动物实验发现基因变异导致椎间盘疾病

2017年10月12日 15:22 新华社

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  新华社北京10月12日电 兽医学界一直以来就发现,在狗的世界里,那些短腿品种的狗相对来说更易患椎间盘疾病。美国研究人员最新发现,狗身体内的一个基因变异,会导致狗出现软骨营养不良。这种骨骼发育障碍会进一步导致狗的腿相对较短,椎间盘也出现异常。

  这个发现适用于不同品种的犬类。研究结果发表在新一期美国《国家科学院学报》上。

  椎间盘疾病会使得狗出现背部疼痛、后腿麻痹甚至无法行走等问题。兽医学界早就发现,达克斯狗(又称“腊肠犬”)、法国斗牛犬等短腿品种的狗出现椎间盘疾病的几率明显要高于其他犬类。

  加利福尼亚大学戴维斯分校研究人员介绍说,他们收集了患有椎间盘疾病的不同狗品种的数据,在全基因组内进行搜寻,最终在第12号染色体上锁定了一个关键区域内名为FGF4的逆基因(又称“返座基因”)。统计发现,患有椎间盘疾病的狗这一基因变异的可能性要高50倍。

  实际上,FGF4逆基因在人体内也是参与发育的重要因子,当其受体发生变异时,会导致侏儒症。

  研究人员说,能够识别出这个变异基因,接下来就可能开发出疗法来帮助患病风险高的狗预防椎间盘疾病或减轻患病狗的疼痛。

  据他们介绍说,狗是医学界研究人类退行性椎间盘疾病的常用动物模型,此次发现潜藏在这类疾病背后的基因变异将有助于更好地研究人类椎间盘疾病的发病机理及治疗方法。

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