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2006年通信市场世道要变了


http://www.sina.com.cn 2006年01月16日 10:17 ZDNet China

  当对3G的热切期待在3G来临前夜反而不再那么热切,当终端厂商里谁倒下谁起来我们已经开始无动于衷,当众多厂商推出名目繁多的技术新名词已经不能让我们一再兴奋——我们最最关心的只是,2006年的手机市场将会怎样?!

  尽管从起起落落的终端市场里找不出这个问题的答案,然而在产业上游领域中却有一些蛛丝马迹透露着玄机——2006年通信市场的“世道”要变了。

  事实上,我们今天看到终端市场的风起云涌,是半年甚至更远以前产业上游某些微妙变化时就已注定;同样的,今天产业上游的玄机也注定了2006年通信市场的“世道”。

  线索:竞相并购为哪般?

  11月30日,独霸日本通信市场的NTT DoCoMo在同一天里做出两次“大手笔”交易:先是以150亿日圆的代价将其在Access的股份从原来的7.12%增持至11.66%;同时又花费约130亿日圆增持Aplix股份。

  Access的主营业务是手机软件,代表性产品如用于手机上网的浏览器等;而Aplix则主营手机中间件以及Java等手机应用软件。关于增持股份的动机,NTT方面仅仅以一句“为了增强与这两个合作伙伴之间的密切合作”轻描淡写地带过,此前这两家公司的产品均在NTT 3G手机中被广泛采用。

  然而联系到此前NTT DoCoMo国际网络开发部长串间合彦的一番话,此次在同一天里两次出手就变得有些耐人寻味了:“从日本运营3G的实际情况来看,软件平台开发力量薄弱而造成的终端应用问题,已经成为了3G手机必须面临的新考验。”如果没有解决不同软件平台、不同终端制式所带来的业务互通等问题,那么3G时代的到来对整个通信产业的提升也并非像人们想象中那样,一定会呈现出“爆炸式增长”。

  显然,如果只是为了“增强合作伙伴关系”大可不必在同一天里花掉将近300亿日圆,也许通过加强对第三方面软件的控制为后面形成“统一的软件平台”才是NTT DoCoMo真正的意图所在!

  如果说NTT DoCoMo的大手笔是其继续独霸日本通信市场的必由之路,那么Google的收购行为就更显得意味深长。

  5月,Google收购Dodgeball手机软件公司。Dodgeball以一个基于手机的社会网络软件而有名,用户在一个地区仅发一条短信,就可以获悉附近有没有他的朋友。

  7月份,Google将名不见经传的手机软件公司Android收罗至囊中。这个公司的创始人Andy Rubin曾创立过一个名为Danger的公司,并推出了颇受好评的Hiptop个人通讯助理。虽然Android几乎不为人知,但熟悉该公司的人士透露他们过去曾经开发过手机

操作系统

  8月24日,这个搜索巨擎发布Google Talk,宣布进入即时通信和互联网语音通信市场。

  虽然对于Dodgeball和Android的并购,Google都未予置评。至少,最近的并购表明Google正在研发手机专用的软件平台。我们对Google进军通信行业能否成功并不感兴趣,我们想弄明白的只是,到底有什么样的诱惑力,让原本看似毫不相干的Google也玩起了手机软件的游戏?

  声音:众口一词力挺“手机软件平台”

  如果说NTT DoCoMo国际网络开发部长串间合彦在言语间对手机软件平台的看重,是因为日本通信行业的特点所致,那么摩托罗拉副总裁兼个人通信事业部中国区销售总经理任伟光的观点则让人开始相信“英雄所见略同”。

  “未来的产品竞争主要是三个方面,其中最核心的是软件平台。我们可以看到,国外品牌都是提倡平台策略。因为硬件方面追上来比较容易,但软件方面最难。我们分析,一些大的手机品牌包括NOKIA、MOTO等,最后竞争的将会是软件平台。”

  “不管是操作平台还是生态环境,这些都离不开软件这个平台。所以手机行业未来的竞争,从根本上来讲,就是软件平台的竞争。”任伟光说。

  在中国,今年夏天万众瞩目的新一轮3G场测结束后,信息产业部电信研究院通信标准研究所副所长王志勤指出,在3G测试过程中,虽然各式各样的3G终端层出不穷,不过在人机界面、人性化功能等细节方面却难以让人满意。“目前终端在支持业务种类和功能方面不是十分完善,由于3G和2G在业务和应用方面具有比较强的连贯性,也就是说在2G上应该说有很多问题,其实现在也仍然存在着。所以,我们在这里也希望加强在业务和应用方面、标准化方面的工作,进一步增强整个产业对于业务和应用的互通性的支持。”王志勤所说的问题,恰恰还是手机软件平台的问题。

  “科技部正在筹划建立手机软件平台。”863手机软件技术联盟(CMSTA)专家陈天洲教授介绍,863手机软件技术联盟在这方面提供了一定的技术支持,制定了“手机软件平台API标准”,它为手机

开发商、手机软件平台供应商及应用软件开发商等提供了统一、规范、全面的手机软件平台API接口标准,希望能够把一些软件的基础研发都整合起来,以保证采用国内手机嵌入式软件平台的各种手机和应用能互联互通,从而达到弱小联手抗衡强敌的目的。

  “我们甚至有个设想,希望能够在联盟内部通过产业链的合作,设计一个从芯片到上层所有应用的国产示范手机生产厂。”陈天洲表示,“十一五”期间863手机软件技术联盟还要制定一些智能手机嵌入式软件平台规范,并参与国际标准制定,组织实施一些标准产品设计。目前,联盟的核心单位正在杭州起草智能手机嵌入式软件的“十一五”规划,上述设想将被收入其中并将上报国家有关部门。另据陈天洲透露,为打破国外技术垄断,力挺国产智能手机软件平台,联盟计划在“十一五”期间建立一个国家层面的手机研发中心来推动整个

国产手机软件的发展。

  看来,手机软件平台走向前台,将是2006年通信市场最值得期待的看点之一。

  趋势:手机软硬件供应商走向整合

  事实上,手机软件平台在2005年的通信市场里,已经开始兴风作浪,只是隐藏在背后因而被大部分人忽略而已。

  来自台湾的后起之秀MTK公司眼下在芯片市场上可谓风光无限,甚至开始让人有些“狼来了”的感慨。近日更有圈内人士爆料,MTK出货量突破4000万片!这对于一个做音/视频模块出身、进入手机芯片行业不到三年的新军来说,简直是个天文数字!

  而在“天文数字”的背后,MTK成功的秘诀之一恰恰是MTK卖的不只是芯片、而是包括软件平台、第三方应用软件在内的完整解决方案,从而帮助手机厂商在购买了MTK的芯片后能在很短的时间内形成上市产品。正因为如此,虽然MTK产品的成熟度与TI等老牌厂商相比尚有不少差距却能够大行其道的根本原因。

  对于MTK这种成功模式,无论新老芯片厂商对此都不会无动于衷。

  10月18日,TTPcom与TI签署了一份合作协议。这在当时并未引起太大动静,然而现在看来却让人浮想联翩。协议的主要内容便是未来TI在其为客户提供的GSM/GPRS/EDGE芯片中,将内置TTPcom的AJAR软件平台。

  很显然,作为手机芯片业中无可动摇的巨头,TI主动寻变并不仅仅是因为后来者的冲击,而更应该理解成对未来芯片业格局变化的未雨绸缪。

  如果是这样,这种合作在2006年还将有更多。

  专家点评:

  诺盛高级分析师韩小冰

  未来手机软件行业将有较大的增长潜力,而且竞争比较充分。

  伴随着中国手机用户渗透率的增长,未来手机的手机消费者将出现两极分化的态势:一类是换机用户,主要来自大城市和沿海手机普及率较高的发达地区,这类用户注重的是具有功能强大、支持新业务的中高端手机。另一类是新入网用户,主要来自乡镇农村和欠发达地区,此类用户主要购买的是具有通话和短信功能的低价手机。

  在这样的背景下,智能手机和PDA手机将逐渐占据中高端手机市场的主要市场份额。智能手机和PDA手机的共同点是内置操作系统,具有良好的扩展性,支持第三方软件的无线下载和安装,而且对于数据业务的支持明显优于传统的手机。

  诺盛预测,2006年中中国政府将发放3G牌照,2008年前实现大规模的商用。3G网络的优势在于更高的下载速率,3G平台的数据业务种类将非常丰富,内容由相对简单的图铃下载扩展到以视频业务为代表的更丰富的内容。伴随着3G网络的完善和改进,用户使用习惯的养成,增值业务将获得快速的发展。运营商和SP未来推广增值业务,除了通过销售定制手机、内置服务内容之外,通过手机软件升级也成为推广和提供增值业务的有效方式,这些都需要软件的支撑,而高端手机集成越来越多地功能,也为第三方的软件厂商提供了市场契机。

  除了传统的操作系统软件市场将持续Symbian、Linux、Windows三强鼎立的态势外,其他第三方软件市场的竞争将比较充分,分析师看好的软件市场包括内置的手机游戏,可以下载的WAP或者BREW游戏,移动即时通信软件、手机杀毒和防火墙软件、移动办公软件、手机辞典、移动学习软件等。

  水清木华电信分析师 沈子信

  随着3G市场的发展,多媒体业务应用将逐渐成为趋势,对手机应用软件的要求也会越来越高,手机软件平台将变得不可或缺。未来,手机软件平台和手机应用处理器之间的结合会越来越紧密,这有利于手机开发和成本控制。

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