欧空局提供1.294亿欧元资金 继续推进“赫拉”行星防御任务

欧空局提供1.294亿欧元资金 继续推进“赫拉”行星防御任务
2020年09月17日 09:30 cnBeta

原标题:欧空局提供1.294亿欧元资金 继续推进“赫拉”行星防御任务 来源:cnBeta.COM

欧空局(ESA)向行星防御任务“赫拉”(Hera)提供了1.294亿欧元的资金,该任务将观察人类首次尝试故意改变太阳系小行星轨道的结果。这项任务可能是建立防御战略,保卫地球不受未来小行星撞击的道路上的重要一步。

大约6600万年前,古老的地球被一颗巨大的小行星撞击,产生了一个直径约180公里的陨石坑,现在隐藏在墨西哥的尤卡坦半岛下面。这场撞击被认为引发了恐龙的大规模灭绝,或者至少促成了恐龙的大规模灭绝,从而从根本上改变了地球生命的进化之路。

小行星撞击所带来的威胁是非常真实和不可避免的。值得庆幸的是,科学家希望通过快速发展的太空计划来避免类似于消灭恐龙的全球性灾难。欧空局即将推出的 "赫拉 "号航天器代表了一项名为 "小行星撞击与偏转评估"(AIDA)任务的国际努力的一半。AIDA的主要目标是研究通过改变潜在危险的小行星的轨道特征,使其偏离地球的可行性。

这项国际任务的目标是一个名为Didymos的双小行星系统,它由一个直径为780米的主星组成,被戏称为Didimain,它的轨道上有一个直径160米的 "小卫星,被称为Dimorphos,或者非正式地称为Didimoon。

2021年7月,美国宇航局的DART航天器将成为两个大型探测器中的第一个发射,作为AIDA努力的一部分。2022年9月,在抵达轨道并观测到Didimoon对后,DART将被引导撞向两颗小行星中较小的一颗。撞击应该会在Didymoon的表面形成一个直径20米的陨石坑,并以此改变这颗小行星的轨道速度和路径。

欧空局的“赫拉”航天器正在设计中,用于观测这次宇宙实验的后果。新签订的1.294亿欧元的合同将涵盖“赫拉”任务的设计、制造和测试。

“赫拉”将由一对立方体卫星伴随其探索双小行星系统的史诗之旅。Juventas CubeSat的设计是展开一个比其主体更大的天线,并对一颗近地小行星进行有史以来第一次的地下雷达探测。该雷达系统的创建技术最早是由罗塞塔号航天器在探索67P/Churyumov–Gerasimenko彗星时开创的。同时,第二颗立方体卫星,被命名为APEX,将研究双小行星系统的构成。

总共有17个欧洲国家将参与“赫拉”的建造,每个国家都负责探测器开发的一个不同而又相互关联的方面,从反应轮的设计到动力和推进系统的制造。

该航天器将搭载一套先进的科学设备,包括一个小型激光雷达系统、一个热红外仪器和一个装有望远镜和滤光器的小行星定格相机(AFC),能够揭示Didimoon表面的物理特性。这次飞行任务所选择的AFC与美国宇航局 "黎明 "号航天器上安装的相机设计相同,后者成功地传回了矮行星谷神星的惊人图像。

目前科学家正在为这次任务开发一些新技术,包括一个能让航天器在不可预测的近星体环境中自主导航的系统。

这颗重达870千克的探测器目前定于2022年9月发射,如果一切按计划进行,将于2026年12月抵达围绕其目标小行星的轨道。汇合后,“赫拉”将着手绘制Didimoon及其更大的伙伴Didimain的表面。

DART撞击坑周围的区域将以10厘米的分辨率进行成像。“赫拉”收集到的关于陨石坑形状以及小行星表面特性和内部结构的数据,对于科学家验证规划未来小行星偏转飞行任务所需的模型至关重要。

然而,"赫拉 "号收集的最重要的数据可能是对Didimoon质量的测量。这一信息对于希望建立一个高度确定的撞击事件准确模型的科学家来说至关重要。

新浪科技公众号
新浪科技公众号

“掌”握科技鲜闻 (微信搜索techsina或扫描左侧二维码关注)

创事记

科学探索

科学大家

苹果汇

众测

专题

官方微博

新浪科技 新浪数码 新浪手机 科学探索 苹果汇 新浪众测

公众号

新浪科技

新浪科技为你带来最新鲜的科技资讯

苹果汇

苹果汇为你带来最新鲜的苹果产品新闻

新浪众测

新酷产品第一时间免费试玩

新浪探索

提供最新的科学家新闻,精彩的震撼图片