哲怡则旗帜鲜明地指出,从技术角度来说,一旦国内WAPI标准强制执行,英特尔肯定会在产品上同时支持两种技术。她认为WAPI反攻对英特尔并不会产生太大影响。

  巧合的是,就在WAPI得以重提的同时,国外相关标准组织也来到中国。来华的Wi-Fi联盟董事总经理法兰克汉斯林克对外界表示,中国将成立WAPI联盟的举动引起了他们的注意,正密切关注其成员组成、组织结构、运作方式等。不过,他们不愿意就此多作评论。但据业界猜测,他此行的重要目的之一是说服中国潜在的合作者加入Wi-Fi联盟。他认为,通过Wi-Fi认证就意味着获得进入国际市场的机会。

  给汉斯林克如此底气的是来自第三方的数据:“全世界有10万处Wi-Fi热点,其中有1万处是在中国。”Wi-Fi联盟是一个全球性组织,主要是推广无线局域网标准IEEE 802.11。这是美国力推的一项技术标准,现在全球大部分的无线局域网产品都在采用,而且它的触角已经伸到了消费电子和手机领域。

  在国内外相关组织的争锋和关注下,政府的态度成为影响WAPI发展的关键。业界甚至传来消息,对比两年前的“一纸命令”,这一次政府甚至有了具体的推进办法:比如把WAPI先在军队、政府等有特殊安全需求的地方强制执行,然后再逐渐扩展开来。还有成立相关的组织协调机构,协调各行政部门,克服WAPI强制执行的各种具体困难。

  “吃一堑,长一智”。在WAPI过去一年间的成长中,我国逐渐熟悉了国际标准博弈中的各种战略和策略,对于外国政府、媒体与跨国巨头的各种公关手段已经见怪不怪。甚至出现了当某芯片垄断企业邀请科技部、

信息产业部等WAPI相关司、局、处人士参加“信息通信技术高峰论坛”时,由于“警惕”,相关部委高层也进行了干预,结果无一出席的情况。

  不过,WAPI的“天生不足”仍然会影响它的继续前行。业内人士认为,既然要以市场作为推行国家标准的最大筹码,大量企业的商用和推广是很重要的。但WAPI产生的过程偏于国家主导化,这导致国内WAPI相关企业之间也有未协调清晰的利益矛盾,一些企业认为标准产生过程也没有在国内企业之间做好沟通协作,所以在推动商用方面还比较犹豫迟疑。

  当然,中国的特殊国情,要在完全开放竞争的市场环境中催生WLAN标准也是不现实的。令人高兴的是,北京移动等6家国内企业已组成较为完整的WAPI产业链,计划投资3000万元在WAPI加密算法、芯片、无线网卡、运营支撑等方面进行开发。

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