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观察:IPTV标准博弈上演战国风云


http://www.sina.com.cn 2006年01月16日 11:22 新经济导刊

  正如战国时代群雄逐鹿中原,IPTV标准也处于多方博弈的阶段

  本刊记者 戈晶晶

  不少业内人士都持这样的观点:IPTV是一个复杂系统,如果没有基于开放标准的技术来支撑,无论是系统扩容还是系统升级,将来都存在一些难以解决的问题。

  在制定标准的过程中,出现了多方博弈的场面,特别是最受外界关注的音视频编解码技术标准,更是陷入三方争夺之中。

  市场占领者就是标准?

  正如

信息产业部电信研究院专家何宝宏所分析的,由于各地建设的网络平台技术标准不一样,使得设备与终端厂商不得不提供多个解决方案和终端产品,这大大提高了运营商建网成本和设备制造商的研发和生产成本。

  中国网通的一位人士也表示,“IPTV的协议标准还没有统一,随着IPTV向纵深发展,标准问题将会越来越重要。电信运营商从开始就非常重视协议的标准化,并且做了相应的推动工作。”

  标准的滞后已经成为国内IPTV产业的一大障碍。而就全球来看,也没有制定出明确的IPTV标准,而是各家厂商通过实际占有市场说话。这一次,中国要走在世界的前面。

  在IPTV的标准制定过程中,电信运营商已经成为先行军。据了解,早在2004年,中国电信就已在关注IPTV的标准问题了。国内关于制定IPTV标准最初是由中国电信上海研究院提出,通过与多家厂商的合作,当时制定出了从编解码到传输到应用中间键的一系列标准。但由于拥有IPTV牌照的上海文广没有参与其中,最终这次制定的标准未被承认。

  此后,由信产部牵头,中国通信标准委员会力图制定出一套IPTV标准。有参与其中的专家表示,此次制定标准的重点将放在与电信有关的部分,主要涉及七个方面,分别为业务需求、总体框架、

机顶盒、业务平台接口、运营平台接口、接入设备的支持以及视频编解码研究。而对于与广电系统有更多关联的部分少有涉及,以此避免与广电系统在标准制定问题上的摩擦。目前,这套标准仍在制定过程中。

  编解码标准成众矢之的

  尽管IPTV涉及多方标准,但其中关于音视频编解码技术标准的讨论受到外界最多关注,目前被讨论最多的有三种标准:H.264、MPEG-4和AVS。

  对于外界而言,箭头会直指编解码标准,主要在于这一标准涉及到多个IPTV设备厂商的利益。

  有传闻称,对此中国电信和网通已经有所选择,他们更倾向于采用H.264技术标准。目前,

中兴通讯、阿尔卡特等厂商都是采用这一技术。

  但引人关注的是,一向与电信运营商关系密切的华为科技,这次却有不同的选择。华为相关人士不止一次地高调出场,为MPEG-4技术叫卖。在去年12月国家音视频编码技术标准工作组(AVS工作组)的第15次工作会议上,华为更是派遣二十多名研发和市场规划人员前往。

  而在三种标准中,打出“中国标准”牌的AVS产业化联盟也不甘示弱。中国通信标准化协会关于IPTV标准第一轮讨论审查会议结束后,AVS工作组秘书长黄铁军更是在会后自信地表示,“单一标准的可能性最大,AVS获选的可能性最大。” 而信产部电信研究院高工陈育平的话也让AVS多了份底气,陈称,“最可能产生一个编解码标准。”但他也表示,并不排除各方利益难以协调,产生两到三个标准的可能。

  AVS产业化联盟秘书长张伟民认为,AVS标准的产业化起步晚,但成长很快,最近在中科院问世的“凤芯”2号芯片采用的就是AVS标准。据透露,“凤芯”2号同时还支持H.264。这被认为是AVS标准产业化的重要一步。

  但易观国际高级分析师赵月旺指出,如果AVS在两年前就达到今日的水平,那么这种可能性还有,但以它现在的成熟程度来看,AVS很难成为IPTV的标准。“我们应该正视现实。”赵说。

  面对如此争论不休的场面,有专家无奈地表示,“其实,对于H.264、MPEG-4或AVS,只能说目前阶段H.264在技术上更为领先,但技术是不断发展的,未来随时都会发生变化,所以说,选择哪一个作为编解码标准不应该是最重要的,而是应该保证标准的开放性和透明性。”

  标准背后的不同诉求

  编解码标准的争论是IPTV标准制定中的一个缩影。IPTV标准正陷入“公说公有理、婆说婆有理”的相互纠缠中,而喧闹背后映射的是电信、广电的诉求不同。

  就编解码技术标准来看,电信及阿尔卡特等厂商认为H.264代表的是先进的技术;广电及华为方面则认为MPEG-4标准更加成熟,目前针对H.264的节目源还很少,会对IPTV正式商用形成瓶颈;而AVS方面则认为MPEG-4和H.264将面临当年DVD同样的问题,要交高额的专利费,因此,如果把我国IPTV产业架构在这样一个基础之上,无疑就是架在一个“火山口”上。

  赛迪顾问的曹卫云对此评价说,技术上的争论只是一种表象。H.264可以将编码效率提高50%,从而降低对网络带宽的需求,这意味着电信运营商现在直接部署IPTV更为容易;广电拥有海量的MPEG-2内容资源,把它们转换成MPEG-4的成本要比转换成为H.264小得多,可以花更少的成本来盘活更多的资源。

  可以预见的是,广电与电信两大系统的博弈仍将继续,我们所能期待的只是两相妥协的结果早日出现。

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