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普及网络电视还要多久


http://www.sina.com.cn 2005年12月06日 17:16 赛迪网--中国电脑教育报

  作者:张玉光

  【赛迪网讯】就在几前年,还很难预料人们看电视的习惯会有很大的变化,电视台播什么,用户看什么,最多也就是用VCD、DVD看看大片,虽然偶有厂商提出电视机顶盒的概念,但那也仅仅是个概念,从来没有成为现实。然而现在不同了,11月份,在中国电信与上海文广共同进行的第三轮测试中,网络电视(网络电视)试点范围已经从原先的17个城市扩至
23个城市;同时,中国网通与上海文广合作的试点城市也大举扩至20个,国内网络电视商用试验明显加速……

  什么是真正的网络电视

  网络电视又称宽带网络

数字电视,是指基于IP协议的电视广播服务。该业务将电视机或个人计算机为显示终端,通过机顶盒接入宽带网络,向用户提供多种交互式服务,包括数字电视节目、网络录像、可视IP电话、互联网浏览、在线游戏、收发邮件以及多种形式的双向互动性视频应用和相应的视频语音数据业务。其实现的方式是,在数字电视机的基础上,加装一个IP机顶盒,从而实现在TV上享受宽带增值服务。是一种基于Internet的新兴技术。

  而实现这些诸多功能的中间介质就是机顶盒,它是被业界普遍认同的一种网络电视传输中间介质,市场给它起了一个好听的名字叫“盒子”。在通过“盒子”接入IPTV网之后,原本只能收看电视节目的电视机目前可以实现的附加功能主要分为以下几类:播放影碟(部分光驱还具备刻录功能);浏览来自互联网的内容资讯;参与网络游戏;网络点歌(通过盒子可进行“网络点歌”、“对唱”并实现带网络连接卡拉OK功能);编辑电视;电子商务等。

  现在,有人提出了疑问,目前市场上出现的一些盒子实际上已经变成了翻版的PC,只是在功用上能跟电视搭上边而已,详细称呼也是五花八门。目前市场上,根据机顶盒所提供的功能的不同,其价格也相差悬殊,以日前发布的海信盒子、盛大盒子和长虹盒子三款机顶盒为例,海信盒子是海信数字家庭娱乐中心的主角,它的名字叫“海信智佳M媒体娱乐中心(EPC)”。借助终端大屏幕显示设备,它可以上网浏览、看电视、玩游戏、炒股、录制节目等,定价9000元;盛大盒子全称为EZ Station,中文称呼是宽带娱乐电脑,它把游戏、新闻、资讯、电影等内容集成到一处,成为家庭数字娱乐互动中心。它就是一台电脑,只是少了一个显示屏。目前定价还不十分确定,大概在6000元至7000元之间。长虹盒子定名为长虹数霸,是长虹实验室内第三代产品,由AMD和微软提供技术支持。长虹“盒子”的接口完全与电视接口类似,不仅具有在线娱乐功能,而且更注重影音、视频等功能。中高端产品接近9000元;低端产品5000元左右。这些动辄数千元的盒子,从功能上讲有些像电脑,似乎跟想象中的网络电视有了些差别。这种盒子价格较高,而普通的能定制电视节目的盒子不到1000元。

  由于网络电视既不同于传统电视媒体,又不同于可以电脑,尤其是可以通过与观众的互动提供交互式服务,显示出传统电视不可比拟的优势,更是网络电视的特长所在,它也就成为网络时代引人关注的焦点。

  机顶盒

  机顶盒电视信号接口

  市场的“财富效应”

  正是这些独特的优势使得各方认定网络电视是一个具有巨大市场的业务。于是电信运营商、内容提供商、设备制造商等各方都纷纷介入到网络电视业务中来。市场调研机构去年发布的一份市场预测报告曾指出,随着欧洲、亚洲和北美网络电视试验、部署及技术竞争的加剧,全球网络电视市场呈现出了加速增长势头,并预计在2008年,全球网络电视用户将达2600万。同时,这家市场调研机构还预计,今年将成为“网络电视年”。据中国互联网信息中心的统计数字显示,截至2004年底,中国已拥有120万网络电视试用户,但是,比较中国2800万宽带用户和1亿互联网用户这两个庞大的数字,网络电视业务显然在中国市场上存在巨大的发展空间。

  在巨大的财富数字的诱惑下,国内电信运营商、电视制作公司、服务提供商甚至是广电部门都投入到了追赶网络电视大潮的行列中来。中央电视台网络电视业务中心总监郭崴在上半年召开的“2005年IPTV中国峰会”上表示,今年央视基于电视机终端的网络电视业务将在国内近30个城市落地,而用户数也将达到60万。而中国电信也和上海文广合作,9月份正式在上海闸北区开通了网络电视商用试验网络,机顶盒的成本由运营商承担,每月的使用费也定在了60元的较低标准。

  显然,网络电视业务已经引起了全球的电信运营商、有线电视运营商、内容集成商、服务提供商、设备商、增值内容开发商、方案集成商,以及政策法规制定者的广泛关注。电信运营商以及广电势力的全情投入,使得电信设备商在网络电视项目上的热情也格外高涨。上海贝尔阿尔卡特副总裁汪莹表示:“网络电视是目前宽带最杀手级的应用,2005年将是其小规模商用的一年,奥运会到来之前的2006~2007年将进入大规模商用阶段。”

  其实,网络电视之所以能引起广泛关注,不仅仅是一个市场预期的问题,目前通信产业各方的现有业务都处于基本饱和或稳定增长状态,缺乏市场前景广阔的新业务增长点。网络电视无疑提供了一种新的选择。这也是各方争相进入的一个原因。思科系统相关负责人举例说,如固网运营商现有的主营业务固话、

小灵通等已经非常饱和,不会出现大的增长,因此迫切需要有全新的业务增长点。宽带是当下发展很快的业务,但目前与宽带相匹配的内容很少,宽带使用率很低,甚至有相当一部分人因为觉得“用处不大”而放弃使用。而网络电视恰好是一种应用于宽带的全新业务,有丰富的内容。如果发展起来,不仅会将现有的宽带资源充分利用,同时还能提高宽带使用效率,也会促进越来越多的人使用宽带。

  运营商对网络电视的积极态度,似乎暗示,网络电视的普及很快就要到来了!7

  普及不是一厢情愿

  那么单单是运营商们一厢情愿,网络电视就能迅速普及了吗?显然最终还要看用户是不是愿意接受这样一种新生的事物!谈到用户的接受问题,当然就是网络电视涉及的费用了,这是一个不可以回避的问题。网络电视的费用,有两个方面,即:设备费用、节目费用。设备方面用户关心的是数字电视机和机顶盒的费用;节目方面用户关心的是收视费。这些费用是要用户负担的。

  从目前市场来看,上市的数字电视机的价格仍然居高不下,且数字电视机与网络电视的有条件接收、用户管理、用户控制等功能尚没有融合起来,造成机顶盒设备生产形不成规模,价格也降不下来。无论是盛大的盒子还是海信搭车赚眼球的9000元的盒子,让普通用户接受都是不太容易的。即便撇开这些几乎有些像电脑的东西不说,功能简单的盒子也需要数百元钱吧!

  这无疑给网络电视的推广增加了沉重的负担。当然针对用户对设备成本的顾虑,各网络电视运营商的做法也不同,有送机顶盒的,有借机顶盒的,也有租机顶盒的。但收视费还得自己交。

  目前,试点地区网络电视收视费相对较低的是每月17元,高的每月50多元,最高达每月150元。这对于经济较为发达地方可能不算什么,但对于中西部地区尤其是农村地区的大多数用户来讲,让他们每月出拿数十元钱去看网络电视,这恐怕显得有些奢侈了。

  网络电视收视费用高是个短板,内容提高也是块儿短板。网络电视面临的成功关键是内容,正如业内人士所说:“在免费时代是频道决定播出什么,而付费电视则是用户决定频道播出什么,服务和频道质量好才能取得成功。”但在网络电视已经试播的今天,网络电视却明显面临内容的缺失。

  出现这种状况的原因有各方参与者自身的因素也有历史的原因。现在的业态规划并没有给网络电视良性发展空间。如果把电视节目投放比喻成搁鸡蛋,运营商们既想把所有的鸡蛋都放到免费频道的篮子里,又想都放到数字付费频道的篮子里,两边的钱都想赚,结果造成了数字付费频道有的东西,免费频道也有,就无法吸引用户,也就没有支持商业模式的基础。在国外,电影频道、音乐频道、动画频道等专业频道早都放在数字付费频道的篮子里了。

  很明显,如果收费频道提供的内容,免费频道都有,又要收更多钱的话,那当然不合理。中国电子视像行业协会有关人士对此不无担忧:“如果网络电视节目源问题在今后几年的开播中得不到解决,用户对于网络电视的兴趣可能会消失。”

  然面临如此巨大的市场,对于网络电视节目的制作,很多投资者都踌躇不前。之所以出现这种情况也有一定的历史渊源。由于国内电视台在产业链中处于绝对的垄断地位,因此内容提供商的利润始终被压得很低。目前在国内节目播出收益比率中,制作方往往只能占到5%到10%的收益。对此,清华创业投资分析师张一平指出:“节目的竞争不是真正意义上的竞争,更多时候取决于制作商跟电视台的关系。”

  而且相对于模拟电视节目的制作,网络电视节目的制作要求更高、成本更大,因为要支付“收视费用”,人们对数字电视内容的期待值会更高,也更挑剔。但现实的情况对内容商来说很为不利,由于网络电视的用户群目前规模太小,收入也很少,而电视台又抢走了大部分的利润。这种情况下内容商当然不愿意冒太大的风险。专家测算,以机顶盒方式推广经营网络电视业务,一个网络上要有8万至10万个左右的交费用户,收支才可以基本平衡。在这种情况下,网络电视节目的推陈出新也就难如人愿了!

  普及还要多久?

  目前中国网络电视发展的前沿城市在上海,在中国电信从11月起开始的第三轮网络电视商用测试(浦东模式)的同时,另外两种“民间”网络电视试验模式——“大宁模式”和“古北模式”也在上海登堂入室。“大宁模式”是对现有的普通电话线进行改造,使其带宽提升到电脑上网2M和互动电视4M;“浦东模式”是对现有的ADSL宽带网进行升级,使其宽带接入达到2~3M;“古北模式”则是采用新的网络架构再建一张光纤城域网(这张小网和电信骨干大网连接),可为网内用户提供高达46M以上的独享宽带。这三种模式都撇开了原有电视信号网络,可以说是真正意义上的IPTV,但是可想而知,其开通成本也相对较高。

  而依托原有电视信号网络的商业模式也早就进入试验之中了。针对网络电视用户对于收视费用的忧虑,早在2004年,青岛走出了模式探索的第一步,他们的做法是,以小区为单位,免费赠送机顶盒,在推行数字节目的同时完全停止输送模拟信号,还开办了电视信息平台与商务平台等,同时每月向用户加收有线电视费10元钱,每月共22元。由政府借助频道资源,提供政府的电子政务信息,包括航班服务、

天气预报、便民服务等,以此来解决数字电视的内容空白问题;由运营商免费派发机顶盒解决用户数量问题,费用则是“政府补贴点、百姓掏一点”。

  青岛模式的前提是有关部门和厂商的支持,但这明显和厂家的期望值相去甚远。一位家电企业老总指责“青岛模式”牺牲了企业的利润,因为与机顶盒巨大的成本相比,每户十几元的数字电视征收费无异于杯水车薪。一开始企业必须垫付很多资金作为免费派发的前期投入,导致这些资金被深度套牢。有的机顶盒厂商甚至放出话,“谁搞青岛模式,我们就不与谁合作,如果都像青岛一样免费赠送用户机顶盒,我们不是要给赔死?”

  青岛模式甚至连CA加密系统都没有,也没有一个能够收费的平台。没有CA就无法实行相应的收费,以致后来中央电视台在把内容投进去后,在收费时都觉得很头疼,因为根本不知道有多少人在看节目,所以应该收多少费用也无法计算。正因为如此,后继者在借鉴青岛模式的基础上大都加上了CA系统。

  商业模式问题对任何一个运营商来说都是必须面对的。不盈利,运营商就不能生存,更谈不上发展。运营商在网络电视产业链中占据主导地位,因此构建一个合理的商业模式对运营商来说至关重要。同时,商业模式的建立并不是孤立的,其可行性是应该放在一个复杂的环境中来衡量的。因此,建立合理的商业模式,需要对相关的产业环境进行分析,积极开展业务创新,特别是基于宽带网络交互性和高带宽的优势,积极提供差异化的服务。UT斯达康首席科学家杨景在论坛上提出,电信运营商在未来的宽带网络上怎么构造一个新的生态链,使运营商不仅只提供电话业务,还可以提供三种不同的业务,而且上面建的这些业务是基于TriplePlay平台和宽带网络上的业务。因此,这个产业链将非常复杂,而不仅仅是运营商自己。综上所述,网络和互联网一样,其模式与传统的话音通信完全不同。运营商有效整合产业链,把内容的提供、内容整合、内容增值和网络的服务等多个环节与网络有机结合,为用户提供高质量的业务,是网络电视发展的必然。

  一边是普通用户对网络电视收视费用过高的不满,一边是运营们对“钱”途的不满,两方面的原因交织在一起,就决定了,网络电视是不可能迅速普及的!

  对网络电视的发展就像业内人士所指出的那样,在这些产业链里,传统的电信运营商、有线网络的运营商、内容及增值服务的提供商、技术方案的提供商、上游的器件商、终端设备制造商,以及研究咨询机构、投资机构等等核心力量需要共同努力,才有可能将这些新的业务打造成消费者能够接受的新型的消费方式。

  编后语

  市场是建立在需求之上的,需求是建立在物质基础之上的。与立竿见影能看到效果的传统模拟信号电视的普及相比,网络电视的真正普及,恐怕还需要数年的时间。

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