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中国的IPTV之路该如何走?


http://www.sina.com.cn 2004年12月23日 12:24 通讯世界

  在日前召开的“2004中国宽带应用发展论坛”上,IPTV当仁不让地成为论坛的绝对明星。会上,众多演讲嘉宾都给予了IPTV很高的评价。在我国,IPTV产业除了要消除内容、接入带宽等瓶颈外,还须直面政策这一现实因素。如何在我国建立一种合理、可行的IPTV产业模式是业界普遍关心的问题

  孙杰贤/文

  IPTV又称交互电视、网络电视或者宽带电视,用户可以通过电脑或普通电视机+机顶盒方式收看。IPTV有两个基本特点:基于IP技术和个性化的按需服务,与传统电视相比其最大的特点是交互性和实时性。IPTV市场在韩国、日本、印度和加拿大已得到一定程度的发展。特别值得一提的是,我国的设备方案提供商——中兴通讯在印度已经部署了6万线的IPTV网络。在我国,IPTV还刚刚起步,目前主要由内容提供商来推动,业务开展地区也局限在北京、上海等经济发达地区。

  IPTV在我国的发展存在如下几个驱动因素:电视用户和宽带用户数量庞大、视频编码技术成熟、众多设备商积极推进以及拥有成功应用等。IPTV需求广泛,在我国的市场前景也十分看好,来自IDC(中国)的数字显示,2003年到2008年我国的IPTV STB用户年复合增长率将达到245%,到2008年将达到855万。

  面对IPTV在我国的巨大发展潜力和广阔市场前景,该如何发展IPTV产业成了大家关心的问题。

  谁来运营?

  IPTV是三网融合最直接的体现,在我国最有可能也有实力参与运营的无非是传统电信运营商和广电运营商。电信与广电向来是井水不犯河水,而IPTV的突然造访使得二者的关系变得非常微妙。谁会来具体运营?他们之间是博弈还是合作?

  抛开运营经验这一重要因素不说,仅就网络技术而言,HFC混合网络不是开展广播电视级IPTV业务的理想网络。HFC网络需要双向化改造,以真正完成双向交互的功能,但改造的成本会很高,不亚于建立一张全新的网络。广电在IPTV上曾做过一些工作但总体效果不理想,而且广电目前的主要精力是在数字电视上。所以,总体看来目前由广电运营商独自具体操作开展IPTV业务的可能性不大。广电部门最初并没有将IPTV的牌照发给自己而是给了电信运营商也能说明这一点。另外,在我国出现独立运营IPTV业务的新运营商估计也不太可能。因此,电信运营商介入并参与IPTV业务的具体运营是一条十分可行的途径,当然,这需要广电部门的支持和合作。正如中国铁通技术部副总经理谭亚军所讲:“技术甚至内容都不是IPTV发展的关键,电信运营商的介入才是最为关键的;但广电是一道坎,与广电的合作要分层次,模式要创新。”

  目前,我国的IPTV业务主要是由内容提供商来推动,而电信运营商却处于一个“网络提供商”的角色。

  怎样运营?

  在网络上看电视并没有新鲜之处,美国在这方面已经尝试了近30年,但是商业成功案例非常少,为什么呢?除了技术上的原因外,最主要的就是创建一套成功的运营模式。

  根据电讯盈科科技创新副总裁袁立辉博士介绍,电讯盈科在去年9月推出IPTV业务时,仅有几千用户,而今年已经达到了35万用户。电讯盈科的成功运营经验值得我们借鉴和参考:

  *要创立一个支持IPTV组播业务的最佳网络和技术环境,特别是要保证足够的传输带宽;

  *机顶盒、Modem等CPE设备应该是免费的,但可以以此和用户签订固定期限(比如3年)的服务合同;

  *建立利益共享的盈利模式;

  *保持节目内容的丰富和精彩程度,可以使不同的用户选择不同的频道;

  *在保证与内容提供商利益共享的同时要保证其内容的安全性。

  袁立辉博士认为,未来的世界是无线的世界,现在在固定网上运行的业务都会变成基于无线的,包括IPTV,因此IPTV运营商现在就应该做好在无线网开展业务的准备。

  内容从何而来?

  内容为王的观点放在IPTV业务上最合适不过,但内容的匮乏一直是困扰IPTV的一个挠头问题。IPTV的内容主要有三个来源:广电、互联网和内容提供商。

  宽带内容的匮乏使得电信运营商非常渴望与手里掌握着海量内容的广电行业进行合作,但是政策却成了一道难以逾越的屏障。因此,从广电取得足够的内容,目前在我国具体实施起来有些困难,这依赖于政策的进一步开放。在我国,开展IPTV业务初期从互联网获取内容是最直接、最有效的方式,但是这也存在诸多问题,最主要的一个就是版权问题。就韩国和日本的经验来看,一个成熟的IPTV商业模式,内容开发商和提供商的地位是举足轻重的。IPTV在我国的成功同样需要诞生一大批专业从事内容开发、制作和提供的企业,而不能只依靠广电。对于IPTV来说,建立一条完善的产业链非常重要也非常困难。作为产业链的领导者,运营商必须创造一种合理的盈利模式,让包括内容开发商和提供商在内的产业链各方有利可图,以鼓励他们开发出更丰富、更精彩的内容来。

  到哪里发展用户?

  用户就是上帝,只有用户数量达到一定的规模,IPTV才能健康、良性地发展。但是运营商该从哪里下手发展IPTV用户呢?谭亚军认为,目前应主要从宽带用户和互联网用户中发展IPTV用户,而非有线电视用户。

  由于使用习惯和文化水平的限制,大多数有线电视用户对IPTV的认识不够和需求不高,从他们当中发展IPTV用户有一定困难,更何况广电对于电信来说目前依然是禁区(当然,这个前提是广电不直接参与IPTV的运营)。而且数字电视的逐渐兴起也增加了IPTV争夺这类用户的困难程度。目前,业界普遍认为从互联网用户特别是宽带用户那里发展则相对容易一些。这类用户总体文化水平较高,也愿意接受新鲜事物,而且有能力承担较高的费用;最重要的是IPTV本身就是宽带业务的一种。从目前我国开展的情况来看,IPTV是与ADSL等宽带接入绑定在一起的,IPTV用户首先得是宽带用户。

  当然,从哪里挖掘IPTV用户也受IPTV终端选择的影响,移动用户也是一个潜在的巨大用户群。无论怎样,运营商首先必须要保证IPTV业务的水平和质量,以及合理的收费,以提高既有用户的忠诚度和吸引新用户的加入。

  如何消除接入瓶颈?

  正如袁立辉博士所说的,为IPTV建立一个最佳的带宽环境是非常重要的。IPTV业务是面向家庭用户的,目前主要还是采用ADSL作为接入方式。虽然DSL技术在不断发展,传输的带宽有所提高,而且也使用了先进的视频编码技术,但是带宽的限制使得服务品质仍难以令人满意。还有,IPTV是一种宽带互动多媒体业务,本身就是倡导与用户的交互,对上行带宽需求很大,而这一点ADSL无法办到。此外,ADSL设备在支持组播上存在缺陷。FTTH被公认是IPTV的最佳承载方式,它的高带宽和双向对称传输能够保障优质的海量信息交互及高清晰度动态影像传输的需要,将带给IPTV用户真正的视听体验和娱乐互动。

  但是也必须承认,我国FTTH的发展相对落后,过高成本也使得电信运营商的建设热情不高。提高FTTH在我国的普及率对于IPTV业务的开展的重要性不可以被忽视,否则很有可能是IPTV因宽带而生,最后又因宽带而亡。FTTH的发展需要国家、运营商和设备提供商的共同努力。

  正如信息产业部电信研究院杨泽民院长在“2004中国宽带应用发展论坛”开幕演讲中所提到的,运营商的竞争已经从以争夺用户为目的的“圈地运动”转入发展宽带应用的时代,互联网与广电将共同促进宽带产业的发展。作为最吸引人也最有可能给运营商带来新的收入的一项业务,人们期待IPTV能彻底打破宽带产业应用匮乏的局面,缔造一个新的帝国。目前IPTV的产业模式仍处于摸索之中,宽带内容、网络游戏与IPTV的结合不失为一种很好的运营尝试。



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