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RIM应对专利大战 败诉则黑莓邮件服务遭禁


http://www.sina.com.cn 2005年12月13日 10:09 eNet硅谷动力

  作者:陈登

  【eNet硅谷动力专稿】导读:Research In Motion公司正在和NTP公司进行着新一轮的和解协议谈判。而如果这个BlackBerry无线电子邮件设备制造商不能在短时间内与NTP公司达成和解协议的话,也许法官就会帮这家公司做出另一项决定,而这最坏将直接导致BlackBerry无线电子邮件服务在美国立即遭到禁止销售。

  美国东部时间12月12日(北京时间12月13日),据海外最新消息,传奇性的无线电子邮件设备BlackBerry身上发生的故事仍然在继续。NTP公司近年来一直在控告着BlackBerry制造商Research In Motion公司专利侵权。NTP公司表示,近日来Research In Motion公司和自己交换了一系列为终结这场为时数年且对大家都没好处的法律争端而提出的建议与反建议。但根据NTP公司联合创始人Don Stout所说,这场专利权大战的双方都有可能获得胜利,对无线电子邮件设备BlackBerry相关服务在美国市场禁止销售的判决是否能够生效还很难说。Research In Motion公司的律师却对此没有做出任何评价。

  做为来来往往数年的法律大战的结果,谈判和解的金额目前已经很明确了。Stout表示,NTP公司将以Research In Motion公司从专利权诉讼结束后到2012年的所有计划销售收入中5.7%然后减去谈判折扣后的金额和解。

  SG Cowen公司分析人士Robert Stone表示,虽然大多数华尔街分析人士并没有对Research In Motion公司做出超过三年的计划预测,但大概估计算来,如果要一次性付清这场法律大战的和解费用起码需要6.5亿美元到10亿美元之间,这也是华尔街一直期望着的。

  公平的出价

  这个价格要比这两家公司在2005年3月时几乎达成的4.5亿美元和解价格高了很多。虽然现在的这场专利权法律大战的和解价格高得惊人,但Research In Motion公司仍有能力支付这笔费用。在Research In Motion公司上次发布财季报告时,其手中还有19亿美元的现金及现金等价物。

  不久前,Research In Motion公司公布其财季报告时,利润达1.11亿美元,收入达4.9亿美元。投资者们看到了Research In Motion公司的

股票的下跌,其主要是因为用户数量增长的减缓。该公司股票下跌7.25美元或9.39%,收盘于70美元,成交量超过3900万股。 Research In Motion公司股票在交易后时段(after-hours trading)上涨了9美分。Research In Motion公司报告,本财季用于法律开销的金额达到了660万美元。而上一财年第四财季,Research In Motion公司的亏损达260万美元,主要原因就是受和NTP公司进行的诉讼案所累。

  Stout表示,NTP公司已经于上周向Research In Motion公司送交了一份合同建议。根据Stout所说,Research In Motion公司于12月8日又向NTP公司送还了一份反建议,这份反建议拒绝了NTP公司的建议。Stout说:“我们准备了我们认为公平的和解出价,而且我们对和解此专利权诉讼需要付出的代价非常认真。”

  Stout表示,我们给出的和解价格是基于2002年11月陪审团做出的判决而来的。2002年11月,地区法庭陪审团判决Research In Motion公司侵犯了NTP公司五项专利权。东维吉尼亚地区法庭法官甚至后来还判决Research In Motion公司进行比NTP公司要求Research In Motion公司从专利权诉讼结束后到2012年的所有计划销售收入中5.7%的比例更高的赔偿。NTP公司要求的这个5.7%的赔偿比例是在12月9日被加拿大新闻企业The Globe and Mail公司首次发布的。

  和解金额上升的原因

  Research In Motion公司和NTP公司进一步尝试通过新的谈判和解来解决这场长期不决的法律争端。从一些方面看来,此和解的关键取决于其和解时间及和解金额。 Citigroup公司分析人士Daryl Armstrong说:“和解的唯一问题就是其时间是禁令生效以后还是禁令生效以前。而如果两家公司的和解发生在禁令生效以后,那么其金额一定教高。”很大一部分分析人士估计两家公司将最终以7亿美元至10亿美元的金额和解。

  NTP公司联合创始人Donald Stout表示,虽然目前NTP公司已经做好了和解谈判的准备,但Research In Motion公司目前似乎没有表示出任何意愿去坐在谈判桌前和NTP公司商谈。华盛顿Wiley Rein & Fielding公司律师Kevin Anderson是NTP公司在此案中的雇佣律师,他说:“Research In Motion公司目前的前途已掌握在其自己手中,他们知道最终和解对双方都有好处,也能保护到他们的业务。”

  RIM急切希望延期判决

  然而NTP公司并不是唯一一方在庭外出钱的公司。Stout表示,Research In Motion公司也被提出支付给了NTP公司一笔未透露总额的资金好暂时停止这项案件以等待美国专利商标局对有争议的涉案专利权做最终重审。Stout表示,很明显NTP公司拒绝了Research In Motion公司这项提议。Stout解释说:“我们没兴趣将此案一拖再拖。”

  毫无疑问,Research In Motion公司急于拖延此案判决以等待美国专利商标局的最终重审。在Research In Motion公司急切地催促之下,政府工作人员开始了对两年前NTP公司专利权进行了重审。在美国专利商标局的初级重审中,所有NTP公司提出的八项专利权都最初被全部回绝了。基于早期美国专利商标局的发现,很明显Research In Motion公司希望拖延此专利权诉讼的判决,以等待美国专利商标局完成他们自己的工作。

  迄今为止,法院已经先后退回或撤消了NTP公司最初法律诉讼核心内容中的9至16项专利权侵害控诉。 Sanderson表示,Research In Motion公司的专利权侵害数量十分重要,因为它可能影响Research In Motion公司支付给NTP公司和解此案所需费用。2002年,NTP公司对Research In Motion公司提出2000多个指控,涉及8项专利。但是,经过两年的审查后,美国专利商标局驳回了523项指控,即3项专利指控。

  美国专利商标局对NTP公司提出的专利权的合法性的最终判决将影响到Research In Motion公司是否应该对所谓的侵犯专利权负责。但听证此案的法官却没有表示等待美国专利商标局重审的考虑。因为美国专利商标局将花数周甚至数月才能做出他们的最终判决。而且即使美国专利商标局做出对NTP公司不利的最终判决,NTP公司仍然将可以对其结果进行上诉,甚至上诉到联邦法庭。

  一纸空文的前次和解

  这两家公司曾在今年三月宣布已经达成和解协议,其中Research In Motion公司将支付NTP公司4.5亿美元购买BlackBerry专利权永久使用。但该协议又因诸多未向外界透露的原因成为了一纸空文。

  Research In Motion公司与NTP公司多年来的法律争端多数时候偏向于NTP公司一边。包括 Good Technology公司等Research In Motion公司的竞争对手,都同意向NTP公司提供专利授权费用,而不是加入法律纠纷战中。今年3月,两家公司宣布他们同意以4.5亿美元来结算此专利权侵害案件。但今年6月,两家公司表示已经在此案件解决细节方面陷入僵局。NTP公司认为此交易几乎已经可以达成,Research In Motion公司律师们和执行官们当时拒绝就此解决方案做出任何评论,但表示仍然有必要在法庭前解决此争端。

  今年三月,Research In Motion公司向NTP公司支付4.5亿美元,以了解双方的专利权争端。当时市场对Research In Motion公司的决定表示欢迎,其股价一夜之间上涨了8%,达到了64.85美元。

  恐惧的消费者

  Research In Motion公司表示已经准备了一种技术性手段——workaround(应急方案),这样其BlackBerry无线电子邮件服务即使面对在美国市场关闭禁令执行的结果,也能够仍然保持运行。但因为这家BlackBerry无线电子邮件设备制造商的这个技术解决方案仍处于大体构造阶段,分析人士和消费者对BlackBerry无线电子邮件设备在美国市场遭关闭的担心和怀疑仍在不断上涨。

  法律企业Reed Smith公司使用了1300部BlackBerry无线电子邮件设备,该公司负责运做、系统及技术的主管Ryan McEnroe说:“Research In Motion公司对其所谓的技术性解决方案——workaround(应急方案)几乎闭口不谈,我们已经开始对选择了这样一家企业的担心。”目前,Reed Smith公司仍在使用BlackBerry无线电子邮件设备。

  这场专利权大战持续时间久而且非常艰苦。NTP公司在2001年晚些时候,首次对Research In Motion公司提起了诉讼。NTP公司当时声称这家加拿大无线电子邮件技术制造商侵犯了NTP公司所持有的以及已故NTP公司联合创始人Thomas Campana Jr.所发明的数项专利权。

  不完备的技术性解决方案

  前段时间在纽约的一次会议上,Research In Motion公司首席执行官Jim Balsillie宣布了Research In Motion公司已经完成了针对特定群体的workaround(应急方案)测试。分析人士表示,workaround(应急方案)将可能包括在 BlackBerry设备上的软件下载以及对BlackBerry服务器和运行在公司主网络中心上的软件的修正。

  Workaround(应急方案)将很有可能被Research In Motion公司用做与NRP公司谈判时的筹码,至少可以缓解担心的消费者们。但由于Research In Motion公司仅与一定数量的分析人士和消费者们讨论过此技术,所以很难说清到底workaround(应急方案)在谈判桌前有多大分量。而美国电子邮件市场竞争对手是如此之多,即使很小的问题也可能让消费者变心。

  分析人士表示,这也就是Research In Motion公司为什么不到万不得已决不使用workaround(应急方案)的原因。市场调查企业Yankee Group公司分析人士Gene Signorini说:“将Research In Motion公司送上市场宝座的是其服务的可靠性和其用户服务的最佳性。如果这两个方面出现问题,其用户基础必然将面临危险。”

  而即使workaround(应急方案)也很可能会引发与NTP公司专利权相抵触的新法律争端。律师们表示,要保证新的BlackBerry无线电子邮件服务不会侵犯到NTP公司的专利权,Research In Motion公司通过改变代码类型只将其外部改变是不够的。而且Research In Motion公司该肯定,在他们推出任何workaround(应急方案)的同时,NTP公司一定会将此技术翻个遍,并提起新的法律诉讼。von Ohlen & Massamillo公司专利权律师Thomas Carulli说:“如果NTP公司得到合理的证据,他们将必定会马上走上法庭。”

  诉讼大战的下一步

  在2002年陪审团审判失败后,Research In Motion公司就开始了一连串的上诉。一上诉法庭在8月增驳回了最初的判决,但其结果是Research In Motion公司仍然侵犯了NTP公司数项专利权。上诉法庭将此案送回美国维吉尼亚东区地方法庭进行审理。

  这场为时已久的专利权法律大战已经几乎快要终结了。在11月末,Research In Motion公司要求美国地区法庭法官James Spencer要么以先前的4.5亿美元的金额进行和解,要么等待美国专利商标局的最终重审,美国地区法庭法官James Spencer回绝了Research In Motion公司的建议。专利权律师们希望法官能够在圣诞节前为诉讼双方建立起一张时间表以确定具体赔偿判决时间或对BlackBerry无线电子邮件在美国市场的禁令实施时间。

  法官James Spencer的判决仅是这场为时四年多的长期拉争端的最新一次大事。专利权公司NTP在2001年11月提起对Research In Motion公司的法律诉讼并指出这家加拿大无线电子邮件技术公司侵犯了其专利权。Spencer法官于2003年对Research In Motion公司的BlackBerry无线电子邮件服务下了禁令,NTP公司在当时赢得了官司,但Research In Motion公司不服并继续上诉,此禁令一直为付诸现实。

  法官James Spencer在他的裁决中说:“如果侵犯专利的一方被允许一而再、再而三地使用拖延战术躲避应受到的惩罚,专利保护法律就会成为一纸空文。”

  法官James Spencer可以随后举行听证会,或者他也可以简单地做出赔偿判决,但这都至少要等到明年1月才能决定。随着时间一点一滴地过去,毫无疑问诉讼双方最新一轮的谈判也将成为一个很大的开始。

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