家族企业:商业改变世界

http://www.sina.com.cn 2008年04月25日 16:56  IT时代周刊

  《财富》500强企业的三分之一都是家族控制的,这注定了无论是家族商业的哪一种形态,或作坊或企业或王朝,都将是我们在研读商业史时不可忽略的一项课题从家庭作坊到家族企业再到家族王朝,商业世界为他们缔造传奇提供了绝佳的舞台。在这里,机会与挑战、成功与失败、和谐与冲突、繁荣与衰败轮回上演,各路英雄豪杰轮番登场,在不断谱写历史、创造历史的同时,其本身也成为了历史。

  由美国著名经济史作家戴维·S·兰德斯写作的《世界上最伟大的家族企业》,就较深刻地反映了这样的历史与现实。这段历史不同以往、非比寻常。它是有关财富、权力与梦想的一段过往。在这里,我们可以读到惊心动魄、荡气回肠、云谲波诡,但更重要的是,我们能读到一个强大的逻辑线索:商业改变世界。

  没有人会质疑商业的力量,就像没有人会否认企业家对推动这个社会作出的巨大贡献。商业最广泛、最深刻地改变着世界面貌,在一定程度上,商业促使人类不断向前探索,商业提升生活的品质,商业维系社会的活力,商业引领文明的创新。所以,阅读这类历史最大的乐趣在于获取无比的鼓舞和励志的同时,往往能得到不少警示和启迪。据说,当今世界上大多数企业都是家族企业。在20世纪90年代中期的美国,超过90%的企业都是以家族形式存在。而且《财富》500强企业的三分之一都是由家族控制的,或者由一公司创始家族的成员参与管理。于是,这就注定了无论是家族商业的哪一种形态,或作坊或企业或王朝,都将是我们在研读商业史时不可忽略的一项课题。

  这就是戴维·S·兰德斯写作《世界上最伟大的家族企业》的动机与缘由。作为一个历史与经济学学者,他着迷于探询经济潮流的发展以及经济人行为和成就的演变。特别是那些野心勃勃的人物攫取财富的故事因为“超越生活常态”而更加吸引他的注意。兰德斯认为,人们完全可以从这些故事中学到很多东西,而且里面还有很多神采飞扬的人物,他们充满了创意和天赋,通过经办企业获得了财富。在兰德斯眼里,“家族”不仅仅是一个单位、一个称谓,它还是一个不可或缺的环节、因素,它在大多数商业故事的文本中扮演了一个极为重要的角色。

  虽然如此,但人们对于家族企业的关注远远未达到兰德斯觉得必要的程度。现行的经济理论将家族企业看作是不合时宜的,作为主要经济引擎已经是过去时了,在现时,公司或股份制才是更好的管理形式。如今最主流最流行的经济思想大都不认为家族企业值得认真研究,觉得它们已经陈旧过时,其存在是没多大用处可言的。对于这样的论调,兰德斯表明了自己的立场,很肯定地指出,这不仅是错误的,而且也是严重的误解。“家族企业是不会消失的。忽略它很不明智,也很不负责任。即使有时候没有合适的继承人或者那些继承人不乐意继续开展业务,从而导致企业被出售、清算、解散或者转换为外聘管理层的形式,基本事实也不会改变:家族企业在贸易和产业领域已经建立了一定的地位,因此在经济发展的过程中都扮演了一定的角色。”兰德斯坚信世界上大多数新企业还是家族企业,在可以预见的将来,情形也不会改变。

  兰德斯对家族企业推崇备至,并呼吁人们给家族企业以一个其应得的位置。在《世界上最伟大的家族企业》中,我们便看到了他这样的努力。尽管,兰德斯不是从学术(理论)的角度对家族企业做专题研究,而是从传记、文学化的手法来介绍几个赫赫有名的家族企业,但是他同样达到了他要追求的效果——他想澄清一个事实,我们不应忽视家族企业,也不应当把它神化。相反,我们看到了契机所在,家族企业超越了地区甚至国别的障碍,为促成一个世界性的商业环境创造了有利的条件。

  举例来说。巴林家族从一开始从事商品贸易,并将钱借给其他贸易商,在迅速获得财富和成功之余,最终竟催生了现代第一家综合性的商业银行。罗斯柴尔德家族一直是个神秘的家族,一贯反对外人探知其家族的秘密,拒绝引入外部合伙人,而且还鼓励家族内部通婚。这个家族在银行、金融业的实力和影响力超乎人们想象,尤其是之前畅销书《货币战争》的出版,更是把这个家族推向了近乎视为神话的高度。至于摩根、福特、菲亚特、丰田、洛克菲勒等众多家族,他们虽身处不同行业,经历不同路径,操持不同管理,但他们都得共同面对市场、环境乃至整个时代的变化,而且他们都无一例外地成就了一个个王朝的崛起。

  抛开黑白是非、公义伦理的评判,这些王朝以他们的绩效引领经济发展和革新,并最终创造了现代经济,这显然是他们的杰作。兰德斯以他在《国富国穷》(The Wealth and Poverty of Nations)、《银行家与官员》(Bankers and Pashas)等作品里一以贯之的价值立场告诉我们,世上并不存在唯一、终极的关于“好”或者“坏”,“公平”或“不公平”的道德标准,尤其是在对待家族王朝的历史问题上。

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