博爱的互联网巨头们要让全人类连上网 但这事没那么单纯

博爱的互联网巨头们要让全人类连上网 但这事没那么单纯
2018年04月27日 09:27 PingWest

在为偏远地区人民提供互联网连接一事上,美国的科技巨头们简直是呕心沥血、前赴后继。

继Facebook的Internet.org、Alphabet的Project Loon等项目之后,亚马逊也加入进来。上周,人们发现亚马逊悄悄推出了一款要让印度偏远地区人民能更好上网的浏览器App,而名字干脆就叫做“Internet”。

亚马逊开发的这款应用目前仅推出了安卓版本,且仅限印度地区。根据Google Play上相关页面的介绍,这是一款“超轻”的浏览器,大小不到2MB,这就可以让用户有更多存储空间用于下载音视频,此外还能更好节省带宽减少网页加载时间,正所谓“更好体验,更小成本”。

另外,鉴于最近各类的用户隐私事件,亚马逊还强调了Internet的私密性,“它不会像其他浏览器一样要求获取额外授权或收集你的私人数据”。

(”Internet”这个名字让App的说明文字看起来感觉怪怪的)

和其他美国科技巨头一样,亚马逊也特意强调了Internet这款产品的使命感。亚马逊借此也加入了科技巨头们“让世界都连上网”这个宏伟的目标中来。尽管推出一个浏览器和其他公司的各种高科技方式相比,画风有些清奇。

雷声大雨点小的各种高科技项目

各科技巨头的类似项目中,Alphabet的Project Loon开始最早。2011年,当时Google的内部实验室Google X(改组结构成立Alphabet后改名为“X”,成为与Google并列的业务)开始孵化Project Loon项目,简单来说,它的目标是通过可以飞行在平流层的热气球来搭建网络连接点,为网络不发达地区提供连网服务。

Alphabet通过和电信运营商公司合作,共享高速数据网络频谱,让地面的通讯设备可以直接连接气球提供的网络,而信号之后在气球网络之间传递,最终回到地球上的全球互联网中。

2013年6月,Project Loon的气球们首次在新西兰实验飞行。据项目官网的介绍,Project Loon的发射器可以每隔30分钟安全地发射一个新的热气球,项目至今已经累计了2500公里的飞行里程。其中一个热气球在空中飞行了190天,是“存活”最久的一个。

不过,Project Loon距离它布满全球以让全世界都能享用高速网络的目标还很遥远。最近一次也几乎是唯一一次真正的实际应用是去年10月。当时波多黎各遭遇飓风Maria袭击,全地区断电断网,Project Loon的热气球排队出发,为当地紧急提供了网络服务。

Facebook在2013年8月宣布建立Internet.org计划,扎克伯格当时形容这个计划的目标是“让世界上没有网络的地区的数十亿人能够上网”。

Internet.org包括多个项目。其中最主要的是Connectivity Lab和Free Basics。前者尝试通过高空无人机、卫星以及激光等技术来为偏远地区提供网络,而后者则是与当地运营商以及互联网平台谋求合作,以降低资费,为用户提供最基本(当然包括刷Facebook)的互联网服务。

在Connectivity Lab中,无人机的研发获得过最多的关注。Facebook为其研发的太阳能无人机命名Aquila。根据Facebook的设想,Aquila的无尾、长翼的设计让它飞行阻力很小,太阳能动力让它可以在6万英尺的高空飞行很久。

在数据传输上,各架Aquila之间可以使用自由空间激光通信技术互相传输数据,据Facebook介绍,他们的团队将其光学收发速率提升到现有最高水平的10倍,达到10Gbps的水平。Facebook将自己搭建数据中心时用到的科技与传统光纤通讯技术结合,最终结果就是使其通过空气进行的数据传输达到了和光纤网络传输一样的效果。

2016年Aquila在亚利桑那州首飞,但未能正常降落。2017年5月完成完整的起降试飞,共飞行1小时46分。之后,Aquila尚未有新的大动作。

而Free Basics则主要以一款移动app的形式存在,用户可以免流量费浏览一些特定的网站。据官网介绍,Free Basics目前已经在63个国家和地区推出。

(free basics在google play商店的页面)

如今看起来,这些刚推出时关注度极高的高科技项目似乎给人雷声大雨点小的印象,至少目前还离真的带来实际改变有些距离,反倒是像Free Basics这样的更接地气的方式,带来的变化更加明显。而亚马逊似乎也看清这点,选择了最为务实的方式,用一个简单的浏览器先占个坑再说。

违反网络中性原则

尽管这些科技巨头的“天下联网”计划在推出时都以公益、慈善的面目示人(比如扎克伯格就曾形容,自己做internet.org“只是为了让世界更美好”),但驱动每个项目的依然只能是商业逻辑,毕竟这些科技公司都是要盈利的。

Facebook就将Free Basics视为一个信息高速公路的入口,背后逻辑是:让人们尝到互联网的甜头后,他们就会更愿意为流量买单,更多地使用互联网服务,最终仍然是带来互联网消费的扩张。

而Alphabet也曾表示,Project Loon是一个能带来100亿美元收益的生意。因为使用他们的气球可以触及运营商们现在无法触及的区域,而且能省去他们去这些地方搭建铁塔、铺设光纤等的花费。

所以两者所谓的慈善或者公益,在现阶段都是以运营商或手机厂商买单的形式实现。

虽然在一些互联网设施不健全或是网络不够自由的地方,有不少用户视这类项目为某种“救世主”(比如Project Loon就是“谷人希”说法经常举的例子之一),但以盈利为目的的企业来承担这种公共属性极强的任务,本质上难以避免利益冲突的存在,而且还很容易违反互联网的网络中性原则。当巨头们说“让所有人连上互联网”时,其实是在说“让所有人连上Facebook/Google/亚马逊”。

印度就在2016年就以违反网络中性为由禁止了Facebook的Free Basics。

在《卫报》2016年的一篇报道中,如此形容当时Free Basics这个app的样子:“一个仅能访问36个预存标签的网页和Facebook的乏味的平台。”

而且,谁能出现在这个app里,并不是由用户的需求决定,而是由Facebook决定。“如果internet.org控制了印度,那么Facebook就成了数千万对互联网没有任何了解的印度人的看门人。“卫报的文章写到。

Facebook的行为在印度引发关于网络中性的大讨论。最终,2016年2月,印度电信管理部门通过禁止歧视性资费的法令,Free Basics也被迫退出印度。

数字殖民主义

在发达国家市场增长乏力的情况下,新兴市场简直就是一片未开垦的金矿。

拿印度来说,根据印度互联网和移动互联网协会(IAMAI)的最新数据,印度的移动网络用户今年6月预计达到4.78亿,是仅次于中国的第二大用户群。同时,印度的互联网普及率仍然极低:城市地区普及率较高,为59%,而郊区则仅仅为18%。

印度就是科技巨头们眼中典型的“新兴市场”。而Free Basics和Project Loon等项目就以这些新兴市场为落地和实验的首选地。科技公司们看着这些地区尚未开垦的互联网市场,就好像数百年前的欧洲人看着自己即将殖民的处女地一样。

一个叫做Global Vocies的组织去年发布的一份报告就针对Free Basics进行批评,指责其在多个非洲国家推出的app不考虑当地用户的语言习惯、内置的绝大多数是西方互联网产品、本地应用只有修改代码以符合Facebook的要求才能出现在app内。

Global Voices指责Facebook不是在让更多人接触到开放的互联网,而是在把用户培养成被动的西方公司的消费者。Global Voices直接指责“这是数码殖民主义”。

但是,不断的指责和批评都没能阻挡科技公司们发展这些计划的决心。Alphabet进来虽然砍掉了不少X计划的项目,但Project Loon仍然活的好好的,Facebook则在最新的财报中表示,Internet.org已经帮助1亿人连接上网,这其中大部分都是Free Basics的功劳,而如今,亚马逊也为印度人带来了“互联网”,接下来也很可能在其他地区推广。

科技巨头们依然坚信他们在建造一个更好的世界,不过越来越多的人也会最终意识到,这世界终究是没有免费的午餐,所有的便利最终都是要有代价的,只是代价大小的问题。

硅星人(ID:guixingren123)扫码关注硅星人公众号,为你讲述关于硅谷的一切

新浪科技公众号
新浪科技公众号

“掌”握科技鲜闻 (微信搜索techsina或扫描左侧二维码关注)

创事记

科学探索

苹果汇

众测

来电聊

专题

官方微博

新浪科技 新浪数码 新浪手机 科学探索 苹果汇 新浪众测

公众号

新浪科技

新浪科技为你带来最新鲜的科技资讯

苹果汇

苹果汇为你带来最新鲜的苹果产品新闻

新浪众测

新酷产品第一时间免费试玩

新浪探索

提供最新的科学家新闻,精彩的震撼图片