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移动社交网络服务为无线产业带来新契机


http://www.sina.com.cn 2005年06月30日 10:24 eNet硅谷动力

  作者: 方恺

  【简 介】

  导读:《商业周刊》6月29日刊文指出,移动社交网络服务日趋风靡,手机用户也愿意为其支付费用,无疑这为移动通信产业带来了新的发展契机。

  【eNet硅谷动力消息】四年前,热衷社交的Parita Buddhdev发现自己的身边突然之间冷清了下来。作为肯尼压的移民,她来到了美国,白天忙于工作,晚上上夜校念书。为此,她几乎没有什么时间外出,也没有时间寻找新朋友。然而这并没有难到Buddhdev,她开始通过无线方式来进行其社交。

  通过移动服务SMS.ac,Buddhdev找到了许多和她一样具有同样兴趣和相同背景的朋友。在接下来的日子里,在堵车或者听课厌烦的时候, Buddhdev就会使用她的手机向这些朋友发送文本短消息SMS问候。

  正在无数个这样的故事促使了诸如SMS.ac这样的移动社交网络运营商获得了成功。移动社交网络服务帮助用户约会新朋友,和老朋友保持联系,共享图片以及更新博客网页,而所有的这些都是通过手机实现。移动社交网络服务的流行大有超过其网络同行如MySpace.comLinkedIn.comFriendster.comTribe.net网站,这些网站同行吸引了数千万的用户以及6100万美元的风险投资。

  作为移动社交网络领域的领先运营商,SMS.ac已经拥有了4000万用户,不过只有14%的用户来自美国。其大多数业务只有数千用户,月租费为5美元。来自咨询机构IDC的分析家斯克特-埃里森表示,社交网络服务早就成为了普及文本短消息SMS和多媒体短消息MMS业务的动力。

  移动社交网络服务的普及无疑会推动运营商收入的攀升,为此它们计划在今年推出更多的移动社交服务。如Sprint公司在几个月之前就开始提供SMS.ac业务以及移动约会服务Match.com Mobile和Lavalife Mobile。该运营商的数据通信业务主管John Styers表示,SMS.ac业务的发展状况超出了我们最初的预期,为此我们将在今后三到四个月内引入更多的移动社交网络服务。

  那移动社交网络服务市场到底有多大了?据咨询机构Frost & Sullivan的估计,光是在美国,这类服务的用户订阅收入就将从今年的3140万美元增长到2009年的215亿美元。而其它的附加收入(包括文本短消息和多媒体短消息业务)将轻易地实现翻番。

  此外,这些社交服务往往针对18岁和35岁之间的青年人,因此往往可以通过提供额外服务如铃声、游戏、音乐下载来获得更多的收入。SMS.ac公司的创始人Greg Wilfahrt表示,我们可能会比微软还强大。显然,这有些夸张,但是SMS.ac每个季度的收入却在50%的速度递增。

  移动社交网络市场最终会比网络社交服务市场吸引更多的用户和创造更多的收入,毕竟前期手机用户高达20亿,而PC机用户仅为7亿。

  正是如此,网络巨头包括搜索引擎网站Google、约会网站Match.com,甚至网络社交网络站点也在积极介入移动社交网络市场。

  尽管许多社交网络站点还行苦苦寻求有效的商业模式,而其同行却没有类似的困惑,来自网络社区网站Friendster.com的主管乔治-赫德表示,因为手机用户更愿意为内容和应用如SMS和MMS支付费用。该网络社区拥有1700万用户,而消费者已经习惯于从网络获取免费的内容,因此为了获取收入,网络社区网站不得不涉足分类广告、职业介绍以及音乐下载市场。

  这也就是为何Friendster网站要试水移动社交网络服务领域-它于去年12月份开始在菲律宾测试自己的无线网络社交服务Friendster Mobile。赫德表示,已经有成千上万的用户开始使用其业务,用户可以将图片通过手机上载到Friendster.com网站,或者从该网站下载图片并发送给其朋友。该网站还计划在12个月内将其Friendster Mobile业务拓展到亚洲和欧洲其它地区。

  不过在接下来几年,美国同行正在追赶,特别是那些拥有强大销售力量的网络巨头介入这一领域,更是将对美国移动社交网络市场起到推波助澜的作用。此前Google试图收购Friendster.com网站,在没有成功之后,搜索巨头在5月份收购了新兴公司Dodgeball.com。该公司的移动社交网络服务让用户可以找到和其位于同一位置的其它手机用户,如用户可以找到和其在同一个酒吧的另一个Dodgeball.com成员,这项业务已经在美国22个主要城市包括纽约和旧金山推出。

  Dodgeball.com的开发小组正在和Google协商对这一服务进行更多的开发和宣传。该网站的创始人Dennis Crowley表示,公司正在致力于为这一服务增加新的特色功能如阻塞你不想要的用户。然而该公司目前最大的卖点在于其服务是免费的。手握4.82亿美元现金流的Google拥有足够的实力来支撑这一服务,为此Crowley表示,我们现在更专注于提升服务的性能而不是创造收入。

  InterActive旗下的Match.com网站是另一个进军移动社交网络服务市场的重量级公司,该网站是全球最大的约会站点。该公司推出了Match.com Mobile业务,这是一个其网络约会业务的精简版本,月租为5美元。在今年7月份,公司将在日本市场推出更先进的移动约会业务,届时其成员可以从其手机上上载照片到网站,可以进行复杂的搜索,而且每天或者每个星期将收到符合其条件的交友信息。

  移动社交网络服务领域的新兴公司如同雨后春笋般涌现,其中有些公司专注于专用移动社交网络软件的开发,WhoAt.com就是这样的例子,它早就将其软件相同许可给了一个法国的合作伙伴,并正在和日本一家公司协商合作事宜。

  移动社交服务已经受到了风险投资的青睐,现在随着重量级公司如雅虎和InterActive公司的介入,这一领域将更加炙手可热。Viacom旗下的MTV Networks公司刚刚收购了针对小孩的网络社交服务网站NeoPets.com。没有理由不相信移动社交网络服务不会成为下一个具有吸引力的收购目标,毕竟在这个节奏越来越快的当今社会,还有什么更好的交友方式了?



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